COVID-19 può colpire duramente i residenti nelle aree rurali e ciò causa problemi a causa della mancanza di assistenza sanitaria nelle aree rurali

COVID-19 può colpire duramente i residenti nelle aree rurali e ciò causa problemi a causa della mancanza di assistenza sanitaria nelle aree rurali Le strade vuote di Hebron, Illinois, 1,200 abitanti, un villaggio tre miglia a sud del confine Illinois / Wisconsin. Scott Olson / Getty Images

L'onere di COVID-19 nelle aree rurali è stato messo sotto controllo, dato che il bilancio della malattia è stato finora più pesante nelle aree urbane dense. Ma fino a 30% della popolazione americana vive in America rurale, che ha già vissuto più di 128 chiusure ospedaliere dal 2010, di cui 19 l'anno scorso.

COVID-19 potrebbe portare a maggiori chiusure e instabilità nell'America rurale, anche se la minore densità delle aree rurali può aiutare a mantenere bassi i tassi di trasmissione della malattia. Con un minor numero di persone che vivono in aree relativamente grandi, il distanziamento sociale è più facile da realizzare.

Eppure, abbiamo visto rapidamente alcune comunità rurali diventare tragicamente hot spot. Contea di Dougherty, Georgia, nella parte sud-occidentale della Georgia, ha avuto più morti della Contea di Fulton di Atlanta. Almeno 50 persone sono morte nell'Ospedale commemorativo Phoebe Putney di Dougherty. Il virus ha iniziato a diffondersi dopo il funerale di un amato residente ad Albany, schiacciando non solo la cerchia dei cari in lutto ma anche il sistema sanitario. Contee di Kershaw e Clarendon, entrambi nelle aree rurali della Carolina del Sud, sono stati colpiti in modo sproporzionato. Queste aree hanno esigenze uniche e rispetto alle aree urbane, COVID-19 può essere un'esperienza molto diversa per loro.

Sono un professore presso la University of South Carolina School of Medicine in Columbia. Sono anche direttore della ricerca e valutazione per il Centro per l'assistenza sanitaria rurale e primaria della Carolina del Sud. Avendo lavorato nella politica sanitaria rurale, nella ricerca e nella difesa per quasi 20 anni, vedo quanto le nostre comunità rurali siano vitali per questa nazione. Vedo anche come questa crisi peggiorerà ulteriormente i problemi esistenti in queste comunità - già impegnative.

COVID-19 può colpire duramente i residenti nelle aree rurali e ciò causa problemi a causa della mancanza di assistenza sanitaria nelle aree rurali Il Recentemente Chiuso Pickens County Medical Center di Carrollton, in Alabama, una delle ultime strutture sanitarie vittima di un'ondata di chiusure ospedaliere rurali negli Stati Uniti. AP / Jay Reeves

Le aree rurali mancano di fornitori, servizi e denaro

Rispetto alla maggior parte delle aree urbane, le comunità rurali hanno in genere meno di quasi tutto quando si tratta di assistenza sanitaria - meno fornitori, medici, infermieri, risorse e cliniche. Meno dispositivi di protezione individuale è praticamente un dato di fatto. Alcune comunità non hanno affatto un ospedale.

Gli ospedali rimasti sono spesso carenti; meno Letti in terapia intensiva sono solo un esempio. La maggior parte ha bassi, anche negativi, margini di profitto. Più di 450 ospedali rurali sono finanziariamente vulnerabile alla chiusura. Con i costi aggiuntivi di COVID-19, molte di queste strutture sono ora a rischio più elevato. Nel migliore dei casi, i servizi sono tagliati e il personale è ridotto. Molte organizzazioni sanitarie hanno iniziato a farlo dipendenti dipendenti lavorando in contesti non urgenti.


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Residenti rurali - tipicamente più vecchio - sono più sensibili a COVID-19. Sono anche a rischio economico: Vivono in aree con tassi di povertà più elevati e tassi più bassi di copertura assicurativa. Quelli con redditi più bassi sono meno in grado di farlo auto-isolante rapidamente. Sono più propensi a lavorare in industrie di servizi o turismo, spesso lavori con tempo libero limitato o non retribuito. Quei lavori sono anche impossibili da fare da casa. La disoccupazione è spesso il risultato.

COVID-19 può colpire duramente i residenti nelle aree rurali e ciò causa problemi a causa della mancanza di assistenza sanitaria nelle aree rurali A Greensburg, nell'Indiana, una piazza vuota, con solo un adolescente che porta a spasso il suo cane. AP / Darron Cummings

Le opzioni virtuali spesso non esistono

Sebbene il COVID-19 ha attirato maggiormente l'attenzione sulla telehealth e opzioni di telemedicina - l'amministrazione Trump ha regolamenti e restrizioni allentati durante questa emergenza - non è una soluzione ideale per i residenti rurali. Molte comunità ancora mancanza di banda larga capacità di Internet. Anche i luoghi con banda larga, come ospedali, scuole e aziende, spesso non funzionano a velocità disponibili per molti residenti. Alcune aree non hanno nemmeno copertura cellulare o dati, molto meno copertura internet. Espandere queste capacità e i fornitori rurali potranno fare di più, con i pazienti in grado di cercare assistenza senza uscire di casa.

La disponibilità dei test COVID-19 è anche un problema nelle aree rurali; Grandi città ottenere la preferenza con kit di test. I test diventano ancora più problematici se non esiste un ospedale locale che funga da centro di coordinamento. E la nuova legislazione spesso non aiuta le esigenze dei fornitori rurali, che operano in base a requisiti normativi e di rimborso diversi; che la legislazione è di solito inclinata a favore dell'assistenza della maggioranza. E le comunità rurali dipendono maggiormente dai loro vicini per funzionare. Cosa succede se l'unico idraulico in città chiude il negozio? L'unico bucato? L'unica farmacia?

Quali sono le prospettive?

Uno dei motivi per cui i fornitori rurali hanno difficoltà finanziarie è a causa della natura transazionale del nostro sistema sanitario, vale a dire che sei pagato solo quando vengono forniti servizi. Ciò è difficile da mantenere in aree con volume relativamente basso e bassa copertura assicurativa. Perché non un modello finanziario in cui i fornitori ricevono supporto indipendentemente dal volume dei pazienti?

Saranno utili maggiori sforzi per fornire un'assicurazione sanitaria alle popolazioni rurali. Il tasso non assicurato, più elevato nelle aree rurali, riduce la capacità dei fornitori di ricevere assistenza. Il raggiungimento di questo implicherebbe un approccio coordinato: migliorare le opportunità di lavoro, aiutare i datori di lavoro a offrire assicurazioni ai dipendenti ed espandere la copertura Medicaid. Gli sforzi continui per creare incentivi e premiare i fornitori dovrebbero essere ampliati, come il Corpo dei servizi sanitari nazionali o programmi di rimborso di prestiti statali.

Infine, la volontà di esplorare modelli alternativi per l'erogazione di cure per le popolazioni rurali potrebbe aiutare a correggere ciò che non va nel sistema oggi.

Circa l'autore

Kevin J. Bennett, professore, University of South Carolina

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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