Le zecche diffondono molto più della malattia di Lyme

Le zecche diffondono molto più della malattia di Lyme C'è una breve finestra tra quando una zecca morde e quando trasmette batteri o virus. Comunicazioni MSU Ag, Courtesy Dr. Tina Nations, CC BY-ND

Quando si tratta di problemi causati dalle zecche, la malattia di Lyme attira molte delle luci della ribalta. Ma varie specie di zecche trasportano e trasmettono una raccolta di altri agenti patogeni, alcuni dei quali causano condizioni gravi, persino fatali.

Infatti, la il numero di casi di malattie trasmesse dalle zecche è in aumento negli Stati Uniti. La gamma in cui vivono diverse specie di zecche nel Nord America può essere in espansione a causa dei cambiamenti climatici. I ricercatori continuano a scoprire nuovi agenti patogeni che vivono nelle zecche. E nuove specie di zecche invasive continua a salire.

In la mia carriera come a entomologo della salute pubblicaSono rimasto stupito dalla capacità delle zecche di riprendersi da tutti i modi in cui le persone cercano di controllarle, compresi i pesticidi. Le zecche eccellono nel trovare nuove nicchie ecologiche per la sopravvivenza. Quindi le persone e le zecche spesso si incrociano, esponendoci ai loro morsi e alle malattie che portano.

Ecco alcune delle minacce meno conosciute, ma in crescita, dalle zecche.

Le zecche possono diffondere malattie batteriche

Alcune specie molto piccole di batteri che possono causare malattie umane, come la rickettsia, l'ehrlichia e l'anaplasma, vivono nelle zecche. Le zecche ingeriscono questi batteri quando bevono il sangue degli animali. Poi, quando le zecche fanno un successivo pasto di sangue, passano i batteri al prossimo animale o alla persona da cui si nutrono.

Probabilmente il più noto di queste malattie batteriche è Febbre delle Montagne Rocciose, la malattia da rickettsie più frequentemente segnalata negli Stati Uniti, con sui casi di 6,000 ogni anno. Il numero di diagnosi sembra aumentare a livello nazionale, specialmente tra i nativi americani, probabilmente a causa dell'esposizione alle prenotazioni per cani in libertà che trasportano zecche.

Le zecche diffondono molto più della malattia di Lyme La febbre delle Montagne Rocciose di solito viene con un'eruzione cutanea, come su questo bambino. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, Centro nazionale per immunizzazione e malattie respiratorie (NCIRD), CC BY


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Quando le persone si ammalano con la febbre delle Montagne Rocciose, di solito vengono in una clinica con tre cose: febbre, eruzione cutanea e storia di puntura di zecca. Possono anche segnalare forti mal di testa, brividi e dolori muscolari e sintomi gastrointestinali come dolore addominale e diarrea. Un'eruzione cutanea di solito è presente dopo pochi giorni, ma non sempre. Confusione mentale, coma e morte possono verificarsi nei casi più gravi. Non trattato, il tasso di mortalità è di circa 20%; e anche con il trattamento, 4% di quelli infetti muoiono.

Non tutte le specie di zecche sono trasmettitori efficaci dei batteri della rickettsia. Anche all'interno della specie vettoriale, spesso solo 1% a 5% di zecche in un'area sono infetti. Quindi farsi mordere da una zecca che ti passa sopra i batteri rickettsia è come rimanere bloccato con un ago in un pagliaio. I vettori primari sono il segno di spunta americano negli Stati Uniti orientali e il segno di spunta di legno delle Montagne Rocciose in Occidente. La zecca marrone del cane è anche stata recentemente dimostrato di essere un vettore.

Nella maggior parte delle malattie trasmesse dalle zecche, il tick ha bisogno di nutrirsi per un po 'di tempo prima che gli agenti patogeni che trasporta siano trasmessi all'animale il cui sangue sta mangiando. Gli organismi con la febbre delle Montagne Rocciose generalmente richiedono da una a tre ore per la trasmissione, quindi le zecche allegate devono essere rimosse rapidamente. I medici prescrivono di solito la doxiciclina antibiotica per curare la febbre delle Montagne Rocciose, che funziona abbastanza bene se la malattia viene riconosciuta precocemente.

Le zecche diffondono molto più della malattia di Lyme

ehrlichiosi è un'altra malattia batterica trasmessa dalle zecche alle persone. Negli Stati Uniti è più comunemente causato da Ehrlichia chaffeensis batteri, trasportati da zecche solitarie che sono comuni nei batteri Ehrlichia degli Stati Uniti orientali infettano un tipo di globuli rossi chiamati leucociti. L'ehrlichiosi monocitica umana si verifica soprattutto negli Stati Uniti meridionali e centro-meridionali; Sono stati segnalati casi di 1,642 al CDC in 2017.

I pazienti con ehrlichiosi di solito hanno febbre, mal di testa, dolori muscolari e un numero progressivo di globuli bianchi bassi. Al contrario della febbre delle Montagne Rocciose, le persone hanno un'eruzione solo di 20% su 40% delle volte. Di solito i medici curano l'ehrlichiosi con la doxiciclina.

Un'altra malattia batterica trasmessa dalle zecche di cui preoccuparsi è anaplasmosi umana granulocitica. Nell'anaplasmosi umana granulocitica, Anaflasma phagocytophilum i batteri infettano un tipo di globuli bianchi chiamati granulociti. Si verifica soprattutto nel nord-ovest superiore e negli Stati Uniti nord-orientali, e l'incidenza è in aumento, con Casi di 5,762 di anaplasmosi umana granulocitica segnalati al CDC in 2017.

Le zecche diffondono molto più della malattia di Lyme Una femmina Ixodes scapularis tick. Dr. Blake Layton, MSU, CC BY-ND

I sintomi comprendono febbre, mal di testa, dolori muscolari e progressivo basso numero di globuli bianchi. È il segno di spunta del cervo Ixodes scapularis - notoriamente anche responsabile della malattia di Lyme - che trasmette i batteri Anaplasma all'uomo. C'è la sfortunata possibilità che un morso di una zecca di cervo ti possa infettare con entrambe le malattie. Ancora una volta, la terapia raccomandata è la doxiciclina.

Le zecche possono trasportare anche virus

Di solito le persone pensano alle zanzare quando pensano ai virus trasmessi dagli insetti: dengue, Zika o West Nile raccolgono molti titoli. Ma anche le zecche possono trasmettere virus.

Gli scienziati hanno storicamente raggruppato le malattie virali trasmesse dalle zecche in due categorie. Uno è malattie simili alla febbre dengue. La principale malattia virale dengue trasmessa dalle zecche negli Stati Uniti è Febbre da zecca del Colorado, che si verifica nelle aree montuose dell'Occidente.

L'altro gruppo di malattie trasmesse dalle zecche assomiglia a encefalite trasmessa dalle zanzare. La maggior parte di queste malattie, caratterizzate da infiammazione cerebrale, non si trovano negli Stati Uniti L'encefalite di Powassan è quella che è, che si verificano negli Stati Uniti nordorientali e nelle regioni limitrofe del Canada.

Il Powassan è una malattia umana relativamente rara ma grave, caratterizzata dall'insorgenza improvvisa di febbre con temperatura fino a 104 gradi Fahrenheit, insieme a convulsioni. L'infiammazione cerebrale è solitamente grave, con vomito, difficoltà respiratoria e febbre prolungata.

Sono stati segnalati meno casi di Powassan di 100 in Nord America, con circa la metà di loro fatale. La sua incidenza sembra essere in aumento; ci sono stati casi 34 di Powassan riportati durante 2017. POW è mantenuto in un ciclo naturale quando le zecche - principalmente Ixodes cookei - Infettare gli animali con il virus attraverso i loro morsi. Quindi questi animali infetti possono servire come gli scienziati chiamano reservoir malattia, infettando nuove zecche quando si nutrono del loro sangue.

Le zecche diffondono molto più della malattia di Lyme Una piccola stella solitaria larvale spunta accanto a un penny. Jerome Goddard

Nell'ultimo decennio, i ricercatori hanno rilevato nuovi virus aggiuntivi trasmessi dalle zecche negli Stati Uniti Casi 30 di virus Heartland sono stati finora identificati. È associato con il segno zodiacale solitario ed è stato riconosciuto in Missouri, Oklahoma, Kentucky e Tennessee.

Alcuni casi di un nuovo Thogotovirus chiamato virus Bourbon sono stati identificati nel Midwest e nel sud degli Stati Uniti. La zecca solitaria potrebbe essere anche il vettore del virus borbonico.

Un'allergia alimentare innescata da un morso di zecca

Forse la minaccia più bizzarra dalle zecche è il "allergia alla carne rossa"Gli scienziati hanno recentemente fatto risalire ai morsi di zecche. Le persone possono diventare allergiche al consumo di carne quando la saliva di una zecca passa sul carboidrato galattosio-α-1.3-galattosio che aveva precedentemente raccolto in un pasto di sangue da un animale. Se incline alle allergie, la persona può essere sensibilizzata a quella molecola alfa-gal che si trova nel sangue animale e in altri tessuti.

Quindi, giorni o settimane dopo, lui o lei può sviluppare alveari, pelle gonfia e labbra, o addirittura uno shock anafilattico potenzialmente letale dalle tre alle sei ore dopo aver mangiato carne rossa. Le carni che contengono alfa-gal includono manzo, maiale, agnello, scoiattolo, coniglio, cavallo, capra, cervo, canguro, foca e balena. Le persone che diventano sensibilizzate all'alfa-gal possono ancora mangiare pollo, tacchino e pesce.

Le zecche diffondono molto più della malattia di Lyme Prendi le precauzioni, come infilare i pantaloni nei calzini, quando sei nel territorio delle zecche. rck_953 / Shutterstock.com

Nel complesso, le persone dovrebbero essere consapevoli di quali malattie trasmesse da zecche sono presenti nella loro area e uso tecniche di protezione personale ogni volta che si è all'aperto in aree infestate da zecche. Ricorda che le zecche spesso entrano in stretto contatto con le persone tramite cani o gatti. È una buona idea ispezionare te stesso per le zecche dopo essere stato all'aperto in aree infestate da zecche. Ridurre il numero di morsi di zecche e la quantità di tempo che le zecche rimangono attaccate può fare molto per proteggerti dalle malattie trasmesse dalle zecche.

Circa l'autore

Jerome Goddard, professore di estensione di biochimica, biologia molecolare, entomologia e patologia vegetale, Mississippi State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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