Ecco cosa devi sapere sulla terapia ormonale in menopausa e il rischio di cancro

Ecco cosa devi sapere sulla terapia ormonale in menopausa e il rischio di cancro Non spetta ai dottori, ai ricercatori o ad altri commentatori decidere se i rischi della terapia ormonale in menopausa superano i benefici per le singole donne. racorn / Shutterstock

L'uso della terapia ormonale sostitutiva (TOS) raddoppia il rischio di cancro al seno nelle donne in menopausa australiane, la nostra nuova ricerca spettacoli.

Lo studio, pubblicato nell'International Journal of Cancer, è coerente con la ricerca internazionale e dimostra che un uso più oculato della terapia ormonale potrebbe ridurre i tassi di cancro al seno.

Ma ciò non significa che la terapia ormonale sostitutiva non abbia spazio nell'alleviare i sintomi da menopausa moderati a gravi come vampate di calore e secchezza vaginale.

Ormoni e carcinoma mammario

I livelli di ormoni sono noti da tempo per influenzare lo sviluppo del cancro al seno. La riduzione dei livelli ormonali che si verifica durante la menopausa è protettivo; mentre il rischio di cancro al seno aumenta con l'età, aumenta meno rapidamente dopo la menopausa.

Il cancro al seno è anche più comune nelle donne con livelli più alti di estrogeni e può essere ridotto con farmaci che bloccano gli estrogeni come tamoxifene.

Il nostro studio congiunto del Cancer Council NSW-Australian National University ha confrontato l'uso della terapia ormonale in menopausa nelle donne 1,236 con carcinoma mammario invasivo recentemente diagnosticato e donne 862 senza cancro.

I risultati sono coerenti con le prove internazionali che dimostrano che il rischio di tumore al seno aumenta con l'aumentare della terapia ormonale menopausale. I rischi sono maggiori con l'uso di estrogeni-progestinici combinati rispetto alla terapia con soli estrogeni.

Gli attuali utenti della terapia con soli estrogeni (che sono stati in terapia ormonale sostitutiva per circa cinque anni) hanno a 20% di aumento nel rischio relativo di sviluppare il cancro al seno. L'uso per circa dieci anni comporta un aumento del rischio di 30%.

Corrispondente figure per la terapia estrogeno-progestinica sono 60% (per cinque anni di utilizzo) e 120% (per dieci anni).

I rischi di carcinoma mammario sono aumentati, ma in misura minore, con uso per meno di cinque anni.

Il cancro al seno è relativamente comune. Tra le donne 1,000 nelle loro 50, una decina dovrebbe sviluppare il cancro al seno per un periodo di cinque anni. Ciò aumenterebbe a 16 se quelle donne 1,000 stessero assumendo una terapia ormonale estrogenica con progestinico in menopausa.

Tra le donne con carcinoma mammario, terapia ormonale in menopausa aumenta il rischio del cancro che ritorna.

La buona notizia è che gli elevati rischi della terapia della menopausa svaniscono generalmente entro pochi anni dalla cessazione dell'uso.

Rischi e benefici della terapia ormonale sostitutiva

La terapia ormonale è un trattamento efficace per vampate di calore in menopausa, sudorazioni notturne, secchezza vaginale e assottigliamento dei tessuti vaginali. Questi sintomi possono avere effetti importanti sulla qualità della vita delle donne.

Suo meno chiaro se la terapia ormonale in menopausa allevia altri sintomi della menopausa che non sono così chiaramente correlati ai livelli ormonali, come irritabilità, umore basso e sbalzi d'umore.

È stato anche dimostrato che la terapia ormonale in menopausa riduce il rischio di fratture dell'anca e, potenzialmente, di cancro intestinale.

Ma in termini di equilibrio delle malattie potenzialmente letali con l'uso della terapia della menopausa, il numero di casi di carcinoma mammario, ictus, carcinoma ovarico, coaguli di sangue e carcinoma endometriale causato dalla terapia supera il numero di fratture dell'anca e tumori intestinali prevenuti.

Quindi, i rischi di queste gravi malattie superare i benefici. E i rischi della terapia combinata estrogeno-progestinico sono maggiori di quelli della sola terapia estrogenica.

Questi rischi e benefici sono alla base delle raccomandazioni dei regolatori per oltre un decennio Australia, la Regno Unito e il Stati Uniti che:

  • La terapia ormonale menopausale deve essere utilizzata solo per il trattamento a breve termine dei sintomi della menopausa (come vampate di calore, sudorazione notturna, secchezza vaginale)

  • Le donne che prendono in considerazione l'uso della terapia ormonale menopausale devono essere informate dei suoi rischi e benefici

  • La terapia ormonale menopausale non deve essere utilizzata per prevenire le malattie o (in Europa e Australia) come trattamento di prima linea per l'osteoporosi

  • La terapia ormonale sostitutiva deve essere utilizzata il più breve tempo possibile e la necessità di continuare ad utilizzarla deve essere rivista ogni sei a 12 mesi.

Prevenire il cancro al seno

La pubblicazione di studi in 2002 e 2003 che mostra i rischi di malattie gravi con TOS ha superato i benefici che hanno portato a una riduzione immediata e rapida dell'uso.

L'uso della terapia ormonale in menopausa in Australia è diminuito del 55% da 2001 a 2005. Questo è stato accompagnato da un 9% in calo nelle diagnosi di carcinoma mammario nelle donne di età pari o superiore a 50, o intorno a 800 un numero inferiore di donne con diagnosi di carcinoma mammario invasivo ogni anno. Riduzioni simili in uso e successivi tassi di cancro al seno si sono verificati negli Stati Uniti.

La ricerca pubblicata nei primi 2000 ha attirato un intenso controllo. È stato rilasciato in un momento in cui la terapia della menopausa era ampiamente utilizzata e promossa per i suoi benefici, inclusa l'idea che fosse “buono” per le donne e le avrebbe mantenute più sane e in qualche modo più giovani. Erano in gioco anche forti interessi commerciali.

Circa il 12% delle donne di età compresa tra 40 e 65 anni, o le donne 500,000 in Australia, sono attualmente in uso terapia ormonale menopausale. La maggior parte lo utilizza da più di cinque anni.

Si stima che la terapia ormonale in menopausa provochi almeno ogni anno tumori al seno in Australia in Australia - intorno a 3.5% di tutti i tumori al seno.

Un uso più oculato e a breve termine della terapia ormonale in menopausa potrebbe quindi ridurre ulteriormente il numero di donne che soffrono di carcinoma mammario, carcinoma ovarico e ictus correlati alla terapia ormonale.

Che cosa significa questo per te?

La terapia ormonale in menopausa non dovrebbe essere universale o automatica per le donne in menopausa. Né dovrebbe essere usato per prevenire le malattie legate all'invecchiamento. Questo è un grande cambiamento rispetto a quello che mi è stato insegnato quando sono andato a scuola di medicina nei primi 1990.

Sebbene le notizie sui rischi della terapia ormonale non siano grandi, è bene che siamo consapevoli di questi rischi e non affrontiamo più la situazione in cui molti milioni di donne lo usano, con poche prove affidabili sui suoi effetti.

Ora sappiamo che la terapia ormonale menopausale è un farmaco come qualsiasi altro, con rischi e benefici e indicazioni specifiche per l'uso, incluso il trattamento dei sintomi della menopausa da moderati a gravi, nelle donne informate.

Non spetta ai medici, ai ricercatori o ad altri commentatori decidere come bilanciare il sollievo dei sintomi della menopausa rispetto ai rischi della TOS per le singole donne in considerazione dell'uso. Questo compito difficile spetta alle donne stesse, supportate dalla somma delle prove e dei professionisti e delle pratiche mondiali informate da tali prove.

Quando amici e parenti mi chiedono se usare o meno la terapia ormonale in menopausa, consiglio che l'evidenza attuale è che dovrebbero evitarlo se possono.

Se hanno sintomi della menopausa che sono sufficientemente gravi per giustificare la terapia, la terapia ormonale rimane un'opzione importante. Ma dovrebbe essere usato il più breve tempo possibile, con revisioni regolari (preferibilmente semestrali) per verificare se è ancora necessario.The Conversation

Circa l'autore

Emily Banks, direttore scientifico di 45 e Up Study, Sax Institute; Professore di epidemiologia e sanità pubblica, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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