Come la temperatura del corpo umano è diminuita nel tempo

Come la temperatura del corpo umano è diminuita nel tempo

La temperatura media del corpo umano negli Stati Uniti è diminuita negli ultimi 157 anni, riferiscono i ricercatori.

"La nostra temperatura non è quella che la gente pensa che sia", afferma Julie Parsonnet, professore di medicina e di ricerca e politica sanitaria presso la Stanford University e autore senior dell'articolo in eLife. "Ciò che tutti sono cresciuti imparando, ovvero che la nostra temperatura normale è 98.6, è sbagliato."

Il medico tedesco Carl Reinhold August Wunderlich stabilì questo standard di 98.6 gradi nel 1851. Studi moderni, tuttavia, hanno messo in discussione il numero, suggerendo che è troppo alto. Un recente studio, ad esempio, ha scoperto che la temperatura media di 25,000 pazienti britannici era di 97.9 ° F.

Nel loro nuovo studio, Parsonnet e colleghi esplorano temperatura corporea tendenze e concludere che i cambiamenti di temperatura dal tempo di Wunderlich riflettono un vero modello storico, piuttosto che errori di misurazione o distorsioni.

Propongono che i cambiamenti nel nostro ambiente negli ultimi 200 anni, che a loro volta hanno guidato i cambiamenti fisiologici, hanno portato alla diminuzione della temperatura corporea.

677,423 misurazioni della temperatura corporea

Parsonnet e i suoi colleghi hanno analizzato le temperature da tre set di dati che coprono periodi storici distinti.

Il primo set, compilato dai registri del servizio militare, dai registri medici e dai registri delle pensioni dei veterani della guerra civile dell'Esercito dell'Unione, acquisisce dati tra il 1862 e il 1930 e comprende persone nate all'inizio del 1800. Un set del National Health and Nutrition Examination Survey I degli Stati Uniti contiene dati dal 1971 al 1975. Infine, l'ambiente di database integrato della ricerca traslazionale di Stanford comprende dati di pazienti adulti che hanno visitato l'assistenza sanitaria di Stanford tra il 2007 e il 2017.


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I ricercatori hanno utilizzato le misurazioni di temperatura 677,423 da questi set di dati per sviluppare un modello lineare che ha interpolato la temperatura nel tempo. Il modello ha confermato le tendenze della temperatura corporea conosciute da studi precedenti, tra cui un aumento della temperatura corporea nei giovani, nelle donne, nei corpi più grandi e nelle ore successive della giornata.

I ricercatori hanno osservato che la temperatura corporea degli uomini nati negli anni 2000 è mediamente inferiore di 1.06 ° F rispetto a quella degli uomini nati all'inizio del 1800. Allo stesso modo, hanno osservato che la temperatura corporea delle donne nate negli anni 2000 è mediamente inferiore di 0.58 ° F rispetto a quella delle donne nate negli anni 1890. Questi calcoli corrispondono a una diminuzione della temperatura corporea di 0.05 ° F ogni decennio.

Non solo un termometro migliore

Come parte dello studio, gli autori hanno studiato la possibilità che la riduzione potesse semplicemente riflettere i miglioramenti nella tecnologia del termometro; i termometri usati oggi sono molto più precisi di quelli usati due secoli fa. "Nel diciannovesimo secolo, la termometria era solo all'inizio", afferma Parsonnet.

Per valutare se le temperature sono veramente diminuite, i ricercatori hanno verificato gli andamenti della temperatura corporea all'interno di ciascun set di dati. Per ogni gruppo storico, si aspettavano che le misurazioni fossero prese con simili termometri. All'interno del set di dati dei veterani, hanno osservato una diminuzione simile per ogni decennio, in linea con le osservazioni fatte utilizzando i dati combinati.

Mentre gli autori sono fiduciosi di una tendenza al raffreddamento, le forti influenze di età, ora del giorno e generi sulla temperatura corporea precludono una definizione aggiornata di "temperatura corporea media" per coprire tutti gli americani di oggi.

Vita più facile, temperature più basse

Una riduzione del tasso metabolico, o la quantità di energia utilizzata, potrebbe spiegare la diminuzione della temperatura corporea media negli Stati Uniti, affermano i ricercatori.

Gli autori ipotizzano che questa riduzione potrebbe essere dovuta a un declino dell'infiammazione a livello di popolazione: "L'infiammazione produce tutti i tipi di proteine ​​e citochine che aumentano il metabolismo e aumentano la temperatura", afferma Parsonnet.

La salute pubblica è migliorata notevolmente negli ultimi 200 anni a causa dei progressi nelle cure mediche, una migliore igiene, una maggiore disponibilità di cibo e migliori standard di vita.

Gli autori ipotizzano inoltre che vite confortevoli a temperatura ambiente costante contribuiscano a un tasso metabolico più basso. Le case del XIX secolo avevano un riscaldamento irregolare e nessun raffreddamento; oggi, riscaldamento centralizzato e aria condizionata sono all'ordine del giorno. Un ambiente più costante elimina la necessità di consumare energia per mantenere una temperatura corporea costante.

"Fisiologicamente, siamo solo diversi da quello che eravamo in passato", afferma Parsonnet. “L'ambiente in cui viviamo è cambiato, inclusa la temperatura nelle nostre case, il nostro contatto con i microrganismi e il cibo a cui abbiamo accesso.

“Tutte queste cose significano che sebbene pensiamo agli esseri umani come se fossimo monomorfi e siamo stati gli stessi per tutta l'evoluzione umana, non siamo uguali. In realtà stiamo cambiando fisiologicamente. "

studio originale


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Informazioni sugli autori

Julie Parsonnet è professore di medicina e di ricerca e politica sanitaria presso la Stanford University e autore senior dell'articolo eLife. Myroslava Protsiv, ex ricercatore di Stanford ora al Karolinska Institute, è l'autore principale dello studio. Il National Institutes of Health ha supportato il lavoro.

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