Come pochi Superscoverers trasmettono la maggior parte dei casi di coronavirus

Come pochi Superscoverers trasmettono la maggior parte dei casi di coronavirus Alcune persone nella folla saranno responsabili della maggior parte della diffusione di una malattia. Pacific Press / LightRocket tramite Getty Images

Il coronavirus ha viaggiato in tutto il mondo, infettando una persona alla volta. Alcune persone malate potrebbero non diffondere ulteriormente il virus, ma alcune persone infettate dalla SARS-CoV-2 sono quelle che gli epidemiologi chiamano "superscoverers".

Elizabeth McGraw, il direttore del Centro per la dinamica delle malattie infettive alla Pennsylvania State University, spiega le prove e perché i superscoverers possono essere cruciali per la trasmissione di una malattia.

Che cos'è un superspreader?

All'inizio dell'epidemia, i ricercatori hanno stimato che una persona che trasportava SARS-CoV-2 avrebbe, in media, infettare altre due o tre persone. Studi più recenti hanno sostenuto, tuttavia, che questo numero potrebbe effettivamente essere più alto.

Già a gennaio, però, c'erano notizie di Wuhan, in Cina, di un singolo paziente che infetti 14 operatori sanitari. Ciò lo qualifica come un super spargitore: qualcuno che è responsabile dell'infezione di un numero particolarmente elevato di altre persone.

Da allora, gli epidemiologi hanno rintracciato una serie di altri casi di superscovering SARS-CoV-2. In Corea del Sud, intorno 40 persone che hanno partecipato a un singolo servizio religioso sono stati infettati allo stesso tempo. In una pratica di coro di 61 persone nello stato di Washington, 32 partecipanti contrattati confermati COVID-19 e altri 20 sono arrivati ​​con probabili casi. A Chicago, prima che esistessero le distanze sociali, c'era una persona che partecipava a una cena, a un funerale e poi a una festa di compleanno responsabile di 15 nuove infezioni.

Durante qualsiasi epidemia, gli epidemiologi vogliono capire rapidamente se i superscoverers fanno parte del quadro. La loro esistenza può accelerare il tasso di nuove infezioni o espandere sostanzialmente la distribuzione geografica della malattia.

Come pochi Superscoverers trasmettono la maggior parte dei casi di coronavirus Un mondo connesso di viaggiatori internazionali pone le basi per la copertura geografica. aleksander hunta / Shutterstock.com


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Quali sono le caratteristiche di un superspreader?

Se qualcuno è un superspanditore o meno dipenderà da una combinazione del patogeno, dalla biologia del paziente e dal suo ambiente o comportamento.

Alcuni individui infetti potrebbero rilasciare più virus nell'ambiente di altri se il loro sistema immunitario ha difficoltà a sottomettere l'invasore. Inoltre, individui asintomatici - fino al 50% di tutti coloro che ottengono COVID-19 - continuerà le sue normali attività, infettando inavvertitamente più persone. Anche le persone che alla fine mostrano i sintomi sono capaci trasmissione del virus durante una fase pre-sintomatica.

Anche i comportamenti di una persona, i modelli di viaggio e il grado di contatto con gli altri possono contribuire al superamento. Un negoziante infetto potrebbe entrare in contatto con un gran numero di persone e merci ogni giorno. Un viaggiatore d'affari internazionale può attraversare il globo in un breve periodo di tempo. Un operatore sanitario malato potrebbe entrare in contatto con un gran numero di persone particolarmente sensibili, data la presenza di altre malattie di base.

Le proteste pubbliche - dove è difficile mantenere la distanza sociale e le persone potrebbero alzare la voce o tossire dai gas lacrimogeni - sono favorevole al superamento.

Quanto è grande una parte di COVID-19 sono i superscoverers?

Numerosi studi di prestampa recenti, che non sono ancora stati sottoposti a revisione paritaria, hanno fatto luce sul ruolo del superamento nella dispersione di COVID-19 in tutto il mondo.

I ricercatori di Hong Kong hanno esaminato una serie di gruppi di malattie utilizzando la ricerca dei contatti per rintracciare tutti i soggetti con cui i singoli pazienti COVID-19 avevano interagito. Nel processo, hanno identificato molteplici situazioni in cui una singola persona era responsabile di ben sei o otto nuove infezioni.

I ricercatori hanno stimato che solo il 20% di tutti quelli infetti da SARS-CoV-2 era responsabile dell'80% di tutta la trasmissione locale. È importante sottolineare che hanno anche dimostrato che questi eventi di trasmissione erano associati a persone che avevano più contatti sociali - oltre ai soli familiari - evidenziando la necessità di isolare rapidamente le persone non appena si dimostrano positivi o mostrano sintomi.

Un altro studio condotto da ricercatori in Israele ha adottato un approccio diverso. Hanno confrontato le sequenze genetiche dei campioni di coronavirus provenienti da pazienti all'interno del paese con quelli di altri luoghi. Basato su quanto erano diversi i genomi, potrebbero identificarsi ogni volta che SARS-CoV-2 entrava in Israele e quindi seguire la sua diffusione a livello nazionale.

Questi scienziati lo hanno stimato 80% degli eventi di trasmissione della comunità - una persona che sta diffondendo il coronavirus ad un'altra - potrebbe essere rintracciata solo all'1-10% delle persone malate.

E quando un altro gruppo di ricerca ha modellato la variazione di quante altre infezioni da SARS-CoV-2 una singola persona infetta tende a causare, hanno anche scoperto che c'erano occasionalmente individui molto infettivi. Queste persone hanno rappresentato oltre l'80% delle trasmissioni in una popolazione.

Quando i superscoverers hanno avuto un ruolo chiave in un'epidemia?

Come pochi Superscoverers trasmettono la maggior parte dei casi di coronavirus I funzionari hanno messo in quarantena il "tifo" Mary Mallon in un ospedale. Wikimedia Commons

Esistono numerosi esempi storici di superscoverers. Il più famoso è Typhoid Mary, che all'inizio del XX secolo presumibilmente infettava 20 persone con il tifo attraverso il cibo che preparava come cuoca.

Negli ultimi due decenni, i superscoverers hanno iniziato una serie di focolai di morbillo negli Stati Uniti. Individui malati e non vaccinati hanno visitato luoghi densamente affollati come scuole, ospedali, aerei e parchi a tema dove infettato molti altri.

I superscoverers hanno anche svolto un ruolo chiave nello scoppio di altri coronavirus, compresa la SARS nel 2003 e MERS nel 2015. Sia per SARS che per MERS, superscovering si è verificato principalmente negli ospedali, con decine di persone infettate alla volta.

Come pochi Superscoverers trasmettono la maggior parte dei casi di coronavirus I funzionari della sanità pubblica lavorano per spargere la voce su come proteggersi durante un'epidemia. AP Photo / Ahn Young-joon

Il superscovering può verificarsi in tutte le malattie infettive?

Sì. I ricercatori hanno identificato i superscoverers nelle epidemie di malattie causate da batteri, come la tubercolosi, oltre a quelli causati da virus, compreso il morbillo e Ebola. Proprio come sembra essere il caso del coronavirus, alcuni scienziati stimano che in un focolaio di un determinato agente patogeno, il 20% della popolazione è solitamente responsabile di causando oltre l'80% di tutti i casi di malattia.

La buona notizia è che destra pratiche di controllo specifico per come i patogeni vengono trasmessi - lavarsi le mani, maschere, quarantena, vaccinazioni, ridurre i contatti sociali e così via - possono rallentare la velocità di trasmissione e fermare una pandemia.

Circa l'autore

Elizabeth McGraw, professoressa di entomologia e direttrice del Center for Infectious Disease Dynamics, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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