Il modo giusto di respirare durante la pandemia di coronavirus

Il modo giusto di respirare durante la pandemia di coronavirus L'inspirazione attraverso il naso è parte integrante della meditazione e fornisce gas ai polmoni per combattere i virus. triloks / Getty Images

Inspira attraverso il naso ed espira attraverso la bocca. Non è solo qualcosa che fai durante le lezioni di yoga: respirare in questo modo in realtà fornisce un potente beneficio medico che può aiutare il corpo a combattere le infezioni virali.

Il motivo è che le cavità nasali producono la molecola monossido di azoto, che i chimici abbreviano NO, che aumenta il flusso sanguigno attraverso i polmoni e aumenta i livelli di ossigeno nel sangue. Inspirare attraverso il naso non rilascia NO direttamente nei polmoni, dove aiuta a combattere l'infezione da coronavirus by bloccando la replicazione del coronavirus nei polmoni. Ma molte persone che esercitano o praticano yoga ricevono anche i benefici di inalare attraverso il naso invece della bocca. La maggiore saturazione di ossigeno nel sangue può farti sentire più rinfrescato e fornisce una maggiore resistenza.

Sono uno dei tre farmacologi che hanno vinto il premio Nobel nel 1998 per scoprire come viene prodotto l'ossido nitrico nel corpo e come funziona.

Il ruolo dell'ossido nitrico nel corpo

L'ossido nitrico è una molecola di segnalazione diffusa che provoca molti diversi effetti fisiologici. Viene anche usato clinicamente come gas per dilatare selettivamente le arterie polmonari nei neonati con ipertensione polmonare. A differenza della maggior parte delle molecole di segnalazione, NO è un gas allo stato naturale.

NO viene prodotto continuamente dalle 1 trilioni di cellule che formano il rivestimento interno, o endotelio, delle 100,000 miglia di arterie e vene nei nostri corpi, in particolare i polmoni. NO derivato dall'endotelio agisce per rilassare la muscolatura liscia delle arterie per prevenire l'ipertensione e per favorire il flusso sanguigno verso tutti gli organi. Un altro ruolo vitale di NO è quello di prevenire i coaguli di sangue nelle arterie normali.

Oltre a rilassare la muscolatura liscia vascolare, NO anche rilassa la muscolatura liscia delle vie aeree - trachea e bronchioli - facilitando la respirazione. Un altro tipo di rilassamento della muscolatura liscia NO-mediato si verifica nel tessuto erettile (corpo cavernoso), che provoca l'erezione del pene. Infatti, NO è il principale mediatore dell'erezione del pene e dell'eccitazione sessuale. Questa scoperta ha portato allo sviluppo e alla commercializzazione di sildenafil, nome commerciale Viagra, che agisce potenziando l'azione del NO.

Altri tipi di cellule del corpo, compresi i globuli bianchi circolanti e i macrofagi dei tessuti, producono ossido nitrico per scopi antimicrobici. Il NO in queste cellule reagisce con altre molecole, anch'esse prodotte dalle stesse cellule, per formare agenti antimicrobici per distruggere i microrganismi invasori tra cui batteri, parassiti e virus. Come puoi vedere, NO è una molecola piuttosto sorprendente.


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Gas di ossido nitrico come terapia inalata

Poiché NO è un gas, può essere somministrato con l'ausilio di dispositivi specializzati come terapia per i pazienti per inalazione. L'inalazione di NO viene utilizzata per il trattamento di neonati nati ipertensione polmonare persistente, una condizione in cui le arterie polmonari ristrette limitano il flusso sanguigno e la raccolta di ossigeno.

L'inalazione di NO dilata le arterie polmonari ristrette e aumenta il flusso sanguigno nei polmoni. Di conseguenza, l'emoglobina dei globuli rossi può estrarre più ossigeno salvavita e spostarlo nella circolazione generale. Inhaled NO ha letteralmente trasformato i bambini blu in rosa e ha permesso loro di essere curati e di andare a casa con mamma e papà. Prima dell'avvento del NO inalato, la maggior parte di questi bambini è deceduta.

NO inalato è attualmente in sperimentazione clinica per il trattamento di pazienti con Covid-19. I ricercatori sperano che tre azioni principali di NO possano aiutare a combattere i covidi: dilatare le arterie polmonari e aumentare il flusso sanguigno attraverso i polmoni, dilatare le vie respiratorie e aumentare l'erogazione di ossigeno ai polmoni e al sangue, uccidere e inibire direttamente la crescita e la diffusione del coronavirus nei polmoni.

Come l'ossido nitrico uccide i virus

In uno studio in vitro condotto nel 2004 durante l'ultimo focolaio di SARS, i composti sperimentali che rilasciano NO hanno aumentato il tasso di sopravvivenza delle cellule di mammifero contenenti nuclei infettate con SARS-CoV. Questo ha suggerito che NO ha avuto un effetto antivirale diretto. In questo studio, NO ha significativamente inibito il ciclo di replicazione di SARS-CoV bloccando la produzione di proteine ​​virali e del suo materiale genetico, l'RNA.

In un piccolo studio clinico nel 2004, inalato NO è stato efficace contro SARS-CoV in pazienti gravemente malati con polmonite.

Il SARS CoV, che ha causato l'epidemia del 2003/2004, condivide la maggior parte del suo genoma con SARS CoV-2, il virus responsabile di COVID-19. Ciò suggerisce che la terapia con inalazione di NO può essere efficace per il trattamento di pazienti con COVID-19. Infatti, numerosi studi clinici su NO inalato in pazienti con COVID-19 da moderato a grave, che richiedono ventilatori, sono attualmente in corso in diversi istituti. La speranza è che il NO inalato si riveli una terapia efficace e riduca la necessità di ventilatori e letti in terapia intensiva.

il colore del pollice seni nella cavità nasale, ma non la bocca, produce continuamente NO. Il NO prodotto nella cavità nasale è chimicamente identico al NO utilizzato clinicamente per inalazione. Quindi, inalando attraverso il naso, si sta erogando NO direttamente nei polmoni, dove aumenta sia il flusso d'aria che il flusso sanguigno e mantiene sotto controllo microrganismi e particelle virali.

Mentre aspettiamo con ansia i risultati degli studi clinici con NO inalato e lo sviluppo di un efficace vaccino contro COVID-19, dovremmo stare in guardia e praticare la respirazione corretta per massimizzare l'inalazione di ossido nitrico nei nostri polmoni. Ricorda di inalare attraverso il naso; espira attraverso la bocca.

Circa l'autore

Louis J. Ignarro, Ph.D., illustre professore emerito di farmacologia molecolare e medica, Scuola di medicina dell'UCLA

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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