Il tuo cervello, grassi sani e l'importanza di adattarsi ai tuoi geni

Il tuo cervello, grassi sani e l'importanza di adattarsi ai tuoi geni

Il nostro cervello è estremamente ricco di grassi. In effetti, circa due terzi del cervello umano è composto da grassi, il 35% dei quali è costituito da acidi grassi polinsaturi essenziali. Cosa sono questi grassi e in che cosa differiscono dagli altri?

Tutti i grassi hanno una struttura chimica simile che consiste essenzialmente in una lunga catena di atomi di carbonio legata ad atomi di idrogeno. Puoi pensarlo come un albero robusto e lungo in cui ogni ramo è costituito da atomi di idrogeno. Ciò che rende un grasso diverso dall'altro è la lunghezza e la forma di questo albero, nonché il numero di rami o atomi di idrogeno attaccati. Buoni grassi, o monoinsaturi e grassi polinsaturi, hanno meno atomi di idrogeno attaccati alla loro catena di carbonio. Questa proprietà li rende non solo benefici ma essenziali per la nostra salute e il nostro benessere generali. In effetti, anni di ricerche hanno dimostrato che questi grassi di origine vegetale possono ridurre il rischio di malattie cardiache di una persona. Tuttavia, la loro descrizione del lavoro è stata recentemente estesa per includere un altro organo: il cervello.

I grassi polinsaturi sono disponibili in due gusti, vale a dire omega-3 e omega-6 acidi grassi. Per anni, i funzionari della sanità pubblica ci hanno detto che questi acidi grassi non possono essere prodotti dal nostro corpo e quindi devono essere inclusi nella nostra dieta. Tuttavia, poca enfasi è stata data alla fame furiosa del cervello per questi grassi. La ricerca mostra che gli acidi grassi omega-3 DHA ed EPA sono componenti fondamentali delle membrane neuronali e contribuiscono al mantenimento della normale trasmissione neuronale modulando geneUna sequenza di acidi nucleici che forma un'unità di inh ... espressione nel cervello. Forse ancora più importante, il DHA è necessario per la formazione dell'essere umano corteccia, che è quella parte del cervello responsabile di una serie di funzioni cognitive di ordine superiore, tra cui l'attenzione, il processo decisionale e la risoluzione dei problemi. Ciò significa che la carenza di questo nutriente critico durante la prima infanzia può portare a cambiamenti permanenti nei circuiti cerebrali, sviscerando quelle stesse caratteristiche che ci rendono umani.

Tuttavia, uno studio recente ha dimostrato che gli omega-3 non possono farlo da soli. Gli scienziati dell'Università dell'Illinois hanno misurato i livelli ematici di diverse molecole propagandate in buona salute in 115 partecipanti sani e hanno scoperto che un attento equilibrio di omega-3 e omega-6 - oltre alle vitamine D e B12, tra gli altri - è il miglior predittore di una migliore connettività in alcune regioni del cervello tra cui il rete fronto-parietale, che regola i comportamenti diretti agli obiettivi, e il rete di attenzione dorsale, coinvolto nella concentrazione dell'attenzione.

"... un attento equilibrio di omega-3 e omega-6 - oltre alle vitamine D e B12, tra gli altri - è il miglior predittore di una migliore connettività in alcune regioni del cervello ..."

Pertanto, sembra che gli omega-3 e gli omega-6 lavorino insieme per potenziare le funzioni cerebrali con un sistema strettamente regolato di controlli ed equilibri integrati. Sfortunatamente, il nostro disfunzionale desiderio di alimenti trasformati e spazzatura ha spostato molti di noi fuori equilibrio. Studi recenti ci dicono che le diete moderne contengono una sovrabbondanza di acidi grassi omega-6 ma livelli molto bassi di omega-3, portando a un'inevitabile carenza di questi ultimi. La maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che quasi tutto il cibo trasformato, i cibi pronti e gli snack confezionati sono realizzati con oli vegetali raffinati come l'olio di semi di girasole o di soia. Questi oli sono innaturalmente ricchi di omega-6 mentre non contengono praticamente omega-3 - questi sono presenti principalmente nei pesci grassi e negli oli di pesce. Secondo alcune stime, i nostri viaggi a tarda notte a McDonald's hanno causato un incredibile aumento del 136% della quantità di omega-6 presente nei nostri depositi di grasso corporeo negli ultimi 50 anni.

Ma se non eri abbastanza convinto di ridurre gli hamburger e soffocare alcuni pesci, ecco un altro motivo per cui preoccuparti: alti livelli di omega-6 sono stati trovati per ridurre la concentrazione e l'attività degli omega-3 all'interno del tuo corpo. In parole povere, tutto ciò significa che riempire il tuo corpo di pesce non è abbastanza. Devi anche tagliare il tuo cibo di conforto per goderti appieno i benefici degli omega-3 derivati ​​dal pesce.


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Perché questo è importante? La risposta sta nei tuoi geni. Diverse fonti di informazione suggeriscono che i nostri antenati cacciatori-raccoglitori consumavano quantità uguali di acidi grassi omega-3 e omega-6, in un apparentemente perfetto equilibrio tra i due. Questo è importante perché, nonostante i grandi cambiamenti negli ultimi 10,000 anni dall'inizio della Rivoluzione agricola, è cambiato molto poco nella nostra composizione genetica. In effetti, il tasso di mutazione spontanea per il nostro DNA nucleare è stimato allo 0.5% per milione di anni, il che significa che mentre gli esseri umani moderni possono sembrare più intelligenti e più alti dei nostri antenati, in realtà non siamo così diversi. Ciò significa anche che oggi gli esseri umani fanno scelte nutrizionali molto diverse da quelle per le quali è stato selezionato il nostro profilo genetico. In altre parole, i nostri corpi si sono evoluti per richiedere determinati tipi di acidi grassi e in quantità specifiche. E così ha fatto il nostro cervello.

"... gli umani oggi compiono scelte nutrizionali molto diverse da quelle per le quali è stato selezionato il nostro profilo genetico."

In un recente studio pubblicato su Journal of Epidemiology & Community Health, i ricercatori hanno scoperto che le persone che mangiano elevate quantità di pesce grasso ricco di omega-3 hanno un rischio di depressione inferiore del 17% rispetto alle persone che mangiano una bassa quantità di pesce. In breve, più pesce mangi, meglio ti senti. Perché? Semplice, il tuo cervello ha bisogno di omega-3. Numerose prove da studi sugli animali dimostrano che la carenza di omega-3 influenza cronicamente la produzione di due chiavi neurotrasmettitori nel tuo cervello: dopaminaUna monoamina neurotrasmettitore. Dopamina è coinvolto in molti ... e serotoninaUn neurotrasmettitore monoaminico con una varietà di funzioni.. Entrambi i neurotrasmettitori sono stati ampiamente coinvolti nei meccanismi della depressione e di altri disturbi psichiatrici, il che significa che una carenza di queste molecole può alterare in modo critico i modelli evolutivi conservati di attività nel cervello, portando ad un aumentato rischio di sviluppare questi disturbi.

Nonostante la persistente ambiguità sull'esatto meccanismo che collega gli omega-3 alla depressione, è ora chiaro che questi grassi svolgono un ruolo chiave nel mantenere il cervello felice. Che ne dici di potenziare il tuo cervello? Questa idea apparentemente inverosimile e tuttavia allettante è stata messa alla prova da Alex Richardson che, insieme a un team di scienziati dell'Università di Oxford e di Durham nel Regno Unito, ha intrapreso uno studio scientifico unico nel suo genere su più di 100 bambini di 12 scuole. I risultati preliminari di questo studio hanno mostrato che le prestazioni scolastiche sono migliorate tra gli studenti che ricevono integratori di omega-3. Tuttavia, gli studi successivi hanno generato solo risultati deboli o contrastanti. Nel 2012, uno studio su 159 giovani adulti sani ha scoperto che coloro che assumevano pillole di olio di pesce hanno svolto altrettanto bene i compiti cognitivi di quelli che hanno assunto un placebo. Allo stesso modo, studi multipli su soggetti anziani senza problemi di memoria indicano che l'assunzione di integratori di olio di pesce non migliora le misure della funzione cerebrale. Quindi, ecco la domanda da un milione di dollari: l'assunzione di integratori di omega-3 migliora effettivamente le prestazioni mentali? Bene, sì e no.

“Quindi, ecco la domanda da un milione di dollari: l'assunzione di integratori di omega-3 migliora effettivamente le prestazioni mentali? Bene, sì e no. "

Diversi studi hanno dimostrato che l'aumento del consumo di grassi omega-3 riduce il rischio di demenza nelle persone con compromissione cognitiva lieve, ma non si osserva quasi alcun effetto nelle persone con normale funzione cerebrale. Pertanto, se hai sperimentato un lieve declino della funzione cognitiva o ti è stata diagnosticata la depressione, potresti considerare di aumentare il gioco del pesce. Tuttavia, è importante prendere questi risultati con un pizzico di sale (marino). Gli esperti avvertono che gli effetti benefici osservati in questo tipo di studi potrebbero derivare dal consumo di più pesci, ma potrebbe anche derivare dal non mangiare troppa carne o potrebbe essere che i mangiatori di pesce appartengano a uno stato socioeconomico più elevato, garantendo un maggiore accesso alle cure mediche . Inoltre, non è chiaro esattamente quanto omega-3 abbiamo bisogno nella nostra dieta e sia l'assorbimento che la disponibilità nel cervello possono variare significativamente a seconda del genere, della genetica e della composizione dietetica.

Bottom line: mangiare pesce, far cadere patatine. Gli acidi grassi polinsaturi omega-3 stanno emergendo come molecole meravigliose senza le quali il cervello umano non può funzionare. Sfortunatamente, non ci sono raccomandazioni ufficiali sulla quantità di omega-3 che devi prendere per vedere qualsiasi beneficio nella funzione cerebrale e nelle prestazioni mentali. Nonostante affermazioni secondo cui l'aumento dei grassi omega-3 nell'approvvigionamento alimentare potrebbe avere effetti benefici sulla salute del cervello, non è chiaro quale rapporto tra omega-6 e omega-3 sarebbe ottimale per adattarsi alla nostra composizione genetica. Molti studi hanno indicato un rapporto 1: 1, poiché assomiglierebbe molto alle diete ancestrali.

Tuttavia, non dovremmo dimenticare che anche le popolazioni preindustriali erano solite esercitare più attività fisica e non avevano accesso al cibo spazzatura moderno. Indipendentemente dalla tua età o condizione, la scienza ci dice che una regolare attività di aumento del cuore aiuta il tuo cervello a lavorare in modo più efficiente, migliorando la chiarezza mentale e la memoria. Inoltre, ridurre gli oli vegetali raffinati o gli alimenti trasformati probabilmente ti metterà a tuo agio con il tuo patrimonio genetico poiché i nostri antenati non avevano accesso al cibo spazzatura moderno. In breve, le modifiche dello stile di vita combinate con un aumento dell'assunzione di omega-3 avranno probabilmente gli effetti più benefici sul cervello a causa della tua costituzione genetica.

Cosa ci dice tutto? Bene, potremmo aver bisogno di riconsiderare le nostre abitudini alimentari. Per anni, abbiamo costruito la nostra dieta quotidiana attorno a cibi che ci aiutano a adattarci ai nostri jeans. Forse, ora è il momento di riprogettare la nostra dieta per includere i grassi che ci aiutano a inserirci nei nostri geni.

Quali domande hai sui grassi del nostro cervello e sull'industria degli integratori che li circonda? Lascia le tue domande / commenti qui sotto!

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Questo articolo è originariamente apparso su Conoscendo i neuroni


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