La crisi della salute mentale tra i giovani americani è reale e sconcertante

La crisi della salute mentale tra i giovani americani è reale e sconcertante
Tra 2009 e 2017, i tassi di depressione maggiore tra i bambini di età compresa tra 20 e 21 sono più che raddoppiati. Ana Ado / Shutterstock.com

I primi segni di un problema iniziarono a emergere intorno a 2014: più giovani hanno affermato di sentirsi sopraffatti e depresso. Centri di consulenza universitaria riportato forti aumenti nel numero di studenti in cerca di cure per problemi di salute mentale.

Anche se gli studi hanno mostrato aumenti dei sintomi di Depressione e in suicidio tra gli adolescenti da 2010, alcuni ricercatori hanno definito le preoccupazioni esagerate e hanno affermato che semplicemente non ci sono abbastanza dati sufficienti per giungere a tale conclusione.

L'idea che ci sia un'epidemia di ansia o depressione tra i giovani "è semplicemente un mito", lo psichiatra Richard Friedman ha scritto sul New York Times l'anno scorso. Altri hanno suggerito che i giovani lo fossero semplicemente più disposto a chiedere aiuto quando ne avevano bisogno. O forse gli sforzi di sensibilizzazione dei centri di consulenza stavano diventando più efficaci.

Ma una nuova analisi di un grande sondaggio rappresentativo rinforza ciò che io - e altri - ho detto: l'epidemia è fin troppo reale. In effetti, l'aumento dei problemi di salute mentale tra adolescenti e giovani adulti è a dir poco sbalorditivo.


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Un'epidemia di angoscia

Uno dei modi migliori per scoprire se i problemi di salute mentale sono aumentati è parlare con un campione rappresentativo della popolazione generale, non solo con quelli che cercano aiuto. The National Survey on Drug Use and Health, amministrato dal Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti, ha fatto proprio questo.

Ha esaminato oltre 600,000 americani. Le tendenze recenti sono sorprendenti.

Da 2009 a 2017, la depressione maggiore tra i bambini di 20 e 21 è più che raddoppiata, passando da 7 percento a 15 percento. La depressione è aumentata del 69 percento tra i bambini da 16 a 17. Gravi disagi psicologici, che includono sentimenti di ansia e disperazione, hanno fatto un balzo tra 71 e 18 tra 25 e 2008. Il doppio tra 2017 e 22 ha tentato il suicidio in 23 rispetto a 2017 e 2008 in più ha avuto pensieri suicidi. Gli aumenti sono stati più pronunciati tra ragazze e giovani donne. Da 55, una su cinque bambine di età compresa tra 2017 e 12 aveva avuto una grave depressione nell'anno precedente.

È possibile che i giovani siano semplicemente più disposti ad ammettere di avere problemi di salute mentale? Io e i miei coautori abbiamo cercato di affrontare questa possibilità analizzando i dati sugli attuali tassi di suicidio raccolti dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Il suicidio è un comportamento, quindi i cambiamenti nei tassi di suicidio non possono essere causati da una maggiore disponibilità ad ammettere problemi.

Tragicamente, anche il suicidio è saltato durante il periodo. Ad esempio, il tasso di suicidi tra i bambini di età compresa tra 18 e 19 è aumentato del 56 percento da 2008 a 2017. Anche altri comportamenti legati alla depressione sono aumentati, compresi i ricoveri del pronto soccorso per autolesionismo, come il taglio, nonché i ricoveri ospedalieri per pensieri suicidari e tentativi di suicidio.

I grandi aumenti dei problemi di salute mentale nel National Survey on Drug Use and Health sono apparsi quasi esclusivamente tra adolescenti e giovani adulti, con meno cambiamenti tra gli americani di età 26 e oltre. Anche dopo aver controllato statisticamente le influenze di età e anno, abbiamo scoperto che la depressione, l'angoscia e i pensieri suicidi erano molto più alti tra i nati tra la metà e la fine degli 1990, la generazione che chiamo iGen.

La crisi della salute mentale sembra essere un problema generazionale, non qualcosa che colpisce gli americani di tutte le età. E questo, più di ogni altra cosa, potrebbe aiutare i ricercatori a capire perché sta accadendo.

Il cambiamento nella vita sociale

È sempre difficile determinare le cause dietro le tendenze, ma alcune possibilità sembrano meno probabili di altre.

Un'economia travagliata e perdita di posti di lavoro, due tipici colpevoli di stress mentale, non sembrano essere la colpa. È perché La crescita economica degli Stati Uniti è stata forte e il il tasso di disoccupazione è sceso in modo significativo da 2011 a 2017, quando i problemi di salute mentale aumentavano di più.

È improbabile che la causa sia stata la pressione accademica, come iGen gli adolescenti hanno trascorso meno tempo a fare i compiti in media rispetto agli adolescenti negli 1990.

Sebbene l'aumento dei problemi di salute mentale si sia verificato nello stesso periodo dell'epidemia di oppioidi, quella crisi sembrava interessare quasi esclusivamente adulti di età superiore a 25.

Ma c'è stato un cambiamento sociale negli ultimi dieci anni che ha influenzato la vita degli adolescenti e dei giovani di oggi più di qualsiasi altra generazione: la diffusione di smartphone e media digitali come social media, sms e giochi.

Mentre le persone anziane usano anche queste tecnologie, i giovani li hanno adottati più rapidamente e completamentee l'impatto sulla loro vita sociale è stato più pronunciato. In effetti, ha drasticamente ristrutturato la loro vita quotidiana.

Rispetto ai loro predecessori, oggi adolescenti passare meno tempo con i loro amici di persona e più tempo a comunicare elettronicamente, che studio dopo studio ha trovato è associato a problemi di salute mentale.

Indipendentemente dalla causa, l'aumento dei problemi di salute mentale tra adolescenti e giovani merita attenzione, non un licenziamento come un "mito". Con più giovani che soffrono - tra cui un maggior numero di tentativi di suicidio e più la morte - la crisi di salute mentale tra I giovani americani non possono più essere ignorati.The Conversation

Circa l'autore

Jean Twenge, professore di psicologia, San Diego State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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