I sintomi della malattia di Lyme potrebbero essere errati per COVID-19, con conseguenze gravi

I sintomi della malattia di Lyme potrebbero essere errati per COVID-19, con conseguenze gravi Le zecche come questa, mostrate ingrandite con un microscopio elettronico, possono trasmettere batteri che causano gravi malattie nell'uomo. Fernando Otalora-Luna / Università di Richmond, CC BY-SA

L'estate è la stagione campale per ecologi come me, un'epoca in cui i miei colleghi, studenti e io usciamo in campi e boschi alla ricerca di zecche per studiare i modelli e i processi che consentono ai microbi che causano malattie - principalmente batteri e virus - di diffondersi tra la fauna selvatica e gli esseri umani.

Quel lavoro sul campo significa che siamo anche a rischio di contrarre le stesse malattie che studiamo. Ricordo sempre ai membri dell'equipaggio di prestare molta attenzione alla loro salute. Se hanno la febbre o altri segni di malattia, devono cercare immediatamente un trattamento medico e dire al proprio medico che potrebbero essere stati esposti alle zecche.

In estate malattie simil-influenzali svilupparsi in chiunque trascorra del tempo all'aperto in aree in cui le zecche sono comuni, le malattie trasmesse da zecche come la malattia di Lyme dovrebbero essere considerate un probabile colpevole.

Quest'estate, tuttavia, l'emergenza globale del nuovo coronavirus e COVID-19 presenta una serie completamente nuova di sfide per la diagnosi della malattia di Lyme e di altre malattie trasmesse da zecche.

La malattia di Lyme condivide una serie di sintomi con COVID-19, inclusi febbre, dolori e brividi. Chiunque sbagli la malattia di Lyme per COVID-19 potrebbe inconsapevolmente ritardare le cure mediche necessarie e ciò può portare a sintomi gravi, potenzialmente debilitanti.

Ritardare il trattamento medico può essere pericoloso

Mentre passiamo dalla primavera all'estate, e nel periodo di punta dell'attività delle zecche in gran parte dell'emisfero settentrionale, il tempo trascorso all'aperto aumenterà, così come il rischio di malattie trasmesse da zecche.

In alcuni casi, ci sono sintomi chiave di una malattia trasmessa da zecche che può aiutare nella diagnosi. Ad esempio, la malattia di Lyme precoce, che è causata dal morso di una zecca infetta a zampe nere, a volte chiamata zecca di cervo, è comunemente associata a un'eruzione cutanea a occhio di bue in espansione. Il 80-XNUMX% dei pazienti ha questo sintomo.


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Però, altri sintomi della malattia di Lyme - febbre, dolori alla testa e al corpo e affaticamento - sono meno distintivi e possono essere facilmente confusi con altre malattie, tra cui COVID-19. Ciò può rendere più difficile la diagnosi di un paziente che non ha notato un'eruzione cutanea o che non era a conoscenza del fatto che avesse mai avuto un morso di zecca. Di conseguenza, i casi di malattia di Lyme possono essere diagnosi errate. A livello nazionale, la malattia di Lyme può essere sottostimata al punto che solo uno su 10 casi è segnalato al CDC.

I sintomi della malattia di Lyme potrebbero essere errati per COVID-19, con conseguenze gravi Uno studente estrae dei campioni da un panno usato per raccogliere le zecche. Jory Brinkerhoff / Università di Richmond, CC BY-SA

Se la malattia di Lyme viene identificata e trattata rapidamente, da due a quattro settimane di antibiotici di solito può bussare Borrelia burgdorferi, le specie di batteri spirochete che lo causano.

Ma ritardi nel trattamento della malattia di Lyme può portare a sintomi più gravi e persistenti. Se la malattia di Lyme non viene curata, problemi neurologici e cognitivi e problemi cardiaci potenzialmente fatali può svilupparsi e artrite dolorosa che è molto più difficile da trattare può impostare.

La malattia di Lyme non è l'unico problema con le zecche

La malattia di Lyme è più comune negli Stati Uniti nordorientali e nord-orientali, ma ciò non significa che le persone nelle aree senza la malattia di Lyme siano libere da preoccupazioni per le malattie trasmesse da zecche. Le zecche in tutto il Nord America possono diffondere a vasta gamma di malattie, molti dei quali presentano anche sintomi simil-influenzali, portando al potenziale per diagnosi errata, specialmente quando queste malattie non sono particolarmente comuni nella popolazione generale.

I sintomi della malattia di Lyme potrebbero essere errati per COVID-19, con conseguenze gravi Un primo piano della testa di una zecca al microscopio elettronico. Fernando Otalora-Luna / Università di Richmond, CC BY

Le febbri macchiate lo sono un altro gruppo di malattie trasmesse da zecche. Il più grave di questi è la febbre macchiata di Rocky Mountain, che può essere fatale. Le febbri macchiate, come suggerisce il nome, sono in genere associate a un'eruzione cutanea. Ma l'eruzione cutanea potrebbe non manifestarsi fino a dopo febbre e altri sintomi simil-influenzali, creando lo stesso rischio di essere confuso con COVID-19. Come la malattia di Lyme, febbri macchiate può essere trattato con anitibioticie il trattamento precoce può prevenire infezioni più gravi, quindi una diagnosi rapida e accurata è fondamentale.

COVID-19 sta aumentando le possibilità di punture di zecche?

recenti rapporti da tutta la nazione e in tutto il mondo suggeriscono che la fauna selvatica è diventata più audace questa primavera, vagando per i sobborghi e le città in cui il traffico di veicoli e veicoli è ridotto a causa di COVID-19.

Se questo fenomeno è guidato da cambiamenti nel comportamento animale o è semplicemente un artefatto della spesa umana più tempo nelle loro case e diventando più consapevoli di ciò che li circonda non è chiaro, ma i cambiamenti nel comportamento della fauna selvatica e nell'uso dell'habitat potrebbero influenzare la malattia trasmessa da zecche. Ad esempio, i cervi dalla coda bianca ospitano importanti specie di zecche che mordono l'uomo nell'America del Nord orientale, comprese le zecche con le zampe nere e un numero maggiore di cervi nelle nostre case e nei nostri quartieri potrebbe portare a più zecche che hanno la possibilità di mordere gli umani .

I sintomi della malattia di Lyme potrebbero essere errati per COVID-19, con conseguenze gravi Un primo piano delle parti della bocca di una zecca al microscopio elettronico mostra le punte che gli permettono di rimanere attaccato dopo che penetra nella pelle. Fernando Otalora-Luna / Università di Richmond, CC BY-SA

Le zecche non si muovono molto da sole - forse circa un piede al giorno per alcune specie - ma può essere disperso per decine di miglia o più mentre fa l'autostop su un host altamente mobile come un cervo, un coyote o un uccello. Pertanto, la fauna selvatica che osserviamo mentre esploriamo i nostri quartieri mentre siamo incoraggiati a rimanere a casa potrebbe lasciare dietro le zecche che trasportano agenti patogeni o che potrebbero acquisire infezioni dalla fauna più comune già vicino alle nostre case.

Rimanere al sicuro

La consapevolezza è un componente chiave nella prevenzione e nel trattamento delle malattie trasmesse da zecche. Le persone dovrebbero essere consapevoli delle attività che potrebbero esporli alle zecche e i medici dovrebbero considerare la possibilità di malattie trasmesse da zecche, in particolare vista la potenziale sovrapposizione dei sintomi con COVID-19.

Come con COVID-19, gli sforzi di mitigazione possono ridurre sostanzialmente il rischio di malattie trasmesse da zecche. Indossa maniche lunghe e pantaloni lunghi e usa un Repellente registrato EPA quando sei nell'habitat delle zecche e controllati attentamente per le zecche quando torni a casa.

È importante essere consapevoli delle zecche quando si trascorre del tempo all'esterno, ma la paura delle zecche non dovrebbe impedire alle persone di godersi la natura.

Circa l'autore

Jory Brinkerhoff, professore associato di biologia, Università di Richmond

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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