Per ricordare di più, ottenere un sonno più coerente

Per ricordare di più, ottenere un sonno più coerente

Il cambiamento dei tempi di sonno e la riduzione della qualità del sonno hanno un effetto negativo sulla capacità degli anziani di ricordare informazioni sugli eventi passati, secondo un nuovo studio.

Lo studio ha anche riscontrato differenze razziali inaspettate nel tipo di schemi di sonno legati a prestazioni di memoria inferiori tra i partecipanti di ricerca afro-americani giovani e meno giovani.

Sebbene ulteriori indagini saranno necessarie per confermare i risultati dello studio pilota, i risultati potrebbero aiutare ad aprire una nuova area di ricerca volta a comprendere la potenziale connessione tra il sonno povero e il declino della memoria associato all'invecchiamento. E lo studio, che includeva gli adulti dell'area 50 di Atlanta, sottolinea anche l'importanza del sonno nel mantenere un buon funzionamento cognitivo.

"La variabilità da notte a notte nei partecipanti agli studi più anziani ha avuto un impatto importante sulle loro prestazioni nei test volti a valutare la memoria episodica", afferma Audrey Duarte, professore associato presso la School of Psychology presso il Georgia Institute of Technology e investigatore principale nel laboratorio di memoria e invecchiamento "L'associazione tra sonno e memoria è stata conosciuta, ma la novità di questo studio sta dimostrando che la connessione è particolarmente evidente per gli anziani e per i partecipanti neri, indipendentemente dall'età."

I ricercatori ritengono che lo studio sia il primo della relazione tra il sonno e la memoria con differenze di età e razze.

Una buona notte di sonno

Duarte ed Emily Hokett, una studentessa di dottorato presso la School of Psychology, hanno reclutato volontari 81 nell'area di Atlanta. Hanno valutato attentamente i volontari per escludere coloro che avevano un lieve deficit cognitivo o altri fattori potenzialmente confondenti. I ricercatori hanno reclutato giovani adulti nella fascia di età da 18 a 37 anni, mentre gli adulti più anziani sono stati reclutati nella gamma da 56 a 76 anni. In definitiva, i ricercatori hanno selezionato gli adulti 50 per lo studio.

"Volevamo esaminare i fattori dello stile di vita per vedere come le persone dormono normalmente e come i loro schemi di sonno cambiano nel tempo", spiega Hokett. "Volevamo sapere in che modo il sonno influiva sulle prestazioni della memoria: quanto si ricordavano le cose e quanto il loro cervello funzionava a seconda di quanto bene dormivano."

I partecipanti indossavano gli accelerometri ai polsi per misurare la durata e la qualità del sonno per un periodo di sette notti. Sebbene non misurassero le onde cerebrali, i dispositivi consentivano di effettuare misurazioni del sonno nelle abitazioni dei partecipanti. I ricercatori hanno cercato di fornire una misurazione più realistica rispetto ai test eseguiti nei laboratori, che in genere dura una sola notte.

Ai partecipanti è stato chiesto di visitare un laboratorio per un test della memoria che misurava l'attività delle onde cerebrali di elettroencefalografia (EEG) mentre tentavano di richiamare coppie di parole che erano state mostrate loro in precedenza. Non sorprendentemente, una migliore prestazione correlata con un sonno migliore nella maggior parte degli adulti più anziani.

Ma Duarte e Hokett rimasero sorpresi dal fatto che la relazione tra il sonno povero e l'attività cerebrale legata alla memoria si estendesse a partecipanti neri, sia anziani che giovani, alcuni dei quali erano studenti universitari. Per comprendere le potenziali cause del sonno povero, hanno somministrato un questionario standardizzato progettato per misurare i livelli di stress in quei partecipanti.

"Il principale fattore correlato con scarsa qualità del sonno nei partecipanti neri era lo stress legato alla razza", afferma Hokett. "Quando i partecipanti avevano valori più alti su quella misura di stress, avrebbero anche una maggiore frammentazione del sonno, in media. Abbiamo trovato una relazione molto significativa qui. "

Lo studio ha rilevato che gli adulti neri dormivano per 36 minuti in meno rispetto agli altri adulti, il che si traduceva in una diminuzione percentuale dell'12 dell'attività cerebrale legata alla memoria. In una notte media, gli adulti neri nello studio hanno trascorso 15 minuti più tempo dopo essersi addormentati rispetto agli altri partecipanti.

Lo studio ha anche riscontrato una variazione significativa tra i soggetti in ciascuna fascia di età. "Alcuni dei nostri soggetti di 70 anni sembravano i nostri studenti di 20", dice Duarte. "Ci sono molti fattori che contribuiscono alle differenze individuali."

Riposa

In una ricerca futura, Duarte e Hokett sperano di estendere il loro studio a un gruppo più ampio di partecipanti, di studiare la relazione tra sonno e memoria in altre minoranze sottorappresentate, e di esaminare se le variazioni nei modelli di sonno potrebbero predire la probabilità di una persona di sperimentare malattie come Alzheimer.

Il messaggio da asporto dello studio potrebbe essere che il sonno regolare è importante a qualsiasi età per la migliore performance cognitiva.

"Puoi immaginare che molte persone, studenti tra loro, possano avere modelli di sonno variabili basati sul rimanere alzati fino a tardi per studiare e dormire nei fine settimana per recuperare", dice Duarte. "Questi dati mostrano che potrebbe non essere la strategia migliore per ottimizzare l'abilità di memoria".

Tuttavia, il miglioramento del sonno può essere un ambito in cui le persone interessate al deterioramento cognitivo possono avere l'opportunità di apportare miglioramenti.

"Nella comprensione dell'invecchiamento normativo, i fattori dello stile di vita sono una buona area da raggiungere perché sono potenzialmente fattori che possiamo controllare", afferma Duarte. "È noto da decenni che accadono cose importanti mentre dormi riguardo al consolidamento della memoria e al rafforzamento dei ricordi. Perché sapevamo che la qualità del sonno in genere diminuisce con il normale invecchiamento, questo era un obiettivo primario per lo studio. "

La ricerca appare nel diario Frontiere nella neuroscienza umana.

Il supporto per lo studio proveniva dal programma di borse di studio per la ricerca sulla laurea della National Science Foundation. Eventuali opinioni, conclusioni e conclusioni o raccomandazioni espresse in questo materiale sono quelle degli autori e non riflettono necessariamente le opinioni della National Science Foundation.

Fonte: Georgia Tech


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