Perché lunghe ore in ufficio potrebbero ucciderti

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I dipendenti del Regno Unito hanno la settimana lavorativa più lunga rispetto ad altri lavoratori nell'Unione europea. Ma, nonostante le lunghe ore, gli studi recenti lo hanno dimostrato non rende il Regno Unito una nazione più produttiva.

Un'analisi del Congresso sindacale sull'orario di lavoro e sulla produttività ha rilevato che, mentre il personale a tempo pieno del Regno Unito ha lavorato per quasi due ore in più rispetto alla media UE, non erano altrettanto produttivi quanto il personale in Danimarca che ha lavorato meno ore nella settimana media.

Tali risultati hanno suscitato un interesse nella relazione tra il numero di ore lavorate e la produttività - e i risultati di Diversi studi hanno suggerito il concetto di "orario di lavoro ottimale”. Questo si riferisce a un numero ottimale di ore trascorse al lavoro dopo le quali la produttività inizia a declinare e iniziano a sorgere problemi acuti o cronici di salute. Alcuni esperti suggeriscono che non dovrebbe essere più di 35 ore alla settimana.

Quindi, mentre la prevalenza del lavoro flessibile e l'uso di tecnologie per facilitarla hanno portato molti benefici alle organizzazioni, tali cambiamenti hanno anche contribuito a creare una cultura del lavoro 24 / 7 - e con essa quella sensazione di "essere sempre attivo" e disponibile prendere chiamate di lavoro o e-mail. E, come dimostra la ricerca, i dipendenti che lavorano in tali ambienti possono effettivamente mostrare livelli più bassi di coinvolgimento - che nel tempo potrebbero ridurre la loro produttività.

Impatto sulla salute e il benessere

Diversi studi hanno dimostrato che alcuni aspetti del lavoro sono importanti fattori predittivi di salute, felicità, motivazione e soddisfazione della vita. Per cominciare, il numero di ore di lavoro delle persone ha a grande impatto sul loro fisico e salute psicologica. L'evidenza suggerisce anche che sono associati lunghi orari di lavoro ipertensione, malattia cardiaca e il rischio di infortuni e incidenti.

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Altri studi hanno mostrato associazioni tra ore di lavoro e stress, ansia e depressione. Anche la propensione a lavorare per lunghe ore ha un effetto negativo famiglia e relazioni sociali e può aumentare conflitto familiare.


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Ma la ricerca che studia l'impatto dell'orario di lavoro sulla salute ha anche riconosciuto come le percezioni delle persone riguardo alle lunghe ore di lavoro e alle richieste di tempo possano influenzare questa associazione negativa. Optare volontariamente per lavorare più ore rispetto a pressioni esercitate dal proprio datore di lavoro può tradursi in grandi differenze in salute e benessere. Questo può aiutare a spiegare perché alcune persone che lavorano per ore estese possono mostrare un minore benessere fisico e psicologico rispetto agli altri.

Motivi per lavorare lunghe ore

Ci sono principalmente due motivazioni per lavorare lunghe ore - entrambe hanno influenze distintive sul rapporto con risultati di lavoro e benessere. Alcune persone lavorano per lunghe ore, ad esempio, perché trovano soddisfazione personale nel loro lavoro. Queste persone godono davvero del loro lavoro e provano un senso di soddisfazione dall'eccellere.

Questo è diverso dal lavorare lunghe ore per evitare la minaccia di insicurezza del lavoro o feedback negativo da supervisori. In primo luogo, mentre potrebbe esserci una pressione da impiegare in lunghe ore, è in definitiva la scelta del dipendente. Pertanto, è improbabile che questi lavoratori provino gli effetti avversi della pressione e dello stress sul lavoro tanto quanto quelli che si sentono costretti a impiegare più ore.

Ciononostante, c'è molto cinismo riguardo ai benefici del lavoro prolungato. Un coinvolgimento eccessivo con il lavoro, anche se è piacevole per il dipendente, può portare a trascurare in altri settori della vita che possono richiedere un pedaggio salute, benessere e relazioni interpersonali.

Rischi di maniaco del lavoro

In molte culture, le lunghe ore di lavoro e il workaholism hanno connotazioni positive, come la dedizione, l'impegno e la perseveranza. Ma quando il bisogno di lavoro diventa così eccessivo che inizia a interferire con la salute, la felicità personale e il funzionamento sociale, può trasformarsi in a disturbo potenzialmente fatale.

Datori di lavoro e colleghi di lavoro possono aiutare i colleghi che sono inclini a lavorare troppo a lungo, cercando di individuare eventuali segnali premonitori di maniaco del lavoro. I tempi specifici per fare pause e finire il lavoro sono vitali. E tutti dovrebbero prendere l'assegno per le ferie in modo da avere abbastanza tempo per riposarsi e riprendersi.

Naturalmente, tutto ciò suona bene e bene - ma l'insicurezza del lavoro, le pressioni sul lavoro e un'atmosfera di lavoro eccessivamente competitiva possono costringere i dipendenti a lavorare per ore - anche quando sanno che sta danneggiando la loro salute.

In definitiva, la maggior parte dei lavoratori oggi desidera una vita al di là del lavoro - e la ricerca mostra che le persone possono essere più produttive se sono in grado di bilanciare il proprio lavoro e la vita personale in modi più soddisfacenti. Le aziende, ad esempio, che hanno sperimentato la settimana lavorativa di quattro giorni hanno scoperto che lavorano meno ore di lavoro aumenti di produttività a causa della riduzione dello stress da parte dei dipendenti e della maggiore attenzione per le attività lavorative.

Inoltre, poiché lavorare di meno significa che i dipendenti trascorrono meno tempo a fare il pendolare, ci sono ovvi guadagni per l'economia (pensa, più tempo per recuperare e impegnarsi con le attività del tempo libero) e l'ambiente di farla finita con una cultura di superlavoro.The Conversation

Circa l'autore

Shainaz Firfiray, professore associato di organizzazione e gestione delle risorse umane, Warwick Business School, Università di Warwick

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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