3 motivi per ottenere i tuoi livelli di stress sotto controllo

3 motivi per ottenere i tuoi livelli di stress sotto controllo
Le persone che sono cronicamente stressate hanno più del doppio delle probabilità di avere un attacco di cuore rispetto a quelli che non lo sono. Tim Gouw

È difficile non stressarsi nelle nostre vite frenetiche. Che tu stia facendo gli straordinari, combatti gli esami o ti prendi cura di un parente malato, lo stress cronico è diventato un luogo comune.

Quando siamo stressati intensamente, il sistema di combattimento o di volo salta all'azione, mandando un'ondata di adrenalina attraverso il corpo. Questo prodotto dell'evoluzione aumenta drammaticamente la nostra velocità di reazione e una volta ci ha permesso di scappare o combattere un predatore.

Ma i nostri corpi non sono progettati per far fronte alle attività in corso di questi percorsi di stress.

Gli effetti psicologici dello stress - come irritabilità, perdita di appetito e difficoltà a dormire - sono ovvi per chiunque sia stato sotto pressione. Ma lo stress ha anche degli effetti sottostanti su quasi tutte le parti del corpo, inclusi il cuore, l'intestino e il sistema immunitario.

Qui ci sono solo tre motivi per verificare i livelli di stress quest'anno.

1. Sei a rischio di un attacco di cuore

Quando attivato, il sistema di combattimento o fuga fa aumentare la pressione sanguigna e reindirizza il flusso sanguigno lontano da parti non essenziali del corpo e nei muscoli.

La costante pressione sanguigna elevata o picchi frequenti sollecitano le arterie coronarie che servono il cuore. Una pressione sanguigna più alta ad ogni battito fa sì che le arterie si irrigidiscano lentamente e si ostruiscano, impedendo il flusso di sangue al cuore.

Uno studio ha trovato persone che erano cronicamente stressate, sia nel loro lavoro che nella vita domestica più del doppio delle probabilità di avere un infarto di quelli che non lo erano.

Un altro effetto dello stress sul sistema cardiovascolare è iper-reattività. Quando una persona soffre di bassi ma persistenti livelli di stress, la sua risposta a un'ulteriore fonte di stress è molto più intensa del normale, portando a maggiori picchi di frequenza cardiaca e pressione sanguigna.

Ancora una volta, l'aumento della pressione sanguigna danneggia i vasi sanguigni e aumenta le probabilità di blocchi e infarti.

2. Le tue abitudini bagno sono imprevedibili

Gli stessi sistemi che aumentano la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca durante lo stress fanno sì che il cibo venga digerito più lentamente.

Le sostanze chimiche prodotte dallo stomaco e dall'intestino cambiano quando sei stressato. Il cibo viene scomposto in modi diversi e il corpo può avere difficoltà ad assorbire i nutrienti da esso. Questo può portare a costipazione, diarrea e disagio generale intestinale.

Lo stress cronico ha anche stato collegato a malattie più gravi come la sindrome dell'intestino irritabile e la malattia infiammatoria intestinale. Mentre le ragioni di questo non sono ancora chiare, si pensa che lo stress cronico causi la malattia intestinale aumentando l'infiammazione dalle cellule immunitarie intestinali chiamate mastociti.

Il trattamento per queste malattie di solito ruota intorno alla gestione dei sintomi dolorosi e fastidiosi invece di affrontare la causa sottostante. Tuttavia alcune terapie, come l'ormone melatonina, lavora riducendo gli effetti dello stress sull'intestino.

3. È più probabile che ti ammali

Sappiamo da molto tempo che lo stress rende le persone più vulnerabili alle malattie minori, ma abbiamo solo iniziato a capire Come lo stress colpisce il sistema immunitario negli ultimi decenni.

I migliori esempi di ciò provengono da uno studio condotto da assistenti cronici stressati che si occupano di pazienti con malattia di Alzheimer e di altri studenti di medicina nel bel mezzo del periodo di esame.

Quando veniva somministrato il vaccino antinfluenzale, i soccorritori stressati avevano una risposta immunitaria inferiore al vaccino del normale.

Al contrario, quando gli studenti di medicina nel mezzo dei loro periodi di esame sono stati vaccinati contro l'epatite, gli studenti con un migliore sostegno sociale e bassi livelli di stress e ansia hanno avuto una risposta immunitaria molto migliore rispetto agli altri studenti.

In altre parole, quando i partecipanti erano stressati, il loro sistema immunitario non funzionava come dovrebbe riconoscere e difendersi dal virus. Lo stesso accade per raffreddori e influenze, altri virus, infezioni batteriche e persino cancro.

Quando lo stress fa crollare il sistema immunitario, un insetto che potrebbe essere sotto controllo può improvvisamente iniziare a prosperare. Una volta che una persona inizia a sentirsi male, i suoi livelli di stress probabilmente aumenteranno e faranno più difficile per il sistema immunitario per combattere la malattia. Questo prolunga la malattia e aumenta il rischio che venga trasmesso ad un'altra persona.

Come ridurre i livelli di stress

Esistono molte strategie disponibili per ridurre gli effetti dello stress, ma i loro benefici per la salute hanno iniziato solo recentemente a essere studiati e compresi negli ultimi decenni.

Un esempio interessante di questo è venuto da un esperimento in 2002, in cui ai soggetti sono state somministrate iniezioni di adrenalina artificiale per aumentare la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca. Ma quando uno dei soggetti si annoia e inizia a meditare, la frequenza cardiaca all'improvviso tornò alla normalità, anche con i ricercatori che tentano di aumentarlo artificialmente.

Questo risultato è stato applicato in uno studio 2008, in cui i ricercatori hanno assunto pazienti con carcinoma mammario di nuova diagnosi e li hanno arruolati a programma di riduzione dello stress basato sulla consapevolezza che si concentra sulla consapevolezza del respiro, la meditazione e lo yoga.

Dopo otto settimane di partecipazione al programma, il sistema immunitario delle donne aveva fatto un notevole recupero e funzionava altrettanto bene del sistema immunitario di una persona sana. Le donne hanno anche riferito di sentirsi molto più ottimiste riguardo al loro futuro, oltre a sentirsi più in sintonia con la famiglia e gli amici.

È interessante notare che brevi scoppi di stress acuto possono essere utili alla funzione immunitaria, in particolare a quella associata all'esercizio fisico. Mentre prove solide mancano ancora negli esseri umani, i topi hanno ricevuto un enorme beneficio dal frequente esercizio fisico mentre combatte il melanoma.

Alla fine, si tratta di essere consapevoli dei propri livelli di stress e di ciò che funziona tu per tenere sotto controllo lo stress. Potresti essere sorpreso da quante delle tue funzioni corporee traggono beneficio dal fatto che sei un po 'più rilassato.The Conversation

Riguardo agli Autori

Stephen Mattarollo, socio di sviluppo carriera NHMRC, Diamantina Institute, L'Università del Queensland e Michael Nissen, PhD Candidate in Immunology, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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