Un enzima che potrebbe contenere il segreto della longevità e dell'invecchiamento in buona salute

Un enzima che potrebbe contenere il segreto della longevità e dell'invecchiamento in buona salute
Alimenti ricchi di proteine. Syda Productions / Shutterstock

Le diete ipocaloriche hanno dimostrato di aumentare la durata della vita e la salute di tutto lievito a scimmie - purché non vi sia malnutrizione. E mentre nessuno studio a lungo termine ha dimostrato i benefici della restrizione calorica sulla durata della vita umana, studi a breve termine suggerire che migliora la salute. Ecco come potrebbe funzionare.

I nostri corpi monitorano e rilevano la quantità di nutrienti disponibili attraverso molecole specifiche nelle nostre cellule. A seconda della quantità di cibo che mangiamo, queste molecole modificano il nostro metabolismo per regolare il modo in cui utilizziamo i nutrienti disponibili. Una di queste molecole è un enzima chiamato TOR.

Quando c'è molto cibo, l'enzima TOR indica alle cellule del corpo di crescere. Se c'è meno cibo, il TOR informa il corpo di essere in allerta, uno stato che gli scienziati chiamano "una lieve risposta allo stress".

Molti esperimenti hanno dimostrato che quando gli animali mangiano molto cibo, specialmente per periodi prolungati, il TOR lo percepisce e la loro durata si riduce. Ma tutti gli alimenti hanno questo effetto sul TOR?

L'enzima TOR è particolarmente attivato quando le cellule avvertono grandi quantità di aminoacidi (i mattoni delle proteine) o proteine. Una dieta povera di proteine, senza malnutrizione, può avere gli stessi effetti sul metabolismo e durata della vita di animali da laboratorio come dieta ipocalorica.

Un enzima che potrebbe contenere il segreto della longevità e dell'invecchiamento in buona salute
La rapamicina è stata scoperta a Rapa Nui (Isola di Pasqua). Olga Danylenko / Shutterstock

Malattia legata all'età

È noto che le malattie legate all'età sono causate da mutazioni genetiche, ma potrebbe esserci una connessione tra TOR, alimentazione e malattie della vecchiaia? Sappiamo che la nutrizione è associata al cancro e alle malattie cardiache e la TOR iperattiva noto per essere coinvolto in queste malattie, ma recenti studi mostra che la TOR è anche direttamente correlata alle malattie neurodegenerative. Ad esempio, l'attività dell'enzima TOR nel cervello delle persone con Alzheimer è molto più elevata rispetto al cervello sano. Inoltre, la simulazione di queste malattie nei topi e in altri animali da laboratorio ha dimostrato che la rimozione di TOR in eccesso impedisce alle cellule cerebrali di morire.

Quindi potrebbe esserci un legame tra ciò che mangiamo, come viene percepito dal nostro corpo e il rischio di malattie neurodegenerative. Gli scienziati stanno esplorando diverse possibilità per prevenire la neurodegenerazione. Se più proteine ​​significano TOR più attive, potremmo modificare la nostra dieta, in sicurezza, o sviluppare un farmaco che induca il nostro corpo a pensare che stia assumendo meno proteine.

Il lavoro in molti laboratori, incluso il nostro, lo ha dimostrato caffeina e un farmaco chiamato rapamicina fai esattamente questo. Mentre le cellule hanno abbondanti proteine, il loro metabolismo e la durata della vita sono simili alle cellule con restrizioni proteiche. Stiamo attualmente studiando questo nei neuroni umani e i primi risultati indicano la stessa direzione.

Non è così semplice

Ciò significa che dovremmo cambiare la nostra dieta e l'assunzione di proteine? Che dire di altri nutrienti come gli zuccheri? Sfortunatamente, come previsto, le cose non sono così semplici. Molte altre molecole all'interno del nostro corpo sono coinvolte nel rilevamento di nutrienti, inclusi i carboidrati, che influenzano la longevità e le malattie legate all'età.

Questo è il motivo per cui dobbiamo essere molto cauti. Innanzitutto, ognuno ha esigenze diverse in termini di nutrienti a seconda della fase di sviluppo e dell'età, del sesso o dei livelli di attività - per citare solo alcuni fattori importanti. Inoltre, mentre le prove del laboratorio che utilizzano cellule e tessuti umani si stanno accumulando, abbiamo bisogno di studi su una vasta popolazione in grado di registrare diete specifiche, tra cui assunzioni di proteine, grassi e carboidrati, con analisi parallele dei relativi marker di salute o molecolari. Tali studi hanno bisogno di decenni per generare dati solidi e conclusioni valide.

Tuttavia, con lo sviluppo di nuove tecnologie e approcci scientifici, stiamo compiendo passi verso la comprensione delle cause alla base dell'invecchiamento e delle malattie legate all'età. Insieme a studi clinici mirati e studi sulla popolazione, forse un giorno presto saremo in grado di raggiungere un invecchiamento sano e una durata della vita più lunga.The Conversation

Circa l'autore

Charalampos (Babis) Rallis, Docente di biochimica senior, University of East London

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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