Cosa succede nel corpo quando sudiamo?

Cosa succede nel corpo quando sudiamo?
Quando ci surriscaldiamo, i sensori nel corpo dicono al cervello. Il cervello quindi dice alle ghiandole sudoripare di funzionare e noi sudiamo. Marcella Cheng / NY-CC-BD, CC BY-SA

Il sudore proviene da parti speciali della nostra pelle chiamate ghiandole. Potresti riuscire a vederli se hai una lente d'ingrandimento molto potente.

Prova a trovare le linee sulla tua pelle e guarda dove le linee si incontrano. Lì troverai una ghiandola del sudore: siamo nati con circa 2 milioni di loro.

Quando ci surriscaldiamo, i sensori nel corpo dicono al cervello. Il cervello quindi dice alle ghiandole sudoripare di funzionare e noi sudiamo. Quel sudore è salato poiché proviene dal fluido salato che si trova all'interno dei nostri corpi. Siamo 60-80% di acqua. Se quel sudore può evaporare, ci raffreddiamo. Ecco perché gli umani sudano.

Cosa succede nel corpo quando sudiamo? Poiché cani e gatti non sudano come gli umani, ansimare e leccare la pelliccia li aiuta a rimanere freschi. Marcella Cheng / La conversazione, CC BY-ND

Hai un cane, Bianca? Scommetto che sai cosa fanno i cani quando diventano caldi; ansimano. Prendono molti piccoli respiri e tirano fuori la lingua. Schifoso! Quando ansimano, gocce d'acqua cadono sulla loro pelliccia. Quando queste gocce evaporano, si raffreddano. Spesso vediamo i gatti che si leccano la pelliccia. Poiché cani e gatti non sudano come gli umani, ansimare e leccare la pelliccia li aiuta a rimanere freschi. I gatti pensano sempre di essere fighi.

Tutti gli esseri umani sani sudano. Lo facciamo per due motivi: o perché abbiamo caldo e dobbiamo rinfrescarci, o perché siamo stressati.

In che modo il sudore ci raffredda?

Pensa ad acqua, ghiaccio e vapore. Sapevi che sono tutti solo acqua?


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L'acqua ha un aspetto diverso a seconda della sua temperatura. Il ghiaccio è congelato o acqua solida. Il vapore è acqua riscaldata che si è trasformata in un gas chiamato vapore acqueo.

Prova questo esperimento: lecca il dorso della mano e poi soffia delicatamente aria sulla pelle bagnata. Cosa noti? È bello, vero?

Soffiando sulla pelle, l'acqua si trasforma in vapore acqueo. La parola che usiamo quando questo accade è "evaporazione". L'evaporazione aiuta a togliere il calore.

Perché altrimenti sudiamo?

E che dire di quell'altro tipo di sudorazione di cui ti ho parlato?

Ti innervosisci quando devi parlare di qualcosa davanti alla tua classe a scuola?

Nel mio lavoro, devo parlare con altri scienziati in incontri speciali chiamati conferenze. Mi innervosisco. A volte, sono così nervoso da sudare.

Alcune persone ottengono mani sudate, altre sudano sotto le braccia e altre sudano dappertutto. Sono nell'ultimo gruppo. Lo chiamiamo sudorazione nervosa.

La sudorazione può anche accadere durante un esame o quando ci stiamo concentrando su qualcosa di importante. Non sappiamo molto di questo tipo di sudore, ma sappiamo che proviene dalle stesse ghiandole sudoripare.

Cosa succede nel corpo quando sudiamo? A volte, siamo così nervosi che sudiamo. Marcella Cheng / La conversazione, CC BY-ND

L'autore

Nigel Taylor, Professore associato di Fisiologia termica, Università di Wollongong

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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