Perché le persone svengono?

Perché le persone svengono? Ecco cosa sta succedendo nel tuo corpo se ti senti svenire. William Moss / Shutterstock.com

Forse è una sposa in piedi in una cappella calda, o un corridore esausto dopo una gara. Potrebbe essere qualcuno che guarda una procedura medica in televisione o un donatore in una pulsione di sangue.

Forse l'hai anche sperimentato tu stesso. Inizi a sentire la testa vuota, lo stomaco potrebbe ferire, i palmi delle mani sono sudati, la tua vista si chiude, le orecchie cominciano a suonare .... Poi ti svegli sul pavimento, fissi il soffitto e ti rendi conto che sei svenuto. Quello che è successo?

Svenimento - o ciò che i medici chiamano più sincope tecnicamente - può essere causato da una serie di fattori. In definitiva si tratta di non avere abbastanza sangue per arrivare al cervello.

È necessaria una pressione sanguigna sufficiente per erogare il sangue - e quindi l'ossigeno - a tutti i tessuti del corpo. Il cervello, che quando sei seduto o in piedi è sopra il livello del tuo cuore, in particolare fa affidamento su una pressione sufficiente per vincere la gravità e spingere il sangue fino alla testa.

Quindi cosa può interrompere quel processo e farti colpire sul mazzo prima ancora di sapere cosa sta succedendo?

Segnali nervosi in disaccordo

Di gran lunga l'innesco più comune per svenire è un calo della pressione sanguigna a causa di una forte risposta vasovagale. Questo riflesso prende il nome dal nervo vago, che scorre dal cervello al cuore, ai polmoni e al tratto digestivo.

Il lavoro del nervo vago è quello di regolare il sistema nervoso parasimpatico. Questa è metà del tuo sistema nervoso autonomo, che funziona senza che tu debba pensarci. Le funzioni parasimpatiche sono spesso caratterizzate come riposo e digestione.


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Ad esempio, nel cuore, il nervo vago rilascia un neurotrasmettitore chiamato acetilcolina. L'acetilcolina si lega alle cellule speciali del pacemaker per rallentare la frequenza cardiaca. Comportamenti come respiro profondo e lento durante lo yoga cercare di aumentare l'attività parasimpatica, rallentando il cuore e portando a uno stato più rilassato.

Mentre il rilassamento è una buona cosa, rallentare troppo il cuore non è - come quando conduce a una breve perdita di coscienza. Hai bisogno del tuo frequenza cardiaca essere un certo numero di battiti al minuto per contribuire in modo adeguato alla pressione sanguigna complessiva.

L'altra metà del sistema nervoso autonomo è il sistema nervoso simpatico. È responsabile della risposta al combattimento o al volo, l'opposto funzionale del sistema nervoso parasimpatico. Il sistema nervoso simpatico assicura che i piccoli vasi sanguigni nel tessuto del corpo mantengano un livello basale di costrizione. Questa resistenza come il sangue scorre attraverso tutti i vasi sanguigni stretti contribuisce a una pressione sanguigna sufficiente per l'intero sistema.

Un aumento dell'attività parasimpatica inverte questa resistenza, permettendo al sangue di indugiare nei tessuti periferici piuttosto che dirigersi verso il cuore e il cervello. Una mancanza di resistenza, insieme alla frequenza cardiaca abbassata, provoca una drastica diminuzione della pressione sanguigna.

E sei svenuto - o più tecnicamente, hai avuto una sincope neurocardiogenica. Mentre a volte imbarazzante, è abbastanza comune e, di per sé, non eccessivamente pericoloso.

Quando una vista o suono è il grilletto

Le cause fisiche dello svenimento hanno senso logico. Ma c'è anche qualche psicologia coinvolta. Pensa a qualcuno che sviene alla vista del sangue. Cosa sta succedendo lì che può portare a questa risposta vasovagale iperattiva?

Tipicamente, quando il corpo percepisce uno stress iniziale - come vedere il sangue - innesca una risposta piena di paura che aumenta l'attività del sistema nervoso simpatico e la frequenza cardiaca aumenta. Il corpo compensa riflessivamente aumentando l'attività parasimpatica per rallentare la frequenza cardiaca verso la normalità. Ma se il sistema parasimpatico sovracompensa e abbassa troppo la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna può diminuire troppo, il cervello diventa meno ossigeno ... e si perde conoscenza.

Perché le persone svengono? Anche il pensiero del sangue può far svenire alcune persone. Pressmaster / Shutterstock.com

Qualunque sia la causa dell'incantesimo svenimento, il la perdita di coscienza è generalmente breve; la maggior parte delle persone arriverà immediatamente dopo aver colpito il pavimento o addirittura crollare su una sedia. In questo senso, alcuni ricercatori hanno suggerito che lo svenimento è protettivo. Una volta sdraiati, non c'è più una sfida gravitazionale nel consegnare il sangue al cervello - ora è allo stesso livello del cuore. E, se uno fosse in realtà un'emorragia o una perdita di sangue, la posizione sdraiata e immobile preserverebbe il sangue e ridurrebbe ulteriormente l'infortunio.

Il processo di andare da in piedi o seduti a sdraiato sul pavimento è in realtà uno degli aspetti più pericolosi di svenimento, però. Gli individui possono colpire la testa o altre parti del corpo durante la discesa, causando lesioni.

L'idea che lo svenimento possa essere correlato al potenziale di perdita di sangue, piuttosto che una risposta agli stessi aghi o ad una procedura medica in generale, è stato oggetto di recenti indagini. In uno studio su persone sane, guardando un video di un prelievo di sangue ha portato ad un'attivazione leggermente maggiore della risposta parasimpatica rispetto alla visione di un video molto simile di un'iniezione, suggerendo che c'è qualcosa di speciale nel sangue stesso.

Questo stesso gruppo di ricerca ha anche dimostrato che, se una persona ritiene di essere in grado di interrompere la procedura in qualsiasi momento, i sintomi vasovagali possono essere ridotti al minimo. Ciò suggerisce che la sensazione di paura o mancanza di controllo può contribuire alla gravità delle risposte delle persone.

Ridurre al minimo la probabilità

Tutte le diverse cause di svenimento e tutte le varie ragioni per cui una persona potrebbe essere predisposta rimangono poco chiari, anche se è ben accettato dagli scienziati le femmine sono più probabili sperimentare la sincope.

Ciò che è chiaro sono alcune delle strategie che possono aiutare a prevenire lo svenimento.

  • Sottoporsi a procedure distese in posizione supina. Se ti senti svenire, piega le ginocchia o eleva le gambe per facilitare il flusso di sangue al cervello.
  • Contrarre i muscoli delle braccia e delle gambe per aiutare a riportare il sangue al cuore e al cervello.
  • Rimanere ben idratato per mantenere un volume di sangue complessivo sufficiente.

Ricorda che un episodio occasionale di sincope vasovagale è probabilmente non preoccupante, purché non sia stato ferito nel processo. Ma se lo svenimento si verifica ripetutamente, vale la pena pianificare un esame medico.

Circa l'autore

Anne R. Crecelius, professore associato di scienze della salute e dello sport, Università di Dayton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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