Che cosa è esattamente una malattia?

Che cosa è esattamente una malattia?
Non tutte le malattie sono facili da individuare. Yok_onepiece / Shutterstock

C'è un processo in corso dibattito vivace tra gli operatori sanitari se l'obesità è o meno una malattia. Le differenze tra coloro che sostengono che è una malattia e coloro che sostengono che è solo un fattore di rischio per condizioni come il diabete di tipo 2 e le malattie cardiache è improbabile che si risolvano presto. Il dibattito, tuttavia, solleva altre domande, quali: cos'è esattamente una malattia e chi può decidere?

A definizione semplice di malattia è una "malattia o malattia caratterizzata da segni o sintomi specifici". Ma è interessante che alcuni dizionari suggerisce che le malattie sono causate da "batteri o infezioni", apparentemente respingendo le condizioni psicologiche e non trasmissibili come malattie, il che è strano dato che malattie non trasmissibili, come le malattie cardiovascolari e il cancro, costituiscono oggi la maggior parte delle malattie del mondo.

Catalogo ufficiale della malattia

A livello globale, le malattie sono catalogate da gruppi internazionali di esperti per l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Questo catalogo, la classificazione internazionale delle malattie, è ora alla sua decima revisione (ICD-10). Nonostante il suo nome, la classificazione non si ferma alle malattie ma include problemi di salute correlati, che possono essere collegati a una particolare malattia o possono essere un sintomo come parte di una sindrome o addirittura una conseguenza di una procedura medica. Ad esempio, anche la disidratazione appare in ICD-10, dove viene anche chiamata "riduzione del volume". Quindi forse non c'è nemmeno un accordo su cosa si intende per malattia. E cosa is classificato come malattia dipende essenzialmente dal consenso degli esperti.

Mentre l'OMS non sembra avere una chiara definizione di malattia, almeno ha una definizione di salute. È definito come "Uno stato di completo benessere fisico, mentale e sociale e non semplicemente l'assenza di malattia o infermità".

La definizione di salute sembra essere ampia e inclusiva, ma la definizione di malattia sembra esserlo più impegnativo che definire il suo contrario. Poche persone non sarebbero d'accordo sul fatto che il morbillo, diciamo, sia una malattia. Ma cosa succede quando la società decide di classificare un determinato comportamento o caratteristica umana, che alcuni gruppi trovano inquietante, come una malattia.

Il peccato come fonte di malattia

Esempi di classificare le caratteristiche come malattie possono essere osservate nella storia umana. Molti di questi potrebbero essere basati su credenze e punti di vista tradizionali salute, malattia e loro legami con il peccato.

Lo sviluppo della psicologia come scienza ha potenzialmente portato alcuni "peccati" percepiti a tradursi in disturbi di salute mentale. Forse il miglior esempio di ciò è l'omosessualità. L'omosessualità è stata classificata come disturbo mentale dall'American Psychiatric Association (APA) in 1968. Ciò è stato successivamente contestato da un voto tra i membri dell'APA in 1973, dove una maggioranza di 58% ha scelto di rimuoverlo dal manuale di diagnostica. L'omosessualità non è stata completamente rimossa dal manuale diagnostico per un altro decennio ed è ora considerata una caratteristica normale nella diversità della natura umana.

Che cosa è esattamente una malattia?
Essere gay una volta era considerato un disturbo endocrino. lazyllama / Shutterstock

Questo episodio inquietante solleva ulteriori domande: su quali basi e in quali interessi sono classificate le malattie?

In 2013, i ricercatori della Bond University in Australia hanno esaminato chi arriva a classificare le malattie. Hanno scoperto che le malattie comuni avevano spesso le loro definizioni ampliate da gruppi di esperti, senza considerare la rischi potenziali o sfide per aumentare il numero di persone che vivono con la malattia. Hanno anche osservato che gli esperti che hanno ampliato le definizioni delle malattie hanno spesso conflitti di interesse sotto forma di finanziamenti da parte di aziende farmaceutiche.

Sullo spettro

A volte, i fattori di rischio per una malattia - come l'ipertensione - alla fine vengono definiti come una malattia a sé stante. E una volta che questi fattori di rischio vengono riclassificati come una malattia, la loro obiettivi o intervalli tendono a spostarsi nel tempo, aumentando il numero di persone che hanno la malattia. Ad esempio, l'ipertensione era qualcosa di più rispetto a 140 / 90. Ma in 2017, negli Stati Uniti ha cambiato la soglia a 120 / 80.

Distinguere una malattia da un fattore di rischio non è facile, soprattutto quando si tratta di malattie croniche, che tendono ad essere uno spettro dalla salute alla malattia. La glicemia (zucchero) è un chiaro esempio di come i livelli passano dal sano attraverso il pre-diabete al diabete di tipo 2. Quindi individuare dove finisce la salute e inizia la malattia è difficile, al punto che l'OMS e la International Diabetes Federation suggeriscono che non esiste un livello normale di glucosio nel sangue.

Tuttavia, la definizione di diabete gestazionale (diabete in gravidanza) è cambiata in 2014, quando è stata abbassata la soglia di glucosio nel sangue. Il cambiamento ha aumentato l'incidenza del diabete gestazionale di 74% senza miglioramento degli esiti a breve termine, come la madre che ha bisogno di un taglio cesareo, secondo uno studio australiano.

Molti i medici sono critici di questa tendenza, chiamandola sovra-medicalizzazione.

Invecchiamento normale o malattia?

A volte, le condizioni precedentemente considerate una parte naturale dell'invecchiamento sono diventate malattie. Per esempio, l'osteoporosi era considerato una parte normale dell'invecchiamento fino a 1994 quando l'OMS ufficialmente riconosciuto come una malattia. Dato il legame dell'osteoporosi con un aumentato rischio di fratture e il devastante impatto che le ossa rotte possono avere sugli anziani, questo sembra un cambiamento di definizione giustificato.

Altri cambiamenti fisiologici che si verificano in età avanzata, come un calo dei livelli di testosterone negli uomini, potrebbero non beneficiare dello stato della malattia. Ma ciò non ha impedito ad alcuni esperti sanitari di provare a creare una nuova condizione chiamata "andropausa”. Finora, tuttavia, la resistenza a riconoscere questo cambiamento come una malattia è stata forte.

Tutto quanto sopra dimostra che decidere che cosa è o non è una malattia non è facile, ma speriamo che tu sia meglio attrezzato per porre alcune domande critiche come, chi beneficia di questa nuova definizione? E hanno a cuore i miei migliori interessi? La risposta a quest'ultima domanda è in genere sì, ma non sempre.The Conversation

Riguardo agli Autori

Duane Mellor, Senior Teaching Fellow, Aston Medical School, Aston University e Shahid Merali, Docente Senior Clinical: Lead for Primary Care Education, Aston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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