L'utero non è sterile: i bambini sani nascono con batteri e funghi nelle viscere

L'utero non è sterile: i bambini sani nascono con batteri e funghi nelle viscere
Una nuova ricerca suggerisce che un neonato è esposto a batteri e funghi nell'utero. stockce / Shutterstock

Negli ultimi cento anni, gli scienziati hanno creduto che gli umani si sviluppassero in un grembo materno che rimane sterile e completamente isolato dalla raccolta di batteri, funghi e virus che ci fanno ammalare quando emergiamo nel mondo esterno.

Questa teoria si basava in gran parte sul fatto che era molto difficile coltivare microrganismi vivi raccolti da questa parte del corpo in laboratorio - quindi gli scienziati hanno ipotizzato che lì non c'era nessuno da trovare nell'utero.

Tuttavia, recentemente ci sono stati diversi importanti nuovi risultati in questo settore di ricerca. Il mio team dell'Università del Tennessee e altri due gruppi hanno mostrato nuove prove che i microrganismi sono probabilmente presenti all'interno dell'utero durante il normale sviluppo. In particolare, il mio team ha scoperto funghi nell'intestino dei neonati alla nascita. Il nostro lavoro suggerisce che il DNA fungino e forse i funghi vivi possono attraversare la placenta dalla madre al feto come parte normale della gravidanza.

Oltre ad essere un ricercatore, sono anche un medico che si prende cura dei neonati prematuri in terapia intensiva. Il mio lavoro con questi bambini piccoli mi ha fatto riflettere su quando i corpi umani inizieranno la loro prima collaborazione con i funghi che vivono naturalmente nelle nostre viscere. Tutti gli esseri umani hanno batteri e funghi microscopici, come i lieviti che fanno lievitare il pane o fermentare la birra, che vivono nei nostri corpi come partner. Nel mio laboratorio stiamo cercando di capire quando i batteri e i funghi che vivono dentro e sul bambino iniziano a formare questa relazione sana.

L'utero è davvero sterile?

La domanda se l'utero sia sterile è iniziata diversi anni fa quando una squadra nel laboratorio di medicina materno-fetale di Kjersti Aagaard pubblicato ricerca impressionante rivelando il il feto potrebbe essere esposto ai batteri durante la gravidanza - smascherando efficacemente l'ipotesi dell'utero sterile secolare.

Ma negli ultimi mesi è scoppiato un acceso dibattito come gruppo di gli scienziati hanno suggerito che i ricercatori, incluso Aagaard, avevano confuso i batteri ambientali contaminando i loro campioni con batteri che vivono nella placenta. Sostenevano che non c'erano batteri nella placenta e che l'utero era sterile, come molti scienziati avevano inizialmente creduto.

Aggiungendo ulteriore supporto alle sue scoperte precedenti, Aagaard ha pubblicato uno studio ad agosto che utilizzava un colorante brillante per vedere i batteri nella placenta al microscopio. Anche un altro gruppo pubblicato risultati simili su umani e topi. Questi studi e il nostro danno ancora più supporto alla nuova idea che l'utero non sia sterile.


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Ma nessuno sapeva quando entrassero i bambini contatto con i loro primi funghi. Prima che potessi capire se questo processo andava male nei bambini prematuri e li rendeva malati, dovevo prima imparare come dovrebbe accadere nei bambini sani.

Rilevazione di funghi

Per rispondere a questa domanda, i miei colleghi e io abbiamo raccolto campioni di meconio da bambini 37 a termine, che sono nati dopo 37 settimane di gravidanza. Abbiamo anche raccolto campioni di neonati pretermine 34 nati prima di questo stadio. Il meconio è il materiale appiccicoso simile al catrame che i bambini passano entro il primo o due giorni dalla nascita prima di produrre feci normali.

Abbiamo quindi cresciuto i microrganismi dal meconio usando camere senza ossigeno che imitano l'ambiente airless dell'intestino. Per classificare i microbi, abbiamo impiegato una nuova tecnica che utilizza il DNA per identificare il genere di microbi in un campione.

Con nostra sorpresa, abbiamo trovato DNA fungino in quasi tutti i bambini, anche nei neonati prematuri nati dopo solo 23 invece delle normali settimane 40 della gravidanza.

Abbiamo misurato un aumento graduale della quantità e dei tipi di funghi di ciascun bambino, a seconda di quanto tempo fosse rimasto all'interno della madre prima della nascita. Questo aumento nel tempo supporta l'idea che la colonizzazione da parte dei funghi sia un processo naturale e che i funghi si accumulino lentamente e costantemente nel feto durante la gravidanza.

Le differenze nei batteri intestinali e nei funghi tra neonati prematuri e a termine erano molto consistenti e nette. È stato possibile prevedere con precisione se il campione di meconio proveniva da un bambino a tempo pieno o prematuro.

L'utero non è sterile: i bambini sani nascono con batteri e funghi nelle viscere
La nascita dei bambini potrebbe essere prematuramente collegata ai tipi di microbi e funghi nell'utero? mindfullness / Shutterstock.com

I funghi sono nel normale intestino del neonato alla nascita

Tuttavia, una notevole differenza era che i funghi Candida è stato trovato in più neonati pretermine. Le comunità intestinali di diversi neonati pretermine nel nostro studio erano dominate da Candida - alcuni erano quasi interamente Candida. A differenza della maggior parte dei funghi che abbiamo studiato, che sono naturalmente presenti nell'intestino, questo ci ha fatto domandare se avere troppi di questi funghi troppo presto nella vita potrebbe essere una delle molte cause della nascita pretermine. Normalmente Candida vive in modo innocuo nelle nostre viscere, ma a volte può scatenare infezioni da lieviti; se invade il sangue, può far ammalare un bambino pretermine.

Il nostro team sta esplorando come i funghi iniziano a colonizzare l'intestino del neonato e cosa succede quando questo processo va storto. Mentre ci sono molte possibilità che rimangono da esplorare, se la formazione delle prime comunità fungine non procede come al solito potrebbe portare allo sviluppo asma e potenzialmente obesità. Affinché gli scienziati possano capire se questo processo non sta avvenendo correttamente, dobbiamo capire come dovrebbero formarsi le prime comunità fungine nei neonati. Il nostro studio è un primo passo fondamentale lungo questo percorso.The Conversation

Circa l'autore

Kent Willis, Assistente professore di neonatologia, Università del Tennessee

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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