Perché il social distanza è lo strumento migliore per combattere il coronavirus

Perché il social distanza è lo strumento migliore per combattere il coronavirus Stare a pochi metri da altre persone può aiutare a prevenire la diffusione del coronavirus. Klaus Vedfelt / DigitalVision via Getty Images

Mentre il coronavirus si diffonde in sempre più comunità, i funzionari della sanità pubblica si stanno assumendo la responsabilità delle persone per aiutare a rallentare la pandemia. Il distanziamento sociale è il modo per farlo. Il geriatra Thomas Perls spiega come funziona questo strumento cruciale.

Che cos'è il distanziamento sociale?

Il distanziamento sociale è uno strumento che i funzionari della sanità pubblica raccomandano di rallentare la diffusione di una malattia che viene trasmessa da persona a persona. In poche parole, significa che le persone stanno abbastanza lontane l'una dall'altra in modo che il coronavirus - o qualsiasi agente patogeno - non possa diffondersi da una persona all'altra.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie descrivono il distanziamento sociale come stare lontano dalle riunioni di massa e mantenersi a distanza di 6 piedi o 2 metri - circa una lunghezza del corpo - lontano da altre persone. A New York City, ad esempio, i teatri hanno chiuso temporaneamente, molti le convenzioni in tutto il mondo vengono annullate e le scuole stanno chiudendo in tutti gli Stati Uniti Ho smesso di prendere il treno nelle ore di punta. Ora lavoro da casa o guido con mia moglie, oppure prendo il treno durante le ore non lavorative in modo da poter mantenere la distanza di 6 piedi.

L'allontanamento sociale significa anche non toccare altre persone, e questo include le strette di mano. Il tocco fisico è il modo più probabile una persona prenderà il coronavirus e il modo più semplice per diffonderlo. Ricorda, mantieni quella distanza di 6 piedi e non toccare.

Il distanziamento sociale non può mai impedire il 100% delle trasmissioni, ma seguendo queste semplici regole, gli individui possono svolgere un ruolo critico nel rallentare la diffusione del coronavirus. Se il numero di casi non viene mantenuto al di sotto di ciò che il sistema sanitario può gestire in qualsiasi momento - chiamato appiattire la curva - gli ospedali potrebbero essere sopraffatti, causando morti e sofferenze inutili.

Perché il social distanza è lo strumento migliore per combattere il coronavirus Appiattire la curva è un altro modo di dire rallentare la diffusione.

Ci sono alcuni altri termini oltre alla distanza sociale che è probabile che tu ascolti. Uno è "auto-quarantena". Questo significa stare fermo, isolarti dagli altri perché esiste una ragionevole possibilità che tu sia stato esposto a qualcuno con il virus.


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Un altro è "quarantena obbligatoria". Una quarantena obbligatoria si verifica quando le autorità governative indicano che una persona deve rimanere in un posto, ad esempio la propria casa o una struttura, per 14 giorni. Quarantene obbligatorie può essere ordinato per le persone che risultano negative al virus, ma che sono state probabilmente esposte. I funzionari hanno imposto la quarantena obbligatoria negli Stati Uniti per persone su navi da crociera e quelli in viaggio dalla provincia di Hubei, in Cina.

Perché il distanziamento sociale funziona?

Se fatto correttamente e su larga scala, il distanziamento sociale spezza o rallenta la catena della trasmissione da persona a persona. Le persone possono diffondere il coronavirus per almeno cinque giorni prima che mostrino i sintomi. La distanza sociale limita il numero di persone con cui una persona infetta entra in contatto - e potenzialmente diffonde il virus - prima ancora di rendersi conto di avere il coronavirus.

È molto importante prendere sul serio una possibilità di esposizione e metterti in quarantena. Secondo una ricerca recentemente pubblicata, l'auto-quarantena dovrebbe durare 14 giorni per coprire il periodo di tempo durante il quale una persona potrebbe ragionevolmente presentare sintomi di COVID-19, la malattia causata dal coronavirus. Se dopo due settimane non hanno ancora sintomi, è ragionevole porre fine alla quarantena. Periodi di quarantena più brevi potrebbero verificarsi per le persone asintomatiche poiché i test per escludere il virus diventano ampiamente disponibili.

Perché il social distanza è lo strumento migliore per combattere il coronavirus Stadi vuoti, conferenze cancellate e strade deserte della città sono un segno che sta avvenendo il distanziamento sociale. Foto AP / Michael Conroy

Perché il distanziamento sociale è così cruciale?

Al momento, è l'unico strumento disponibile per combattere la diffusione del coronavirus.

Gli esperti stimano che a il vaccino è tra 12 e 18 mesi di distanza. Per ora, non ci sono farmaci disponibili che possono rallentare un'infezione da coronavirus.

Senza un modo per migliorare le persone quando si ammalano o le rendono meno contigue, l'unica tattica efficace è assicurarsi che l'assistenza a livello ospedaliero sia disponibile per coloro che ne hanno bisogno. Il modo per farlo è rallentare o arrestare la diffusione del virus e ridurre il numero di casi in qualsiasi momento.

Chi dovrebbe farlo?

Tutti devono praticare l'allontanamento sociale per prevenire un'ondata di casi. Sono un geriatra che si prende cura delle persone più vulnerabili: fragili anziani. Certamente, tali individui dovrebbero fare tutto il possibile per proteggersi, praticando diligentemente il distanziamento sociale e cambiando significativamente i loro modi pubblici fino a quando questa pandemia non si esaurisce. Le persone che non sono fragili devono fare tutto il possibile per proteggere coloro che lo sono, contribuendo a ridurre al minimo la loro esposizione a COVID-19.

Se il pubblico nel suo insieme prende sul serio le distanze sociali, il sistema medico schiacciante potrebbe essere evitato. Gran parte di come si sviluppa la pandemia di coronavirus negli Stati Uniti dipenderà dalle scelte individuali.

Circa l'autore

Thomas Perls, professore di medicina, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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