Come stai al sicuro ora che le cose stanno riaprendo?

Come stai al sicuro ora che le cose stanno riaprendo? La gente fa acquisti alla riapertura del Farmer's Market a Manhattan Beach, in California, il 12 maggio 2020. Jay L. Clendenin / Los Angeles Times via Getty Images

Ora che lo sono rilassante restrizioni di distanza sociale, le persone vogliono disperatamente vedere amici e parenti, andare in un ristorante e lasciare che i nostri figli abbiano un appuntamento. Anche fare la spesa sembra divertente. Ma come puoi farlo e rimanere al sicuro? Qui, un epidemiologo che si è auto-compromesso, ti guida attraverso alcune decisioni.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno finalmente pubblicato nuove linee guida per aziende, bar ed scuole che stanno prendendo in considerazione la riapertura. Anche se seguire queste linee guida dovrebbe aiutare, è frustrante non esserci stata una comunicazione più chiara e concisa sul rischio di infezione. E senza linee guida rigorose, dipenderà da noi ridurre al minimo il nostro rischio e il rischio di chiunque ci circonda.

In gran parte, questo è perché c'è ancora così tanto che noi scienziati e medici non sappiamo del nuovo coronavirus. Il ritmo di nuove ricerche sul virus, SARS-CoV-2 e sulla malattia che provoca, COVID-19, è davvero sorprendente. Ci sono anche momenti in cui la scienza e la necessità del momento sono in conflitto; un primo esempio è la confusione sull'uso delle maschere mentre esiste una carenza mondiale di dispositivi di protezione individuale.

E il modello della malattia è estremamente localizzato. Lo scoppio del Michigan sembra diverso da quello dell'Iowa, che sembra diverso da quello del Colorado. Anche all'interno degli stati, i focolai sono molto distinti. Lo scoppio in cui sto vivendo sud-est del Michigan non è come quello che i miei nonni stanno vivendo due ore a nord di qui. Come ricercatore, Studio l'immunità alla mandria e l'efficacia del vaccino. Mentre iniziamo lentamente a tornare alla vita normale - anche se una nuova normalità - posso dirti che ci sono modi in cui possiamo minimizzare il nostro rischio.

Come sopravvissuto alla leucemia e al trapianto di midollo osseo, faccio parte di a popolazione ad alto rischio, quindi il mio calcolo del rischio è probabilmente diverso dal tuo. Mentre il mio stato inizia ad allentare le restrizioni, continuerò a limitare il più possibile le mie interazioni con gli altri. Ecco alcune cose che puoi considerare.

Come stai al sicuro ora che le cose stanno riaprendo? La California ha consentito la riapertura di alcune attività commerciali, tra cui concessionarie di automobili, negozi di abbigliamento e librerie. Qui, le persone sembrano passare vicino nel quartiere dei fiori di Los Angeles. Getty Images / David McNew

Cosa è associato ad un alto rischio di trasmissione?

Come SARS-CoV-2 trasmette da persona a persona è ancora un mistero. Può certamente essere trasmesso in grande goccioline respiratorie, come quelli prodotti quando tossiamo o starnutiamo. Le prove suggeriscono anche che particelle di aerosol più piccole, diffondersi mentre si parla o si respira, può portare alla trasmissione. Ce ne sono alcuni prova che le persone possono trasmettere il virus prima di avere sintomi, anche se probabilmente avranno il massima quantità di virus vicino all'inizio della malattia.


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Prendendo tutto questo insieme, è sicuro di dire che la cosa più rischiosa che puoi fare è entrare in stretto contatto con i malati. Ecco perché i consigli sull'auto-isolamento se ti senti male è così importante.

Sta anche diventando chiaro che il virus trasmette in modo più efficace in ambienti interni. Lì, è più probabile uno stretto contatto tra persone infette e una ventilazione inadeguata. Il rischio di infezione è particolarmente elevato tra contatti domestici. La trasmissione efficiente in spazi affollati e chiusi spiega anche gli alti tassi di attacco case di cura, impianti di trasformazione alimentare, prigioni e carceri e navi da crociera. D'altro canto, sembra esserci il rischio di trasmissione inferiore all'aperto.

Come stai al sicuro ora che le cose stanno riaprendo? Le persone sperimentano una cena all'aperto in un ristorante a Cincinnati, Ohio, il 15 maggio 2020, quando le attività commerciali hanno iniziato a riaprire. Jason Whitman / NurPhoto via Getty Images

Come ridurre al minimo il rischio?

Se la cosa più rischiosa è stare in mezzo alla folla mentre si è al chiuso con persone malate, allora il comportamento meno rischioso è stare in piccoli gruppi, all'aperto ed evitare i malati.

Penso che aiuterà a descrivere un semplice modello di malattia infettiva. Il tasso di nuove infezioni in un determinato periodo di tempo è chiamato la "forza dell'infezione", che dipende da alcune cose: la velocità con cui le persone si contattano; la probabilità di infezione per contatto; e il numero di individui infettivi in ​​una popolazione.

Ciò significa che la nostra capacità di prevenire nuove infezioni dipende da due cose: ridurre la velocità con cui le persone si contattano o ridurre la probabilità di infezione data dal contatto.

Ridurre il tasso di contatto era l'obiettivo delle misure di soggiorno a casa. A detta di tutti, questo è ancora lo strumento più efficace per prevenire nuove infezioni.

Altri interventi non farmaceutici, come maschere e igiene delle mani, riducono il contatto efficace o la possibilità che il virus venga trasmesso in caso di contatto. Mascheratura universale può essere particolarmente efficace se non possiamo fare affidamento sullo screening sintomatico per identificare casi infettivi.

O forse hai sentito parlare del strati di formaggio svizzero. A volte hai qualche intervento (fette di formaggio svizzero), ma nessuno è perfetto (i buchi). Ma impila le fette e i fori iniziano a coprire. La stratificazione di interventi imperfetti può, in modo simile, rallentare la trasmissione.

Che cosa significa tutto questo?

Una volta ho letto una citazione sul comune raffreddore di Ian Mackay, un virologo australiano: "L'unico mezzo sicuro per evitare un raffreddore è vivere in completo isolamento dal resto dell'umanità". Lo stesso vale probabilmente per COVID-19.

Ma questo non è realistico. Le autorità dovrebbero prendere in prestito idee dalla prevenzione dell'HIV e concentrarsi su messaggi chiari per riduzione del danno. In assenza di ordini casalinghi, tutti noi dovremo decidere da soli quanti rischi siamo disposti a tollerare.

Sono un sopravvissuto alla leucemia, quindi lo terrò presente. Anche tu dovrai considerare la tua storia medica. Quando non sono in isolamento, impilerò quanti più strati di formaggio svizzero possibile per ridurre al minimo qualsiasi rischio: stare a 6-10 piedi di distanza dagli altri, indossare maschere, stare all'aperto.

Penso che queste siano generalmente linee guida di buon senso per chiunque.

  • Se le autorità locali consentono piccole riunioni, stare in compagnia di amici che non sono malati o che non sono stati in contatto con altre persone malate è più sicuro all'aperto.

  • Cerca di stare il più lontano possibile l'uno dall'altro.

  • Tieni vicino una maschera e un disinfettante per le mani.

  • Non condividere cibo o bevande.

  • Se qualcuno si sente male o ha avuto contatti recenti con qualcuno che si sente male, dovrebbe saltare la data di gioco (questo vale per adulti e bambini).

  • Se vedi qualcuno ad alto rischio di malattia grave, un parente più anziano o qualcuno con un sistema immunitario compromesso, prendi ancora più precauzioni e considera se riesci a connetterti virtualmente con loro.

Circa l'autore

Ryan Malosh, assistente ricercatore, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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