Il trattamento bipolare può essere migliorato - concentrandosi meno sugli antidepressivi e altro sul litio

Il trattamento bipolare può essere migliorato - concentrandosi meno sugli antidepressivi e altro sul litio Shutterstock

Il disturbo bipolare è una grave condizione di umore e comportamento che colpisce una persona 50 a livello globale. I sofferenti oscillano tra episodi di mania (sentirsi alti e iperattivi) e depressione (sentirsi bassi, letargici e senza speranza). Purtroppo, si stima che almeno una persona su dieci con disturbo bipolare morirà per suicidio.

Nel nostro recente ricerca abbiamo utilizzato i dati del NHS su più di pazienti 23,000 in Scozia per valutare le tendenze nel trattamento del disturbo bipolare tra 2009 e 2016. Il nostro lavoro riguardava due aree principali: l'uso di antidepressivi e l'uso di litio.

Gli antidepressivi sono efficaci per la depressione da moderata a grave e probabilmente funzionano aumentando la trasmissione di neurotrasmettitori ad esempio serotonina e dopamina nel cervello Il litio è uno stabilizzatore dell'umore con un'ampia gamma di azioni nel cervello, tra cui un effetto neuroprotettivo che rende il cervello più resistente sotto stress.

Da qualche tempo, abbiamo saputo che gli antidepressivi sono non particolarmente efficace per episodi depressivi in ​​persone con disturbo bipolare. In effetti, possono peggiorare alcuni pazienti piuttosto che migliorarli causando mania (molti sperimentano il loro primo episodio di mania dopo aver assunto antidepressivi). In contrasto, il litio è raccomandato in tutto il mondo come farmaci di prima linea e più efficaci per prevenire la mania e la depressione.

Declino del litio come trattamento

Ciò che abbiamo trovato è stato sorprendente e deludente. I trattamenti più comunemente prescritti per il disturbo bipolare sono stati gli antidepressivi, nonostante la loro limitata efficacia e aumentato rischio di peggiorare la prognosi a lungo termine del disturbo bipolare.

Solo circa un paziente su cinque stava assumendo litio come unico farmaco, e molti erano in combinazione di diversi farmaci. C'è stato anche un chiaro calo anno su anno dell'uso del litio e un maggiore uso di farmaci antipsicotici. Gli antipsicotici bloccano principalmente le vie della dopamina nel cervello e sono utili per la mania e la depressione bipolare.

Questi risultati suggeriscono che molti pazienti con disturbo bipolare non stanno ottenendo i migliori farmaci possibili per la loro condizione. Questo era uno studio scozzese ma lavoro simile in Inghilterra e in altri paesi europei hanno riscontrato un calo consistente nell'uso del litio negli ultimi anni.

Quando ho iniziato come psichiatra tirocinante 20 anni fa le cliniche al litio erano comuni nel NHS. Sebbene la loro funzione principale fosse monitorare i livelli di litio nel sangue nei pazienti e tenerli d'occhio tiroide e la funzione renale, (entrambe le quali possono essere influenzate dal litio), queste cliniche erano luoghi occupati e socievoli che fornivano un sacco di supporto informale ai pazienti.

Ma come costoso - e, ora sappiamo, meno efficace - Le alternative al litio sono state promosse con successo dalle case farmaceutiche, c'è stato un allontanamento dalle cliniche al litio. Questo cambiamento nella cultura della prescrizione si è verificato anche se non vi erano prove che il litio fosse meno efficace di altri farmaci. Ma a causa della sua potenziale tossicità e degli effetti collaterali in alcuni pazienti, che richiedono un regolare monitoraggio del sangue, è considerato meno conveniente per i medici impegnati.

Molte delle attuali generazioni di psichiatri ora non hanno fiducia nell'iniziare la terapia al litio, in parte a causa della percezione che è complicato prescrivere. E, naturalmente, gli effetti collaterali possono essere gravi, come il danno a lungo termine alla funzione renale, anche se la maggior parte dati recenti suggeriscono che possono essere gestiti con successo se adeguatamente monitorati.

La realtà è che il litio è economico e può cambiare la vita di molti pazienti con grave disturbo bipolare. Ed è ancora solo uno dei pochi farmaci in psichiatria dimostrato di avere a effetto anti-suicidario specifico.

Il trattamento bipolare può essere migliorato - concentrandosi meno sugli antidepressivi e altro sul litio Molti antidepressivi prescritti ai pazienti bipolari hanno dimostrato di essere meno efficaci del litio. Shutterstock

Cosa deve essere fatto

La chiave per il successo nella gestione del disturbo bipolare è la prevenzione a lungo termine degli episodi di mania e depressione. Il litio è il miglior farmaco per questo, ma ci sono anche approcci psicologici che possono prevenire le ricadute.

Il più efficace è psicoeducazione di gruppo, dove ai pazienti viene insegnato il disturbo bipolare e come gestirlo all'interno di un ambiente di sostegno tra pari. Sfortunatamente, la fornitura di psicoeducazione di gruppo attraverso il sistema sanitario nazionale è molto frammentaria nella migliore delle ipotesi.

Uno dei driver attuali di questa mancanza di enfasi sulla prevenzione è una maggiore attenzione al "cura della crisi"Di salute mentale all'interno del NHS. Questo è ovviamente molto importante, ma abbiamo anche bisogno di relazioni terapeutiche a lungo termine e di continuità, oltre a modelli di assistenza focalizzati sulla prevenzione degli episodi di malattia.

La situazione è peggiore per le persone con forme meno gravi di disturbo bipolare, che spesso si trovano non abbastanza malate per qualificarsi per i servizi psichiatrici, ma anche troppo malate per i medici di base di prendersi cura efficacemente. Ad esempio, pochissimi medici di medicina generale sarebbero a loro agio ad iniziare la terapia al litio senza il contributo del loro servizio psichiatrico locale.

Nel mio lavoro clinico ricevo referenze dai colleghi per fornire valutazioni del secondo parere su disturbi bipolari complessi o difficili da trattare. In passato, questi rinvii tendevano ad essere per i pazienti più anziani che erano stati nel sistema per molti anni. Ma una tendenza preoccupante di recente è un aumento dei giovani con disturbo bipolare, probabilmente a causa della maggiore consapevolezza che la condizione di solito inizia durante la tarda adolescenza. Quasi nessuno è stato trattato con la terapia al litio, anche se potrebbe alterare radicalmente il decorso a lungo termine della loro malattia.

Nel complesso, il messaggio che riceviamo dalle famiglie - e molti colleghi dei servizi di salute mentale sarebbero d'accordo - è che la fornitura di assistenza per il disturbo bipolare nel Regno Unito è diventata una priorità inferiore e che la qualità dell'assistenza a lungo termine potrebbe essere molto migliorata.

Questo problema non ha bisogno di nuovi trattamenti di fantasia - sappiamo cosa funziona. La sfida è fare cose semplici in modo efficace: meno antidepressivi; più litio; più gruppo psicoeducazione. Quando si tratta di trattare le persone con disturbo bipolare, dobbiamo guardare più a prevenire gli incendi piuttosto che a rivelarli.The Conversation

Circa l'autore

Daniel Smith, professore di psichiatria, Università di Glasgow

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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