Cinque fatti sorprendenti sul tuo cervello

Cinque fatti sorprendenti sul tuo cervello Stiamo ancora imparando a conoscere il cervello umano. SpeedKingz / Shutterstock

Il nostro cervello è l'organo più complesso del corpo. Non solo controlla le funzioni vitali di base come la respirazione, la funzione degli organi e il movimento, ma è anche alla base di processi più complessi: tutto, dal pensiero, al controllo del nostro comportamento ed emozioni, e alla creazione di ricordi. Ma nonostante quanto siano importanti i nostri cervelli, molte persone ne sanno ancora molto poco.

Questo è il tuo cervello, ha spiegato.

1. È sempre attivo

Anche quando dormiamo, il nostro cervello è sempre attivo. Deve essere per tenerci in vita. Ma diverse parti del cervello sono responsabili di diverse funzioni. Il cervello è diviso in quattro coppie di lobi su ciascun lato della testa. Il lobi frontali si trovano vicino alla parte anteriore della testa e il lobi temporali sono proprio sotto di loro. Il lobi parietali si trovano nel mezzo e il lobi occipitali sono nella parte posteriore della testa.

Il lobo frontale è spesso associato a ciò che "ci rende umani". È coinvolto in processi cognitivi come ragionamento, apprendimento, creatività, attenzione e controllo dei muscoli usati per il movimento e la parola. Ci aiuta anche a creare ricordi e ad imparare regolare le emozioni e il comportamento.

I lobi parietali sono coinvolti in una miscela di funzioni. Questi includono sensoriale e numerico elaborazione, nonché informazioni visuo-spaziali - necessarie per il movimento, la percezione della profondità e la navigazione. I lobi temporali ricevono anche informazioni relative ai suoni, inclusa la lingua che ascoltiamo, oltre che all'interno memoria i processi. I lobi occipitali sono coinvolti nell'elaborazione visiva. Quando la luce entra nei tuoi occhi, viene trasmessa dai nervi a questa regione e convertita in un'immagine che "vedi".

I lobi sono ulteriormente suddivisi in regioni funzionali. Queste sono singole regioni di un certo lobo che è responsabile di funzioni specifiche. Ad esempio, viene chiamata un'area nel lobo frontale L'area di Broca è specificamente coinvolto nella produzione e comprensione del linguaggio.

By scannerizzando il cervello, gli scienziati possono misurare quando e quali aree diventano più attive nel cervello osservando quali aree subiscono un aumento del flusso sanguigno, che fornisce l'ossigeno in più di cui l'area ha bisogno per funzionare o svolgere un compito. Conoscere quali parti svolgono quali compiti è importante sia per la ricerca, sia durante l'esecuzione di un intervento chirurgico.


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2. Riceve costantemente informazioni

Il cervello riceve costantemente un flusso di informazioni. Questa informazione è controllata da due percorsi, che tengono tutto sotto controllo. Informazioni sensoriali è ciò che scorre nel cervello, e informazioni sul motore è ciò che ne deriva.

Sebbene il cervello riceva sempre queste informazioni, spesso non ne siamo consapevoli mentre vanno aree del cervello che elaborano informazioni "inconsce". Ad esempio, le informazioni sulla posizione dei muscoli e delle articolazioni vengono sempre inviate al cervello, ma raramente lo notiamo fino a quando non diventa scomodo o è necessario regolare la posizione.

Ma quando si tratta di informazioni motorie in uscita - comprese le azioni volontarie che controlliamo, come raccogliere qualcosa - siamo consapevoli della funzione. Tuttavia, proprio come le informazioni sensoriali, le azioni motorie possono avvenire involontariamente, come la respirazione o i muscoli che muovono il cibo attraverso il nostro sistema gastrointestinale.

3. Circa il 20% del sangue del corpo arriva al cervello

Il mantenimento della funzione cerebrale, come con tutti i tessuti viventi, si basa sulla fornitura di ossigeno dal sangue. Il cervello riceve tra il 15-20% del sangue dal cuore a riposo - ma molti fattori possono influenzare questo, tra cui età, sesso e peso. Per il maschio medio, circa 70 millilitri di pompa del sangue circondano il corpo per il battito cardiaco. Pertanto, circa 14 millilitri vengono erogati al cervello per battito cardiaco, il che è essenziale per ottenere ossigeno nelle cellule cerebrali.

Cinque fatti sorprendenti sul tuo cervello C'è una correlazione tra la mano dominante e la probabilità di ictus. Silatip / Shutterstock

È risaputo che più colpi - in cui viene interrotto l'afflusso di sangue alle aree del cervello - avvengono sul lato sinistro del cervello. Questo è importante in quanto la parte destra del cervello controlla la parte sinistra del corpo e viceversa. Dal momento che i ricercatori hanno scoperto più colpi si verificano nel parte sinistra del cervello - che può influire sulla funzionalità del lato destro - le persone che hanno la mano destra potrebbero avere maggiori probabilità di subire una perdita di funzionalità dopo un ictus.

4. La chirurgia cerebrale non fa male

Un video virale di a donna che suona il violino mentre i chirurghi operati per rimuovere un tumore al cervello hanno lasciato molte persone a porre molte domande sul nostro cervello. Sebbene ciò possa sembrare bizzarro, essere svegli durante un intervento chirurgico al cervello è in realtà più comune di quanto si possa pensare. Spesso, interventi chirurgici relativi ad aree "funzionali" del cervello - aree responsabili di movimento, linguaggio o visione - richiedono che il paziente venga sottoposto ad anestesia generale e quindi risvegliato in modo che queste funzioni possano essere valutate man mano che l'operazione procede.

Sorprendentemente, l'intervento chirurgico reale non fa affatto male al cervello. Questo perché il cervello non ha recettori del dolore specializzati chiamati nocicettori. Le uniche parti dolorose dell'intervento sono quando l'incisione viene praticata attraverso la pelle, il cranio e meningi (gli strati di tessuto connettivo che proteggono il cervello). A seconda di una serie di fattori, il paziente può avere un anestetico generale o locale per questa parte della procedura.

5. Il danno cerebrale può cambiare chi siamo

Una grande quantità di ciò che sappiamo sul cervello proviene da cose che vanno male. Uno dei casi più famosi è quello di Phineas Gage. Era conosciuto come un lavoratore responsabile e intelligente. Ma quando un incidente sul lavoro gli ha fatto passare una bacchetta di metallo attraverso il cranio, il danno al suo lobo frontale lo ha reso infantile, irrispettoso e impulsivo. Gage ha mostrato agli scienziati del 19 ° secolo che i danni al lobo frontale possono causare significativi cambiamenti di personalità.

Sappiamo anche che le persone che hanno perso la vista dopo che il loro lobo occipitale è stato danneggiato - a causa di traumi, crescita del tumore o ictus - possono ancora mantenere alcuni aspetti della vista attraverso qualcosa chiamato "cieca”. Questo ci dice che non tutte le informazioni visive vanno alla corteccia visiva nel lobo occipitale. Le persone con vista cieca potrebbero essere ancora in grado di rilevare informazioni visive e navigare intorno agli ostacoli nonostante la perdita della vista. Alcuni addirittura riferiscono di essere in grado di "vedere" determinate emozioni e di descriverle li fa sentire. Ciò dimostra quanto siano altamente collegate le funzioni cerebrali.

Sebbene i ricercatori sappiano molto sul cervello e su ciò che fa, ci resta ancora molto da imparare. Dobbiamo ancora capire cosa fanno alcune aree del cervello e come comunicano con altre parti dell'organo.The Conversation

Circa l'autore

Adam Taylor, professore e direttore del Clinical Anatomy Learning Center, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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