Perché alcune persone perdono il loro senso dell'olfatto di Coronavirus

Perché alcune persone perdono il loro senso dell'olfatto di Coronavirus Syda Productions / Shutterstock

Fin dalle prime notizie su Wuhan, Iran e successivamente in Italia, sapevamo che perdere il senso dell'olfatto (anosmia) era un sintomo significativo della malattia. Adesso dopo mesi di rapporti, entrambi risultati clinici aneddotici e più rigorosi, riteniamo di avere un modello su come questo virus può causare la perdita dell'olfatto.

Uno dei più comuni cause di perdita dell'olfatto è un'infezione virale, come il comune raffreddore, seno o altre infezioni del tratto respiratorio superiore. quelli coronavirus che non causano malattie mortali, come COVID-19, Sars e Mers, sono una delle cause del comune raffreddore e sono noti per causare la perdita dell'olfatto. Nella maggior parte di questi casi, il senso dell'olfatto ritorna quando i sintomi scompaiono, poiché la perdita dell'olfatto è semplicemente il risultato di un naso bloccato, che impedisce alle molecole di aroma di raggiungere i recettori olfattivi nel naso. In alcuni casi, la perdita dell'olfatto può persistere per mesi e anni.

Per il nuovo coronavirus (SARS-CoV-2), tuttavia, il modello di perdita dell'olfatto è diverso. Molte persone con COVID-19 hanno riportato a perdita improvvisa di olfatto e poi un improvviso e completo ritorno a un normale olfatto in una settimana o due.

È interessante notare che molte di queste persone hanno detto il loro il naso era chiaro, quindi la perdita dell'olfatto non può essere attribuita a un naso chiuso. Per altri, la perdita dell'olfatto è stata prolungata e diverse settimane dopo non hanno ancora avuto l'olfatto. Qualsiasi teoria dell'anosmia in COVID-19 deve tenere conto di entrambi questi schemi.

Questo improvviso ritorno di un normale senso dell'olfatto suggerisce una perdita olfattiva ostruttiva in cui le molecole aromatiche non possono raggiungere i recettori del naso (lo stesso tipo di perdita che si ottiene con una molletta sul naso).

Ora che abbiamo Scansioni CT dei nasi e dei seni nasali delle persone con perdita dell'olfatto COVID-19, possiamo vedere che la parte del naso che fa l'odore, la fessura olfattiva, è bloccata da tessuto molle gonfio e muco - noto come sindrome da schisi. Il resto del naso e dei seni nasali sembrano normali e i pazienti non hanno problemi a respirare attraverso il naso.

Perché alcune persone perdono il loro senso dell'olfatto di Coronavirus Posizione del bulbo olfattivo. medicalstocks / Shutterstock


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Sappiamo che il modo in cui SARS-CoV-2 infetta il corpo si attacca ai recettori ACE2 sulla superficie delle cellule che rivestono il tratto respiratorio superiore. Una proteina chiamata TMPRSS2 aiuta quindi il virus a invadere la cellula. Una volta all'interno della cellula, il virus può replicarsi, innescando la risposta infiammatoria del sistema immunitario. Questo è il punto di partenza per il caos e la distruzione che questo virus provoca una volta nel corpo.

Inizialmente, abbiamo pensato che il virus potesse infettare e distruggere i neuroni olfattivi. Queste sono le cellule che trasmettono il segnale dalla molecola dell'aroma nel naso all'area del cervello dove questi segnali vengono interpretati come "odore".

Tuttavia, un collaborazione internazionale ha recentemente dimostrato che le proteine ​​ACE2 di cui il virus ha bisogno per invadere le cellule non sono state trovate sui neuroni olfattivi. Ma sono stati trovati su cellule chiamate "cellule sustentacolari", che supportano i neuroni olfattivi.

Ci aspettiamo che queste cellule di supporto siano probabilmente quelle che sono danneggiate dal virus e che la risposta immunitaria causerebbe gonfiore dell'area ma lascerebbe intatti i neuroni olfattivi. Quando il sistema immunitario ha affrontato il virus, il gonfiore si attenua e le molecole dell'aroma hanno una chiara strada verso i loro recettori integri e il senso dell'olfatto torna alla normalità.

Allora perché l'odore non ritorna in alcuni casi? Questo è più teorico ma deriva da ciò che sappiamo dell'infiammazione in altri sistemi. L'infiammazione è la risposta del corpo ai danni e provoca il rilascio di sostanze chimiche che distruggono i tessuti coinvolti.

Quando questa infiammazione è grave, altre cellule vicine iniziano a essere danneggiate o distrutte da questo "danno da schizzi". Crediamo che spieghi il secondo stadio, in cui i neuroni olfattivi sono danneggiati.

Il recupero dell'olfatto è molto più lento perché i neuroni olfattivi hanno bisogno di tempo per rigenerarsi dall'apporto di cellule staminali all'interno del rivestimento del naso. Il recupero iniziale è spesso associato alla distorsione del senso dell'olfatto noto come parosmia, dove le cose non odorano come una volta. Per molti parosmici, ad esempio, l'odore del caffè viene spesso descritto come bruciato, chimico, sporco e che ricorda le acque reflue.

Fisioterapia per il naso

Olfaction è stato chiamato il Cenerentola dei sensi a causa della sua trascuratezza da parte della ricerca scientifica. Ma è arrivato alla ribalta in questa pandemia. Il rivestimento d'argento è che impareremo molto su come i virus sono coinvolti nella perdita dell'olfatto da questo. Ma quale speranza c'è ora per le persone con una perdita dell'olfatto?

La buona notizia è che i neuroni olfattivi possono farlo rigenerare. Ricrescono in quasi tutti noi, sempre. Possiamo sfruttare quella rigenerazione e guidarla con la "fisioterapia per il naso": formazione dell'olfatto.

C'è prove concrete che molte forme di perdita dell'olfatto sono aiutate da questa esposizione ripetuta e consapevole a una serie fissa di odori ogni giorno e nessun motivo per pensare che non funzionerà nella perdita dell'olfatto COVID-19.The Conversation

Circa l'autore

Simon Gane, consulente rinologo e chirurgo ORL, Città, Università di Londra e Jane Parker, professore associato di chimica dei sapori, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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