L'effetto di troppa poca o troppa acqua sulla cognizione delle donne anziane

L'effetto di troppa poca o troppa acqua sulla cognizione delle donne anziane
Immagine di congerdesign

Non avere abbastanza acqua è sufficiente per farti sentire pigro e farti venire il mal di testa, ma un nuovo studio suggerisce per le donne anziane, anche una scarsa idratazione potrebbe essere correlata alla prestazione cognitiva.

I ricercatori hanno studiato se i livelli di idratazione e l'assunzione di acqua tra gli adulti più anziani fossero correlati ai loro punteggi in diversi test progettati per misurare la funzione cognitiva. Hanno scoperto che tra le donne, livelli di idratazione più bassi erano associati a punteggi più bassi in un compito progettato per misurare la velocità del motore, l'attenzione sostenuta e la memoria di lavoro.

I ricercatori non hanno trovato risultati simili per gli uomini.

“Lo studio ci fornisce indizi su come idratazione e le relative abitudini di consumo riguardano la cognizione negli adulti più anziani ", afferma Hilary Bethancourt, uno studioso post dottorato in salute bio-comportamentale presso Penn State e primo autore dell'articolo Giornale europeo della nutrizione.

"Questo è importante perché gli adulti più anziani affrontano già un aumentato rischio di declino cognitivo con l'avanzare dell'età e spesso hanno meno probabilità rispetto agli adulti più giovani di soddisfare le raccomandazioni quotidiane sull'assunzione di acqua."

La giusta quantità di idratazione

I ricercatori hanno trovato risultati simili quando i partecipanti hanno bevuto troppa acqua, afferma l'autore senior Asher Rosinger, professore di salute globale, che dirige anche il Laboratorio di acqua, salute e nutrizione.

"Abbiamo trovato una tendenza che suggerisce che l'iperidratazione può essere altrettanto dannosa per le prestazioni cognitive della disidratazione per gli anziani", afferma Rosinger.


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"Per questo motivo, essere nel" punto debole "dell'idratazione sembra essere il migliore per le funzioni cognitive, in particolare per i compiti che richiedono un'attenzione prolungata."

I ricercatori affermano che gli scienziati sospettano da tempo che la disidratazione possa avere un effetto sulle prestazioni cognitive. Tuttavia, studi precedenti si sono ampiamente concentrati su persone giovani e sane che sono disidratate dopo l'esercizio fisico e / o che sono al caldo.

Perché esercizio fisico e temperature ambientali e corporee elevate possono avere i loro effetti indipendenti sulla cognizione, lei e gli altri ricercatori erano interessati agli effetti dello stato di idratazione quotidiano in assenza di esercizio fisico o stress da calore, specialmente tra gli anziani.

"Con l'avanzare dell'età, le nostre riserve idriche diminuiscono a causa della riduzione della massa muscolare, i nostri reni diventano meno efficaci nel trattenere l'acqua e i segnali ormonali che scatenano la sete e motivano l'assunzione di acqua diventano smussati", afferma Bethancourt.

"Pertanto, abbiamo ritenuto che fosse particolarmente importante esaminare le prestazioni cognitive in relazione allo stato di idratazione e all'assunzione di acqua tra gli adulti più anziani, che possono essere regolarmente disidratati".

Assunzione totale di acqua

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati di un campione rappresentativo nazionale di 1,271 donne e 1,235 uomini di età pari o superiore a 60 anni. Hanno raccolto dati dall'indagine sull'esame della nutrizione e della salute. I partecipanti hanno dato campioni di sangue e gli è stato chiesto di tutti gli alimenti e le bevande consumati il ​​giorno precedente.

I ricercatori hanno calcolato lo stato di idratazione in base alle concentrazioni di sodio, potassio, glucosio e azoto ureico nel sangue dei partecipanti. Hanno misurato l'assunzione totale di acqua come liquido e umidità combinati da tutte le bevande e gli alimenti.

I partecipanti hanno anche completato tre attività progettate per misurare diversi aspetti della cognizione, con i primi due che misurano il richiamo verbale e la fluidità verbale, rispettivamente.

Un compito finale ha misurato la velocità di elaborazione, l'attenzione sostenuta e memoria di lavoro. I ricercatori hanno fornito ai partecipanti un elenco di simboli, ciascuno abbinato a un numero compreso tra uno e nove. Hanno quindi dato loro un elenco di numeri da uno a nove in ordine casuale e hanno chiesto ai partecipanti di disegnare il simbolo corrispondente per il maggior numero possibile di numeri entro due minuti.

Bethancourt afferma che quando i ricercatori hanno tracciato per la prima volta i punteggi medi dei test su diversi livelli di stato di idratazione e assunzione di acqua, sembrava esserci una tendenza distinta verso punteggi di test più elevati in relazione a un'idratazione adeguata e / o al rispetto dell'assunzione di acqua raccomandata. Tuttavia, altri fattori hanno spiegato molti di questi risultati.

"Una volta che abbiamo tenuto conto dell'età, dell'istruzione, delle ore di sonno, del livello di attività fisica e dello stato del diabete e abbiamo analizzato i dati separatamente per uomini e donne, le associazioni con lo stato di idratazione e l'assunzione di acqua sono diminuite", afferma Bethancourt.

"Una tendenza verso punteggi più bassi nel test dei simboli numerici tra le donne che sono state classificate come sottoidratate o iperidratate è stata la scoperta più importante che è rimasta dopo che abbiamo tenuto conto di altri fattori influenti."

Troppo poco e troppo

Poiché i dati erano trasversali, i ricercatori non possono essere sicuri se i livelli di idratazione non ottimale stiano causando un deterioramento cognitivo o se le persone con cognizione compromessa hanno solo maggiori probabilità di essere sotto o iperidratate, dice Bethancourt.

I ricercatori non erano inoltre sicuri del motivo per cui non riuscivano a vedere le stesse associazioni tra gli uomini. Tuttavia, i risultati sollevano domande interessanti, dice.

"È stato interessante il fatto che anche se il test di attenzione, velocità di elaborazione e memoria di lavoro ha richiesto solo pochi minuti, è stato quello più fortemente associato a livelli di idratazione più bassi", afferma Bethancourt.

“Altre ricerche hanno anche suggerito che l'attenzione potrebbe essere uno dei domini cognitivi più colpiti dallo stato di idratazione. Questo ci ha lasciato a chiederci quali potrebbero essere gli effetti di un'idratazione inadeguata su compiti più difficili che richiedono periodi più lunghi di concentrazione e concentrazione. "

Rosinger afferma che i risultati suggeriscono che gli adulti più anziani potrebbero voler prestare molta attenzione al loro stato di idratazione, sia consumando abbastanza liquidi per evitare la disidratazione, sia garantendo un adeguato equilibrio elettrolitico per evitare l'eccessiva idratazione.

"Poiché gli adulti più anziani potrebbero non avere sete quando il loro corpo sta raggiungendo uno stato di disidratazione e possono assumere diuretici che possono aumentare l'escrezione di sale, è importante che gli adulti più anziani e i loro medici comprendano meglio i sintomi di essere sia sotto che iperidratati ", Afferma Rosinger.

studio originale

Informazioni sugli autori

Hilary Bethancourt è uno studioso post-dottorato in salute bio-comportamentale presso Penn State e primo autore dell'articolo Giornale europeo della nutrizione. L'autore senior Asher Rosinger è un professore di salute globale, che dirige anche il laboratorio di acqua, salute e nutrizione.


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