Le saune a infrarossi sono meglio per la tua salute rispetto alla sauna tradizionale?

Le saune a infrarossi sono meglio per la tua salute rispetto alla sauna tradizionale?
Le persone spesso apprezzano la sauna come attività sociale. Da shutterstock.com

Se segui le tendenze del benessere, potresti esserti imbattuto in rivendicare che una sauna a infrarossi, che riscalda il corpo con la luce, è meglio per te di una sauna tradizionale, che utilizza il calore radiante di una stufa.

In breve, questa affermazione è un mito e non è supportata da alcuna forte evidenza comparativa. Mentre ci sono differenze tra le saune a infrarossi e quelle tradizionali, le prove limitate che abbiamo suggeriscono che entrambi i tipi di sauna fanno bene alla salute.

La richiesta

In genere si suggerisce una delle due cose: che porta al tipo di calore prodotto dall'infrarosso effetti disintossicanti più forti; o che il la temperatura più bassa è più comoda, portando a un soggiorno più lungo e quindi ad un maggiore effetto.

Per quanto riguarda la prima affermazione, c'è nessuna prova la disintossicazione è il motivo principale per cui ti senti bene dopo una sauna. Il escrezione di metalli pesanti può avere benefici terapeutici in casi limitati, ma non è chiaro quanto bene la sauna riesca a raggiungere questo obiettivo, o se vi sia una differenza significativa tra tradizionale e infrarosso in questo senso.

La seconda affermazione - che la temperatura più bassa dell'infrarosso lo rende più efficace della sauna tradizionale - può applicarsi a livello di preferenza personale, ma non ha alcun supporto scientifico.

Sauna tradizionale: una panoramica

Le saune lo sono almeno 2,000 annie sono state un'attività sociale popolare in molte culture. Il tipo europeo è diventato la sauna tradizionale che conosciamo oggi: una stanza con pareti in legno e una grande stufa. La caratteristica distintiva è l'uso dell'acqua per creare vapore su una pila di rocce calde.

Oggi le saune tradizionali possono essere riscaldate da fuoco, gas o, più comunemente, elettricità. Sono in genere riscaldati tra 70º-90ºC. La pratica standard è quella di sedersi al caldo per 10-20 minuti, fare una pausa (incluso un tuffo in acqua fredda se disponibile), e poi tornare nella sauna; a volte ripetendo il ciclo più volte.

Dopo decenni di ricerca sparsa, un team finlandese ha recentemente trovato associazioni tra la sauna regolare e risultati positivi in ​​settori come salute cardiovascolare, pressione sanguigna, malattia respiratoria, e persino demenza. Il loro più grande studio si basava su una coorte di uomini di mezza età 2,315, con un periodo di follow-up di un anno 20. La temperatura media era di 77ºC e sono stati osservati risultati migliori nei partecipanti che utilizzavano di più la sauna (quattro volte a settimana o più).

Sebbene i meccanismi precisi non siano ancora compresi, i ricercatori suggeriscono gli effetti fisici della sauna - tra cui frequenza cardiaca, pressione sanguigna e risposta cellulare - corrispondono a benefici simili visto con un regolare esercizio fisico.

Come si confronta la sauna a infrarossi?

La tecnologia a infrarossi non è nuova, ma la sauna a infrarossi ha guadagnato popolarità solo negli ultimi decenni. Progettata per assomigliare alle saune tradizionali, la moderna sauna a infrarossi include pannelli riscaldanti nelle pareti (senza stufa). La temperatura ambiente è normalmente molto più bassa, tra 40º-60ºC. Tuttavia, la natura penetrante del calore infrarosso ti fa sudare copiosamente e il tuo il sistema termoregolatore risponde in modo simile (ma non identico).

In genere inizierai a sudare rapidamente, ma la temperatura più bassa significa a battito cardiaco più basso. Le sessioni in una sauna a infrarossi possono durare spesso per circa 30-45 minuti. Questo è il motivo per cui alcune persone suggeriscono che sia più comodo e potenzialmente più sicuro.

Le saune a infrarossi sono meglio per la tua salute rispetto alla sauna tradizionale?
Il calore in una sauna a infrarossi proviene da pannelli sulle pareti. Da shutterstock.com

Tuttavia, la sauna tradizionale comporta spesso più cicli di calore, quindi è facile accumulare minuti 45 (o più) con interruzioni di raffreddamento nel mezzo. Temperature più elevate producono anche effetti simil-esercizio più rapidamente. Ad esempio, i risultati positivi osservati in recenti studi finlandesi includono molte persone le cui sessioni durano in genere solo per i minuti 10-20.

La sauna a infrarossi è anche meno sociale. Mentre alcuni dispositivi a infrarossi sono costruiti per più di una persona, la tendenza è verso il bagno individuale.

Qualsiasi sauna è meglio di nessuna sauna

Mentre l'infrarosso sta guadagnando popolarità, la ricerca è carente e la stragrande maggioranza della ricerca pubblicata si riferisce alla sauna tradizionale (che a sua volta è limitata in termini di prove concrete).

La cosa più vicina alle prove comparative è una recente revisione sistematica - il primo a confrontare gli studi di sauna tradizionale e infrarossa. Questa recensione conclude che tutti i risultati positivi osservati con la sauna a infrarossi rafforzano semplicemente ciò che è già noto sulla sauna tradizionale.

C'è ancora molto da esplorare sui benefici per la salute della sauna. Nel frattempo, il messaggio da portare a casa è usare la sauna che preferisci. Prova cose diverse e ascolta il tuo corpo. Forse preferisci la natura calma, privata e più morbida della sauna a infrarossi. O forse preferisci l'esperienza sensoriale più completa della sauna tradizionale, tra cui il calore, il vapore, l'odore e le persone.

In ogni caso, ti sentirai bene dopo. Quindi esci e inizia a sudare.The Conversation

Circa l'autore

Jack Tsonis, conferenziere, Graduate Research School, Western University di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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