4 potenziali conseguenze dell'uso delle maschere di cui dobbiamo stare attenti

4 potenziali conseguenze dell'uso delle maschere di cui dobbiamo stare attenti Dragana Gordic / Shutterstock

Se gli operatori sanitari indossano maschere chirurgiche, c'è buona prova che limita la diffusione di infezioni virali respiratorie negli ospedali. Ma non c'è chiara evidenza che le maschere chirurgiche proteggano il pubblico dal contrarre o trasmettere questo tipo di infezione, molto probabilmente a causa di un uso errato. Per le maschere di stoffa indossate dal pubblico, il l'immagine è ancora più oscura.

Le maschere chirurgiche sono costituite da diversi strati di plastica non tessuta e possono efficacemente filtrare particelle molto piccole, come goccioline di SARS-CoV-2 (il virus che causa COVID-19). Le maschere in genere contengono uno strato esterno impermeabile e uno strato interno assorbente.

Sebbene le maschere realizzate con sciarpe, magliette o altri tessuti non possano fornire lo stesso livello di protezione e durata delle maschere chirurgiche, possono bloccane alcuni delle grandi goccioline espirate da chi lo indossa, proteggendo così gli altri dall'esposizione virale. Ma la loro capacità di filtrare le goccioline dipende dalla loro costruzione. Le maschere in tessuto multistrato sono migliori per filtrare ma più difficili da respirare. E diventano più umidi più rapidamente delle maschere a strato singolo.

La domanda che dobbiamo porre non è tanto se le maschere in tessuto offrono una buona protezione quanto quelle chirurgiche (lo sappiamo non lo fanno, e forse va bene), ma se ci sono gravi conseguenze non intenzionali nel raccomandare il loro uso diffuso da parte del pubblico.

Quando si decide se vale la pena introdurre una misura di sicurezza su vasta scala, è importante bilanciare eventuali benefici con potenziali danni. Ecco quattro potenziali conseguenze che, se non mitigate, potrebbero peggiorare le cose. Uomo avvisato mezzo salvato.

I quattro grandi

Innanzitutto, ciò che è diventato noto come Effetto Peltzman suggerisce che l'introduzione di una misura di sicurezza, come le cinture di sicurezza per auto, può portare ad altri comportamenti di rischio compensativi, come l'accelerazione. (Se ritieni che la tua auto sia più sicura del solito, potresti compensare guidando più velocemente.) Nel contesto di COVID-19, è stato sostenuto che l'uso di una maschera può far sentire le persone più sicure, e quindi minimizzare gli altri comportamenti protettivi che sappiamo essere efficaci, come l'allontanamento sociale e il lavaggio regolare delle mani.

Sebbene non abbiamo prove chiare che ciò accada durante la pandemia, alcuni studi condotti prima dell'epidemia hanno scoperto che le persone avevano effettivamente peggiore igiene delle mani quando indossa una maschera.


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In secondo luogo, per offrire qualsiasi protezione, le maschere devono essere indossate correttamente e coerentemente quando sono in contatto con altre persone. La maggior parte degli studi condotti finora - nessuno dei quali è stato condotto durante l'attuale pandemia - non ha esaminato esplicitamente il livello di aderenza all'uso della maschera. Quelli che hanno fatto segnalato aderenza variabile, che vanno dal "buono" al "povero".

È importante notare, tuttavia, che il più severo sembra una malattia e più le persone sensibili si sentono, più è probabile che si proteggano durante una pandemia. Dato l'elevato numero di infezioni e decessi globali, le persone possono mostrare livelli di aderenza alla maschera superiori a quelli tipici durante la pandemia.

In terzo luogo, le maschere possono agire come una via di trasmissione aggiuntiva o indurre altri comportamenti che trasmettono il virus, ad esempio toccante regolare del viso. Per impedire che le maschere vengano trasformate in percorsi di trasmissione alternativi, devono essere indossate e rimosse in modo sicuro.

Le persone si toccano il viso 15-23 volte all'ora in media - una maschera pruriginosa o scarsamente adatta può significare che le persone toccano la loro occhi, naso e bocca ancora più regolarmente. Dopo aver toccato la maschera, c'è il rischio che le tue mani vengano contaminate, con il rischio di diffondere il virus ad altre superfici, come maniglie delle porte, ringhiere o tavoli.

In quarto luogo, i ricercatori del Regno Unito hanno calcolato che se l'intera popolazione del Regno Unito avesse iniziato a usare quotidianamente maschere usa e getta, ciò avrebbe creato un rischio ambientale significativo, vale a dire 42,000 tonnellate di rifiuti di plastica potenzialmente contaminati e non riciclabili all'anno.

Inoltre, la maggior parte delle persone avrà notato l'aumento dei rifiuti di maschere negli spazi della comunità, che possono agire come rischi ambientali e di infezione. Sono quindi preferibili maschere riutilizzabili piuttosto che usa e getta.

4 potenziali conseguenze dell'uso delle maschere di cui dobbiamo stare attenti Un sito sempre più comune. Michael D Edwards / Shutterstock

nazionale ed internazionale gli enti di sanità pubblica ora raccomandano ai membri del pubblico di usare maschere in luoghi in cui è difficile mantenere le distanze sociali, come ad esempio sui trasporti pubblici. Esortiamo vivamente i lettori a proseguire con una buona igiene delle mani e un allontanamento sociale, non toccando il loro viso e usando rivestimenti riutilizzabili (piuttosto che usa e getta) - e smaltendoli in modo sicuro al termine della loro vita utile.The Conversation

Circa l'autore

Olga Perski, Research Associate, Behavioral Science and Health, UCL e David Simons, PhD Candidate, Zoonotic Infezione, Royal Veterinary College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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