Perché i livelli di zucchero nel sangue possono influenzare la vulnerabilità al coronavirus e controllarli attraverso mezzi convenzionali potrebbe essere protettivo

Perché i livelli di zucchero nel sangue possono influenzare la vulnerabilità al coronavirus e controllarli attraverso mezzi convenzionali potrebbe essere protettivo Una donna con diabete monitora la sua glicemia l'ottavo giorno di un rigoroso blocco in Francia volto a frenare la diffusione di COVID-19. FRANCK FIFE / AFP via Getty Images

Guardare il livello di zucchero nel sangue può aiutare a combattere COVID-19?

Lo zucchero non è solo qualcosa che addolcisce il nostro cibo. È anche qualcosa che è una parte essenziale delle proteine ​​che compongono i nostri corpi.

Questo mi ha portato a credere, come ho scritto nel Journal of Medical Virology, che il controllo della glicemia attraverso la dieta e l'esercizio fisico, nonché un migliore controllo della glicemia nei diabetici, specialmente in caso di malattia con COVID-19, possono eventualmente aiutare a controllare la gravità della malattia e persino la sua diffusione.

Ho lavorato nel campo del carcinoma mammario per molti anni, e io e i miei colleghi abbiamo cercato di usare un farmaco chiamato idrossiclorochina negli studi clinici. L'obiettivo: ridurre il numero di cellule tumorali della mammella nel midollo osseo e prevenirne la ricomparsa molti anni dopo per causare recidiva - ciò che viene chiamato dormienza tumorale.

Probabilmente hai sentito molto parlare del farmaco antimalarico idrossiclorochina negli ultimi mesi, come è stato suggerito come trattamento per COVID-19. Finora nessuna prova conclusiva dimostra che l'idrossiclorochina è efficace. Ma, si scopre, l'idrossiclorochina potrebbe essere in grado di farloabbassare la glicemia piace metformina.

I miei colleghi hanno condiviso che molti dei loro pazienti con COVID-19 non solo avevano il diabete ma alcuni erano anche diabetici non diagnosticati.

Conoscere il potenziale del farmaco per abbassare la glicemia, insieme alle segnalazioni di glicemia alta nei pazienti COVID-19, mi ha portato a mettere insieme entrambi per cercare di spiegare alcune cose su COVID-19 e su come la glicemia possa interagire con il virus.


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Zucchero nel sangue e come il virus entra nelle cellule

Il nuovo coronavirus infetta le cellule attaccandosi alla superficie attraverso un recettore chiamato l'enzima di conversione dell'angiotensina 2 o ACE2. Sia l'ACE2 che il virus hanno bisogno di molecole di zucchero legate alle loro proteine ​​affinché questo funzioni correttamente.

La mia idea, che ho descritto in un articolo peer-reviewed nel Journal of Medical Virology, l'infezione da COVID-19 e la sua gravità sono influenzate dalla concentrazione del virus ricoperto di zucchero e dalla concentrazione dei recettori ACE2 ricoperti di zucchero nei tessuti polmonari. Il grado e il controllo della risposta immunitaria dei polmoni può anche dipendere da quanto zucchero è attaccato alla proteina del picco del virus circa 10-XNUMX giorni dopo l'inizio dei sintomi, che può varia in base all'età e al sesso

I ricercatori lo sanno già le persone con diabete sono più vulnerabili a COVID-19. Ciò che è insolito è che quando ho parlato con medici di tutto il paese che si prendevano cura dei pazienti COVID-19, mi hanno detto che molti dei loro pazienti in ospedale non solo avevano diabete e prediabete, ma altri avevano glicemia alta, senza essere consapevoli di esso. C'è un recente rapporto di Wuhan, in Cina, che trova che è vero anche lì. I pazienti COVID-19 con diabete di tipo 2 hanno scarso controllo del glucosio.

Le persone con SARS - che è correlata al nuovo coronavirus - sembrano avere glicemia alta temporaneamente anche quando vengono infettati.

Questo ha senso perché ci sono molti recettori ACE2 sulle cosiddette cellule insulari del pancreas. Queste sono le cellule che producono insulina, che è fondamentale per il controllo della glicemia. Se il virus infetta queste cellule, allora smettono di produrre insulina e puoi ottenere un diabete temporaneo con COVID-19.

La glicemia alta aumenta il numero di recettori ACE2 ricoperti di zucchero nei polmoni dei topi diabetici. Quindi non solo il numero di recettori è maggiore, ma ci sono anche più zuccheri ad essi collegati. Questo rende più facile per il virus infettare le cellule. Quando c'è più insulina, o attraverso la dieta o l'esercizio fisico, c'è meno zucchero, quindi ci sono meno recettori ACE2 e meno zucchero su ciascuno di essi, e questo può ridurre la quantità di virus che entra nella cellula.

Ciò suggerisce che un test per la glicemia alta chiamato emoglobina A1c - che può essere usato anche in quelli senza diabete o prediabete - potrebbe essere usato come marker per i pazienti a rischio di malattia COVID-19. Infatti, Il 3.8% della popolazione americana ha un alto A1c.

Come viene coinvolta l'idrossiclorchina?

L'idrossiclorochina può funzionare bloccando i processi nella cellula che aggiungono zuccheri alle proteine. Questo è l'opposto di ciò che sembra fare la glicemia alta. Ciò teoricamente impedirebbe al virus di interagire con il suo recettore e modulerebbe la risposta infiammatoria al virus.

Non è chiaro se l'idrossiclorochina funzionerà per tutti, o anche in un piccolo gruppo di pazienti. Mentre la comunità medica attende prove cliniche per dirci una volta per tutte se l'idrossiclorochina funziona in COVID-19, la cosa interessante per me è che questo dibattito potrebbe averci portato una possibile ipotesi sul perché la glicemia alta potrebbe peggiorare la malattia, e forse cosa fare al riguardo.

Molte nuove droghe e teorie stanno emergendo su COVID-19 e la scienza sta avanzando rapidamente. È importante avere teorie che spieghino cosa stai vedendo clinicamente e scientificamente per vedere se si adattano - e quindi testarli. In caso contrario, prova una variante. Sono il pensiero e il test che ci permetteranno di battere COVID-19.

Circa l'autore

Adam M. Brufsky, professore di medicina, Università di Pittsburgh

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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