Gli adulti più anziani sentono almeno 20 anni più giovani di loro

Gli adulti più anziani sentono almeno 20 anni più giovani di loro La ricerca ha dimostrato che, al suo interno, la maggior parte delle persone si sente più giovane della loro vera età. Shutterstock

Quanti anni hai dentro? Non la tua età cronologica (quel numero fastidioso sulla tua torta di compleanno) ma quanti anni ha il vero te, la persona dentro?

Nel Nord America, generalmente raggruppiamo le persone in fasce d'età costruite socialmente, come: l'infanzia, l'adolescenza, la giovane età adulta, la mezza età adulta e la vecchiaia. Le categorie di età sono associate a diversi diritti e privilegi e, associate a queste categorie di età, sono aspettative comportamentali. Per esempio, le persone anziane dovrebbero essere fragili e indifese.

Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che, al suo interno, l'età soggettiva della maggior parte delle persone - il modo in cui si sentono dentro - è molto diversa dal numero di anni in cui sono stati vivi. "Age inside" è l'età del sé interiore o personalità individuale. L'età interna varia per ogni individuo. UN il giovane spesso si sente più vecchio del loro età. Una persona anziana si sente più giovane.

Alcuni la ricerca sull'età soggettiva suggerisce che le persone anziane devono essere in salute per sentirsi più giovani. Tuttavia, nella mia ricerca Ho scoperto che anche le persone con più malattie riferiscono di sentirsi più giovani all'interno della loro età cronologica.

Per il mio studio di recente pubblicazione, ho intervistato gli anziani 66 tra 65 e 90 dagli Stati Uniti e dal Canada per scoprire quanti anni hanno sentito dentro. Tutti i partecipanti vivevano con da due a sei diverse malattie, tra cui tumori, malattie cardiache e ictus, diabete, malattie renali, artrite e malattie della tiroide. Quasi il 60% dei partecipanti viveva con dolore su base regolare. Ai partecipanti è stato chiesto: "Per molte persone la loro età in anni non riflette l'età con cui si identificano veramente, all'interno. Quanti anni hai dentro? "

La maggior parte delle persone che ho intervistato hanno riferito di sentirsi decenni più giovani all'interno della loro età cronologica, anche se vivevano con numerose malattie. La loro età media all'interno era 51-years-old, con una differenza media di due decenni tra l'età interna e l'età cronologica. Cioè, più della metà dei partecipanti, nonostante la presenza di una malattia, sentiva almeno 20 anni meno della loro età. Alcuni hanno detto di sentirsi giovani come 17. Solo l'otto per cento dei partecipanti sentiva la stessa età all'interno della loro età cronologica.

Gli adulti più anziani sentono almeno 20 anni più giovani di loro Grafico di percezione dell'età. Autore previsto


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Il sesso dei partecipanti ha avuto un impatto. I partecipanti che hanno descritto il loro genere come femminile avevano un'età inferiore rispetto a quelli identificati come mascolini.

Gli adulti più anziani che si sentono più giovani all'interno si impegnano in attività più "giovani"? Questa è una domanda per ricerca futura. Sono anche interessato a capire se l'età all'interno è legata al modo in cui visualizziamo noi stessi (che è spesso diverso dal modo in cui effettivamente guardiamo).

Terreno comune intergenerazionale

L'età dentro, come concetto, può essere in grado di aiutare con la comprensione intergenerazionale. Rendendosi conto che le persone che "sembrano vecchie" potrebbero non sentirsi vecchie significa che potrebbero esserci opportunità per sviluppare connessioni intergenerazionali su questioni politiche critiche.

Gli adulti più anziani sentono almeno 20 anni più giovani di loro Una varietà di attività per gli anziani è importante. Jordan Whitt / Unsplash

L'età giovanile all'interno può spiegare perché molti gli anziani vogliono lavorare oltre l'età della pensione. Potrebbe avere un impatto sulla pianificazione finanziaria: se gli anziani si sentono giovani, potrebbero non risparmiare denaro. Le persone anziane potrebbero essere più interessate a viaggiare, divertirsi e ottenere quella moto che hanno sempre desiderato. Queste scelte attive e indipendenti possono causare confusione e frustrazione per i propri cari e per i professionisti della salute.

L'età al suo interno potrebbe aiutare a spiegare la mancanza di conformità degli anziani con le direttive mediche. L'età soggettiva giovanile è importante anche per i responsabili delle politiche governative e per i fornitori di servizi da notare, poiché significa che molti anziani non si percepiscono come anziani. Potrebbero non essere interessati ad attività o programmi rivolti agli stereotipi senior.The Conversation

Circa l'autore

LF Carver, ricercatore postdottorato, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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