I modi 3 a bassa umidità possono influire sulla tua salute

I ricercatori hanno individuato un motivo chiave per cui le persone hanno maggiori probabilità di ammalarsi e persino morire di influenza durante i mesi invernali: bassa umidità.

Mentre gli esperti sanno che le basse temperature e la bassa umidità favoriscono la trasmissione del virus influenzale, meno si comprende l'effetto della diminuzione dell'umidità sulle difese del sistema immunitario contro l'infezione influenzale.

I ricercatori hanno esplorato la questione usando topi geneticamente modificati per resistere alle infezioni virali come fanno gli umani. I topi erano tutti alloggiati in camere alla stessa temperatura, ma con umidità bassa o normale. Sono stati poi esposti al virus dell'influenza A.

I ricercatori hanno scoperto che la bassa umidità ostacolava la risposta immunitaria degli animali in tre modi:

  • Impediva le ciglia, che sono strutture simili a capelli nelle cellule delle vie aeree, dalla rimozione di particelle virali e muco.
  • Ha ridotto la capacità delle cellule delle vie aeree di riparare i danni causati dal virus nei polmoni.
  • Il terzo meccanismo coinvolgeva gli interferoni o le proteine ​​di segnalazione rilasciate dalle cellule infettate dal virus per allertare le cellule vicine alla minaccia virale. Nell'ambiente a bassa umidità, questo sistema innato di difesa immunitaria fallì.

Lo studio offre informazioni sul perché l'influenza è più diffusa quando l'aria è secca. "È noto che dove l'umidità cala, si verifica un picco nell'incidenza dell'influenza e mortalità. Se i nostri risultati nei topi reggono negli esseri umani, il nostro studio fornisce un possibile meccanismo alla base di questa natura stagionale della malattia influenzale ", dice Akiko Iwasaki, professore di immunobiologia presso la Yale University.

Mentre i ricercatori sottolineano che l'umidità non è l'unico fattore in epidemie di influenza, è importante che dovrebbe essere considerato durante la stagione invernale. Aumentare il vapore acqueo nell'aria con umidificatori a casa, a scuola, al lavoro e persino in ambienti ospedalieri è una potenziale strategia per ridurre i sintomi influenzali e accelerare il recupero, dicono.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Atti della National Academy of Sciences.

Questo lavoro è stato sostenuto in parte dal Howard Hughes Medical Institute, dal Condair Group, dalla Naito Foundation e dal National Institutes of Health.

Fonte: Università di Yale

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