Il potere curativo della danza

Dalla depressione alla malattia di Parkinson: il potere curativo della danza
Storicamente, il corpo e il movimento sono stati ampiamente ignorati nella psicoterapia. Ma i tempi stanno cambiando, mentre un crescente movimento di terapie somatiche e di danza sta guadagnando credibilità scientifica. (Shutterstock)

“Quando un corpo si muove, è la cosa più rivelatrice. Balla per me un minuto e ti dirò chi sei. ”Mikhail Baryshnikov

Perché smettiamo di ballare da grandi? Perché ci disconnettiamo e ci alieniamo dal corpo? Per me è sorprendente danza / terapia del movimento (DMT) non è più popolare nei settori della psicologia e della psicoterapia a livello globale.

Per un paio di decenni, ho dedicato la mia attenzione come ricercatore in neurobiologia comportamentale e psichiatria quasi esclusivamente al cervello e alla salute mentale, trascurando il resto del corpo.

Sono stato addestrato alla fine degli 1990, il decennio del cervello. Sono stato ipnotizzato dalla complessità del cervello, dimenticando completamente che fa parte di tutto l'organismo, intimamente connesso e interagendo reciprocamente con tutto il corpo.

È interessante notare che nella mia vita personale il mio corpo ha avuto un ruolo centrale. Il mio modo di affrontare eventuali problemi di salute mentale è stato attraverso lunghe passeggiate, danza e yoga.


Un'introduzione alla danza / terapia del movimento dell'American Dance Therapy Association.

Questo è in parte il motivo per cui negli ultimi anni, come professore di psicologia alla Bishop's University, ho iniziato a integrare la carrozzeria nel mio insegnamento e nella mia ricerca, e perché sono entrato in un programma di allenamento di danza / terapia del movimento in Canada questa estate.


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Comprensione del corpo in movimento

La danza / terapia del movimento va oltre la semplice danza. DMT usa la danza e il movimento per promuovere la comprensione, l'integrazione e il benessere, nonché per ridurre i sintomi indesiderati in varie popolazioni cliniche.

A differenza delle terapie tradizionali, DMT utilizza l'intero corpo per avvicinarsi al cliente principalmente a livello non verbale e creativo. Il corpo in movimento è sia il mezzo che il messaggio. La DMT riconosce il corpo in movimento come il centro dell'esperienza umana e che corpo e mente sono in costante interazione reciproca.

Proprio come con le psicoterapie più tradizionali, la DMT può essere applicata in molti modi. Può comportare il parlare, diversi tipi di musica o nessuna musica. Può essere fatto in gruppo, con singoli o in coppia. I terapisti a volte ballano con i loro clienti e altre volte osservano.

Una sessione di terapia di gruppo può comportare un riscaldamento e un check-in su dove siamo emotivamente, mentalmente e fisicamente. Può essere seguito dallo sviluppo di un tema, che emerge spontaneamente o è stato preparato da un terapeuta (ad esempio, lavorando con emozioni difficili). Termina con la messa a terra (riconnettersi con i nostri corpi e noi stessi nel momento presente) e la chiusura (ad esempio, un gesto, un suono, una parola).

Tutto questo viene fatto con i nostri corpi in movimento o quiete, ma possono essere aggiunti alcuni elementi di condivisione verbale, journaling, disegno e altri elementi.

Il potere curativo della danza
Esplorare nuovi movimenti può aiutare le persone a vedere una gamma più ampia di possibilità in una determinata situazione. (Shutterstock)

La terapia di danza / movimento esiste da diversi decenni ma non è mai diventata molto popolare, probabilmente a causa della mancanza di studi di ricerca ben progettati. Questo è cambiato e vorrei evidenziare qui alcuni studi recenti a sostegno dei benefici della danza e della DMT sulla regolazione emotiva, sulla funzione cognitiva e sulla plasticità neurale.

Un effetto positivo sulla depressione

Uno dei motivi principali per cui le persone ballano è modificare il loro stato emotivo; in genere, si sforzano di provare più gioia e felicità e di ridurre lo stress e l'ansia. Fin dalla sua nascita terapia di danza, simile a psicoterapie somatiche, ha sottolineato l'interazione reciproca tra corpo e mente e la capacità di regolare le emozioni attraverso cambiamenti nelle posture e nei movimenti del corpo.

L'esplorazione di nuovi movimenti può evocare nuove percezioni e sentimenti. Può anche facilitare la visione di una gamma più ampia di possibilità in una determinata situazione. Alcuni schemi di movimento nuovi o vecchi possono evocare materiale represso e migliorare la comprensione di se stessi, del proprio ambiente e della propria storia.

Uno degli studi più avvincenti a supporto di questa idea ha esaminato complessi movimenti improvvisati e identificato serie uniche di componenti del movimento che possono suscitare sentimenti di felicità, tristezza, paura o rabbia. Le associazioni tra emozioni e componenti motori specifici sono state utilizzate in passato diagnosi o riconoscimento delle emozioni. Questo studio va oltre e propone tecniche specifiche per modificare le emozioni.

Un nuovo rapporto dell'OMS / Europa fornisce prove dei benefici delle arti per la salute mentale e fisica.

Una recente revisione sistematica della ricerca sulla danza / terapia del movimento lo ha trovato specificamente efficace nel trattamento degli adulti con depressione.

Miglioramenti nella malattia di Parkinson

La danza comporta in genere l'apprendimento di sequenze di passi e movimenti nello spazio, in coordinazione con la musica. In altre parole, richiede un sostanziale impegno fisico e cognitivo e, come tale, dovrebbe migliorare non solo il tono muscolare, la forza, l'equilibrio e la coordinazione, ma anche la memoria, l'attenzione e l'elaborazione visuospaziale.

Nel confrontare gli interventi di danza relativamente a lungo termine (di sei e 18 mesi) con l'allenamento fitness convenzionale, diversi studi hanno trovato miglioramenti dell'attenzione e della memoria verbale ed neuroplasticità negli anziani sani. I ricercatori hanno anche riscontrato miglioramenti in memoria e funzione cognitiva per gli anziani con lieve deficit cognitivo dopo un programma di danza della settimana 40.

Inoltre, una recente meta-analisi di sette studi randomizzati controllati che hanno confrontato gli effetti della terapia della danza con interventi non di danza nella malattia di Parkinson ha scoperto che la danza è stata particolarmente utile per la funzione esecutiva, i processi che ci aiutano a pianificare, organizzare e regolare le nostre azioni.

Cambiamenti nella struttura del cervello

La danza si impegna vaste aree della corteccia cerebrale e diverse strutture cerebrali profonde.

Una recente revisione sistematica descrittiva includeva otto studi ben controllati, tutti dimostrati cambiamenti nella struttura del cervello in seguito all'intervento di danza. Questi cambiamenti includevano: aumento del volume dell'ippocampo e del parahippocampo (coinvolto nella memoria), aumento del volume della materia grigia nel giro precentrale (coinvolto nel controllo motorio) e integrità della sostanza bianca nel corpo calloso (coinvolto nella comunicazione tra i due emisferi).

Il potere curativo della danza
Nuovi modi di muoversi possono produrre nuovi modi di sentire e percepire il mondo. (Shutterstock)

Nel complesso, questi studi sono compatibili con l'idea di utilizzare la danza e la DMT in vari disturbi neurologici e psichiatrici - come il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer e i disturbi dell'umore - nonché nella popolazione generale.

Nuove possibilità di sentire e percepire

È chiaro che la danza ha un potente effetto sul corpo umano e sulla psiche.

La DMT sin dal suo inizio ha sottolineato che il corpo è inseparabile e in costante interazione reciproca con la mente. In quanto tali, sensazioni, percezioni, emozioni e pensiero influenzano il nostro corpo e il modo in cui ci muoviamo. Osservando il corpo possiamo dedurre stati mentali.

Al contrario, la nostra postura e i nostri movimenti hanno il potere di trasformare i nostri stati mentali, di evocare ricordi repressi, di liberare spontaneità e creatività, di riorganizzare il nostro cervello. Nuovi modi di muoversi e ballare possono produrre nuovi modi di sentire e percepire il mondo.

Questo è uno degli aspetti più interessanti e profondi della DMT ed è scioccante che il corpo, il movimento e la danza siano stati quasi del tutto ignorati dalla psicoterapia tradizionale. È tempo di cambiarlo!

Circa l'autore

Adrianna Mendrek, Professore, Dipartimento di Psicologia, Bishop's University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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