Perché l'immunità alla mandria non risolverà il nostro problema COVID-19

Perché l'immunità alla mandria non risolverà il nostro problema COVID-19 Senza un vaccino, ottenere l'immunità da gregge significherebbe molte più malattie e morti. Andreus K via Getty Images

Dall'inizio della pandemia di coronavirus, l'uso del termine "immunità da gregge" si è diffuso quasi altrettanto rapidamente del virus. Ma il suo uso è irto di idee sbagliate.

Nel Regno Unito, funzionari brevemente considerata una strategia di immunità da gregge proteggere i membri più vulnerabili della sua popolazione incoraggiando gli altri a essere esposti e sviluppare l'immunità al virus. Altri hanno riacceso la discussione concentrandosi su quanto siamo lontani dall'immunità del gregge. Ma cercare di raggiungere l'immunità del gregge senza un vaccino sarebbe una disastrosa strategia di risposta alla pandemia.

As matematica e Informatica professori, riteniamo che sia importante capire quale sia l'immunità del gregge, quando è una strategia praticabile e perché, senza un vaccino, non è in grado di ridurre decessi e malattie derivanti dall'attuale pandemia.

Cos'è l'immunità della mandria?

Gli epidemiologi definiscono la soglia di immunità della mandria per un dato virus come la percentuale della popolazione che deve essere immune per garantire che la sua introduzione non causi un focolaio. Se un numero sufficiente di persone è immune, una persona infetta probabilmente entrerà in contatto solo con persone che sono già immuni piuttosto che diffondere il virus a qualcuno che è sensibile.

L'immunità al gregge viene generalmente discussa nel contesto della vaccinazione. Ad esempio, se il 90% della popolazione (la mandria) ha ricevuto un vaccino contro la varicella, il restante 10% (spesso includendo persone che non possono essere vaccinate, come i bambini e gli immunocompromessi) sarà protetto dall'introduzione di una singola persona con la varicella .

Perché l'immunità alla mandria non risolverà il nostro problema COVID-19 CC BY-ND

Ma l'immunità al gregge da SARS-CoV-2 è diversa in diversi modi:


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1) Non abbiamo un vaccino. Come ha sottolineato la biologa Carl Bergstrom e la biostatista Natalie Dean in a New York Times pubblicato a maggio, senza un vaccino ampiamente disponibile, la maggior parte della popolazione - 60%-85% secondo alcune stime - deve essere infettato per raggiungere l'immunità della mandria e l'alto tasso di mortalità del virus significa che milioni di persone moriranno.

2) Il virus non è attualmente contenuto. Se l'immunità del gregge viene raggiunta durante una pandemia in corso, l'elevato numero di persone infette continuerà a diffondere il virus e alla fine molte più persone rispetto alla soglia di immunità del gregge verranno infettate - probabilmente oltre% 90 della popolazione.

3) Le persone più vulnerabili non sono distribuite uniformemente nella popolazione. I gruppi che non si sono mescolati con il "branco" rimarranno vulnerabili anche dopo il raggiungimento della soglia di immunità del branco.

Raggiungere l'immunità da gregge senza un vaccino è costoso

Per un determinato virus, qualsiasi persona è suscettibile di essere infettata, attualmente infetta o immune da infezione. Se è disponibile un vaccino, una persona sensibile può diventare immune senza mai essere infettata.

Senza un vaccino, l'unica via per l'immunità è attraverso l'infezione. E a differenza della varicella, molte persone infette da SARS-CoV-2 muoiono a causa sua.

Perché l'immunità alla mandria non risolverà il nostro problema COVID-19 Sara Krehbiel, CC BY-ND

A metà giugno, più di 115,000 persone negli Stati Uniti erano morte per COVID-19e la malattia può avere persistenti conseguenze per la salute per quelli che sopravvivono. Inoltre, gli scienziati non sanno ancora fino a che punto sono le persone che guariscono immune da infezioni future.

Un vaccino è l'unico modo per passare direttamente dalla suscettibilità all'immunità, aggirando il dolore dall'infezione e forse dalla morte.

L'immunità da gregge raggiunta durante una pandemia non ferma la diffusione

Una pandemia in corso non si ferma non appena viene raggiunta la soglia di immunità della mandria. Contrariamente allo scenario di una singola persona con varicella che entra in una popolazione in gran parte immune, molte persone vengono infettate in qualsiasi momento durante una pandemia in corso.

Quando viene raggiunta la soglia di immunità della mandria durante una pandemia, il numero di nuove infezioni al giorno diminuirà, ma la sostanziale popolazione infettiva a quel punto continuerà a diffondere il virus. Come Bergstrom e Dean hanno notato, "Un treno in fuga non si ferma nell'istante in cui la pista inizia a inclinarsi in salita e un virus in rapida diffusione non si ferma proprio quando viene raggiunta l'immunità della mandria."

Se il virus è deselezionato, la percentuale finale di persone infette supererà di gran lunga la soglia di immunità della mandria, influenzando tanti quanti 90% della popolazione nel caso di SARS-CoV-2.

Strategie di mitigazione proattiva come il distanziamento sociale e l'uso di maschere appiattiscono la curva riducendo la velocità con cui le infezioni attive generano nuovi casi. Ciò ritarda il punto in cui viene raggiunta l'immunità della mandria e riduce anche le perdite, che dovrebbero essere l'obiettivo di qualsiasi strategia di risposta.

Perché l'immunità alla mandria non risolverà il nostro problema COVID-19 CC BY-ND

L'immunità al gregge non protegge i vulnerabili

Le persone particolarmente vulnerabili a COVID-19, come le persone con più di 65 anni, sono state esortate a rimanere all'interno per evitare l'esposizione. Tuttavia, molte di queste persone vivono e socializzano in comunità di persone nella stessa coorte.

Anche se la soglia di immunità della mandria viene raggiunta dalla popolazione in generale, una singola persona infetta che entra in contatto con una comunità vulnerabile può causare un focolaio. Il coronavirus è devastato case di cura, che rimarrà vulnerabile fino a quando non saranno disponibili i vaccini.

Come rispondere a una pandemia senza un vaccino

Senza un vaccino, non dovremmo pensare all'immunità del gregge come una luce alla fine del tunnel. Arrivare lì comporterebbe milioni di morti negli Stati Uniti e non proteggerebbe i più vulnerabili.

Per ora, lavarsi le mani, indossare maschere e distanza sociale rimane il modo migliore per ridurre la distruzione di COVID-19 appiattendo la curva per guadagnare tempo per sviluppare trattamenti e vaccini.

Circa l'autore

Joanna Wares, Professore associato di matematica, Università di Richmond e Sara Krehbiel, assistente professore di matematica e informatica, Santa Clara University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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