Le creme per la pelle mediche potrebbero essere un rischio di incendio letale se immerse nel tessuto

Le creme per la pelle mediche potrebbero essere un rischio di incendio letale se immerse nel tessuto
Rarin Lee / Shutterstock

Gli operatori sanitari sono stati avvisati di un incendio in casa che ha coinvolto uno dei loro pazienti a 4am a maggio 30, 2015. I servizi antincendio e di soccorso hanno scoperto una signora di 74 che aveva ceduto a un incendio che si è sviluppato rapidamente mentre era ancora a letto. Era stata costretta a letto, era noto che fumava a letto e veniva curata per una condizione della pelle.

Un anno dopo, un uomo di 61 che era anche un fumatore, legava il letto ed era stato applicato in modo emolliente da badanti, fu trovato morto nel suo letto dopo un intenso incendio. Un anno dopo, un uomo di 82 morì con ustioni di terzo grado quando la sua vestaglia entrò in contatto con un accendino. Riceveva anche richieste giornaliere di crema e unguento.

Cosa hanno in comune tutte queste tragiche morti? Le vittime venivano tutte trattate con creme per le loro condizioni di pelle. Mentre gli incendi sono stati causati dal fumo, le autorità hanno riferito che sono stati resi più intensi dalla presenza di questi emollienti.

Un pericolo nascosto

Nel Regno Unito, uno su cinque bambini e uno su 12 adulti soffriranno da eczema e 2-3% della popolazione ha la psoriasi. Creme, lozioni e unguenti medici sono ampiamente utilizzati per trattare queste condizioni e possono essere prescritti o acquistati al banco. Spesso includono istruzioni per applicare liberamente, con più applicazioni durante il giorno. Ciò si traduce nella penetrazione del prodotto in abiti, medicazioni e biancheria da letto.

Diverse morti per incendi sono state collegate all'uso di questi emollienti per la pelle. UN Richiesta di libertà di informazione della BBC ha rivelato che le morti per incendio di 37 da quando 2010 sono state collegate a creme che contengono paraffina. Ma i rapporti sugli incendi non richiedono che tali informazioni siano incluse e non tutti i servizi antincendio hanno risposto alle domande. Quindi il numero effettivo di morti e feriti potrebbe essere più alto.

Non sono solo i prodotti che contengono molta paraffina a costituire un rischio: quelli con un basso contenuto di paraffina e anche quelli senza paraffina potrebbero essere pericolosi. La nostra ricerca mostra che tutti i tessuti si sono accesi più rapidamente dopo il contatto con gli emollienti, indipendentemente dal livello di paraffina, rispetto ai tessuti completamente puliti.

Nei nostri test iniziali, lasciamo che una fiamma tocchi direttamente le lenzuola di cotone in cui gli emollienti si sono asciugati per 24 ore. Il tessuto si è acceso troppo rapidamente per misurare, ma una volta posizionata la fiamma 7cm dal bordo del tessuto imbevuto, abbiamo scoperto che l'accensione è avvenuta dopo soli dieci secondi, rispetto a oltre un minuto con lo stesso rivestimento in cotone che era completamente pulito.

Le creme per la pelle mediche potrebbero essere un rischio di incendio letale se immerse nel tessuto
Il test del tessuto brucia dopo 20 secondi. La crema senza paraffina si è accesa a otto secondi, la crema a base di paraffina 21% a 11 secondi e il cotone pulito a 52 secondi.
Sarah Sala, Autore previsto

I tessuti che abbiamo testato includevano vari conteggi di teli e t-shirt in misto cotone e poliestere: tutti sono comuni nelle famiglie e tutti si accendono molto più rapidamente quando sono presenti creme per la pelle. Abbiamo anche scoperto che una volta che la fiamma si è spenta, alcuni dei tessuti bruciano più a lungo quando sono presenti i prodotti - potenzialmente bruciano più a lungo vicino alla pelle, causando gravi ustioni e lesioni potenzialmente letali.

Questi risultati hanno spinto il servizio sanitario nazionale e i servizi antincendio e di salvataggio a rivalutare i loro consigli di sicurezza. Si ritiene che i residui infiammabili vengano rimossi dai tessuti se vengono lavati alla massima temperatura possibile, ma la ricerca è ancora in corso.

È importante ricordare che questi prodotti - da soli e in contenitori - non rappresentano un rischio di incendio. Il rischio emerge quando i tessuti sono impregnati di loro e lasciati asciugare. Poiché le creme si sono inzuppate nei tessuti, riducendo il tempo necessario per l'accensione dei capi, anziani e immobili le vittime non sono state in grado di rimuovere i propri indumenti abbastanza rapidamente da prevenire lesioni o morte.

Le persone non dovrebbero smettere di usare i farmaci tanto necessari, ma dovrebbero sapere come usare i prodotti in sicurezza. Il nostro consiglio è di lavare i vestiti ad alte temperature il più spesso possibile per ridurre l'accumulo di creme. Soprattutto, tenere qualsiasi tessuto lontano da fiamme libere e sigarette: è probabile che abbiate meno tempo per reagire in caso di incendio di quanto pensiate.The Conversation

Riguardo agli Autori

Sarah Hall, docente senior e capo del gruppo di ricerca in scienze forensi e investigative, Anglia Ruskin University e Joanne Morrissey, Senior Lecturer in Crime and Investigative Studies, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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