Quanto possono aspettarsi gli esseri umani per vivere?

Quanto possono aspettarsi gli esseri umani per vivere? Lucky Business / Shutterstock.com

Gli esseri umani vivono più a lungo in tutto il mondo. Mentre ci sono stati evidenti alti e bassi, l'aspettativa di vita alla nascita è stata nel complesso in costante aumento per molti anni. È più che raddoppiato negli ultimi due secoli.

Questo aumento era precedentemente guidato da riduzioni della mortalità infantile. Ma dal momento che intorno agli 1950, il principale driver è stato la riduzione della mortalità in età avanzata. In Svezia, ad esempio, dove i dati sulla popolazione nazionale sono stati raccolti dalla metà del 16 secolo e sono di altissima qualità, la durata massima è stata in aumento per quasi 150 anni. Sono aumentate le durate della vita in molti altri paesi, tra cui Europa occidentale, Nord America e Giappone.

Ciò ha contribuito a un rapido aumento del numero di persone molto anziane - quelle che vivono fino a 100, 110 o anche di più. Il primo supercentenario verificato (invecchiato 110 e sopra) fu Geert Adrians-Boomgaard, che morì in 1899 anni 110, quattro mesi. Da allora il suo record è stato rotto da altri. La prima supercentenata femminile, Margaret Ann Neve, morì in 1903 anni 110, dieci mesi e detenne il record per quasi 23 anni. Delina Filkins è deceduta a 1928 in età 113 anni, sette mesi. Ha mantenuto il record per poco più di 52 anni.

L'attuale detentore del record è la donna francese Jeanne Calment, che è morta in agosto 4, 1997, in età 122 anni, cinque mesi. Nonostante il vicino aumento esponenziale nel numero dei supercentenari dai primi 1970, il suo record rimane saldo, ma lei lo è improbabile tenerlo per molto più a lungo.

Sopravvivere passato 100

Sebbene queste tendenze di vita al rialzo siano diffuse, non sono un dato di fatto. I recenti miglioramenti della mortalità danese dopo un periodo di stagnazione hanno portato al sospetto che le vite centenarie potrebbero aumentare lì. Questo è piuttosto diverso da ciò che è stato osservato di recente in Svezia, dove c'è stato un rallentamento al età più elevate.

Abbiamo studiato Centenari 16,931 (10,955 Swedes e 5,976 Danes) nati tra 1870 e 1904 in Danimarca e Svezia, paesi confinanti con stretti legami culturali e storici, per vedere se i nostri sospetti potrebbero essere corretti. Sebbene la Svezia abbia generalmente tassi di mortalità più bassi rispetto alla Danimarca nella maggior parte delle età, nessuna prova di un aumento in Svezia è stato trovato negli ultimi anni. In Danimarca, tuttavia, i più anziani sono stati osservati morire a età sempre più elevate, e l'età in cui sopravvive solo il 6% dei centenari è aumentata costantemente nel periodo.

Danimarca e Svezia sono simili in molti modi, tuttavia queste tendenze di vita sono molto diverse. La disparità potrebbe essere dovuta a diverse cause, che non sono facili da districare completamente. Ma abbiamo alcune idee.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Sistemi sanitari

Innanzitutto, ci sono diversi livelli di salute tra le due popolazioni anziane. Studi recenti hanno mostrato miglioramenti nella salute come misurato dalle Attività della vita quotidiana (ADL) - i compiti fondamentali necessari per condurre una vita indipendente, come fare il bagno o vestirsi - in coorti di centenarie donne in Danimarca. In Svezia, al contrario, tali tendenze per gli anziani sono state meno ottimistiche. Uno studio ha rilevato che non vi era alcun miglioramento nella ADL, con deterioramento nei test di mobilità, cognizione e prestazioni.

Quanto possono aspettarsi gli esseri umani per vivere? La longevità sembra correlare con l'attività fisica in età avanzata. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

La differenza tra i due sistemi sanitari, specialmente negli ultimi tempi, potrebbe quindi andare anche in qualche modo a spiegare la differenza. La spesa per i servizi pubblici è stata ridotta in Svezia nei primi 1990, a causa di una serie di crisi economiche. La sanità per gli anziani è stata influenzata. Ad esempio, con la cura degli anziani ricoverati, c'è stato un passaggio dagli ospedali alle case di cura e una riduzione del numero di letti delle case di cura. I tagli ai costi hanno lasciato a rischio alcuni anziani, in particolare quelli appartenenti ai gruppi socioeconomici più bassi.

Inoltre, i due paesi hanno seguito percorsi leggermente diversi per l'assistenza agli anziani: la Svezia tende a colpire i paesi più fragili, mentre la Danimarca adotta un approccio leggermente più ampio. Alcuni studi suggeriscono che l'approccio della Svezia ha portato alcuni ad aver bisogno di cure che non lo ricevono, con i segmenti meno abbienti della popolazione anziana che fanno affidamento più pesante sull'assistenza familiare, che può essere di qualità inferiore.

Le persone che raggiungono età avanzata sono un gruppo selezionato e sono ovviamente molto resistenti. Forse a causa della loro intrinseca capacità di recupero e di una particolare fisiologia, sono i migliori in grado di beneficiare dei miglioramenti delle condizioni di vita e della tecnologia.

Il nostro studio comparativo suggerisce alcune cose interessanti per le altre nazioni, particolarità in cui vi sono economie in via di sviluppo ed emergenti. Questi risultati dimostrano che potrebbe essere possibile allungare ulteriormente la durata della vita se si possono realizzare miglioramenti della salute nelle età più elevate e se è disponibile un'ampia assistenza agli anziani di alta qualità. In effetti, se è così, allora la rivoluzione umana della longevità è destinata a continuare ancora per qualche tempo.The Conversation

Riguardo agli Autori

Anthony Medford, ricercatore associato postdottorato, Università della Danimarca meridionale; James W Vaupel, professore di demografia ed epidemiologia, Università della Danimarca meridionalee Kaare Christensen, direttore del Centro di ricerca sull'invecchiamento danese e del registro danese dei gemelli, Università della Danimarca meridionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}