Le persone possono diffondere il coronavirus se non hanno sintomi?

Le persone possono diffondere il coronavirus se non hanno sintomi? Lo screening per i sintomi può rilevare alcuni casi di COVID-19, ma su persone che sono infette ma non mostrano alcun sintomo? Foto AP / John Raoux

Lo screening per i sintomi di COVID-19 e l'auto-quarantena sono efficaci nel prevenire la diffusione del coronavirus da parte dei malati. Ma sempre più prove suggeriscono che anche le persone senza sintomi stanno diffondendo il virus. Monica Gandhi, un medico e ricercatore di malattie infettive presso l'Università della California, San Francisco, spiega cosa si sa sulla diffusione asintomatica e perché pensa che possa essere una grande parte di ciò che sta guidando la pandemia.

Cosa significa essere asintomatici?

SARS-CoV-2 - il virus che causa COVID-19 - può produrre una serie di manifestazioni cliniche.

Alcune persone infette non sviluppano mai alcun sintomo. Questi pazienti sono considerati veri casi asintomatici.

Quando le persone si ammalano di coronavirus, ci vuole in media cinque giorni e fino a due settimane sviluppare sintomi che possono variare da molto mite estremamente pericoloso. Il tempo che intercorre tra l'infezione iniziale e i primi sintomi è chiamato fase pre-sintomatica.

Come medico per le malattie infettive, quando sento parlare della diffusione asintomatica di SARS-CoV-2, penso a una persona che non ha sintomi al momento in cui dà il virus a qualcun altro. Non importa se si tratta di un vero caso asintomatico o semplicemente pre-sintomatico; il rischio per la salute pubblica è lo stesso.

Quante persone sono asintomatiche?

Le stime della percentuale di veri casi asintomatici - quelli che sono infetti e non sviluppano mai sintomi - variano da 18% a oltre% 80. Le ragioni dell'enorme gamma di stime non sono ancora chiare, ma alcuni studi sono migliori di altri.

Il modo più accurato per determinare il tasso di casi asintomatici è testare le persone indipendentemente dal fatto che abbiano o meno sintomi - un approccio chiamato test di massa universale - e rintracciarli nel tempo per vedere se sviluppano i sintomi in seguito. Una recente campagna di test di massa a San Francisco ha scoperto che il 53% dei pazienti infetti era asintomatico al primo test e Il 42% è rimasto asintomatico nelle successive due settimane.


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Un altro articolo recente ha confrontato le prove di 16 studi e ha stimato il tasso complessivo di infezione asintomatica essere 40% -45%. Ciò è in linea con la scoperta di San Francisco, ma gli studi campionati erano di varia qualità e dimensione e probabilmente includevano alcuni casi pre-sintomatici.

Sebbene nessuno di questi studi sia perfetto, molte prove supportano un tasso asintomatico reale di circa il 40%, oltre a qualche frazione aggiuntiva di pazienti che sono pre-sintomatici.

Le persone possono diffondere il coronavirus se non hanno sintomi? Molti posti chiedono alle persone con sintomi COVID-19 di stare alla larga, ma è improbabile che le persone che sono infette e che non hanno sintomi si rendano conto di avere il virus. Immagini educative / Universal Images Group tramite Getty Images

Come possono le persone asintomatiche diffondere il coronavirus?

Rispetto alla maggior parte delle altre infezioni virali, SARS-CoV-2 produce un livello insolitamente alto di particelle virali il tratto respiratorio superiore - in particolare naso e bocca. Quando quelle particelle virali fuggono nell'ambiente, questo si chiama spargimento virale.

I ricercatori hanno scoperto che le persone pre-sintomatiche eliminare il virus a un ritmo estremamente elevato, simile all'influenza stagionale. Ma le persone con l'influenza normalmente non rilasciano virus fino a quando non hanno sintomi.

Anche la posizione dello spargimento è importante. SARS-CoV - il virus che ha causato l'epidemia di SARS nel 2003 - non si diffonde molto dal naso e dalla bocca. esso si replica in profondità nei polmoni. Poiché SARS-CoV-2 è presente in gran numero nel naso e nella bocca di una persona, è molto più facile per il virus fuggire nell'ambiente.

Quando le persone tossiscono o parlano, loro spruzza nell'aria goccioline di saliva e muco. Poiché SARS-CoV-2 si diffonde così tanto nel naso e nella bocca, è probabile che queste goccioline diffondano il virus da persone senza sintomi.

Quanta diffusione asintomatica sta accadendo?

Gli esperti di sanità pubblica non sanno esattamente quanta diffusione è causata da pazienti asintomatici o pre-sintomatici. Ma ci sono alcuni indizi che suggeriscono che è uno dei principali motori di questa pandemia.

Una prima stima della modellazione ha suggerito che L'80% delle infezioni potrebbe essere attribuito alla diffusione di casi non documentati. Presumibilmente i pazienti privi di documenti erano asintomatici o presentavano solo sintomi estremamente lievi. Sebbene interessanti, i ricercatori hanno formulato molte ipotesi in quel modello, quindi è difficile giudicare l'accuratezza di tale previsione.

Uno studio sui focolai di Ningbo, in Cina, ha scoperto che le persone senza sintomi diffondono il virus facilmente come quelli con sintomi. Se la metà di tutte le persone infette sono senza sintomi in qualsiasi momento e quelle persone possono trasmettere SARS-CoV-2 con la stessa facilità dei pazienti sintomatici, è sicuro supporre che un'enorme percentuale di diffusione provenga da persone senza sintomi.

Anche senza conoscere i numeri esatti, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie credono che la trasmissione da persone senza sintomi è un grande contributo alla rapida diffusione di SARS-CoV-2 in tutto il mondo.

Le persone possono diffondere il coronavirus se non hanno sintomi? Le misure preventive, in particolare l'uso della maschera universale, sono i modi migliori per limitare la diffusione asintomatica. David McNew / Stringer / Getty Images Notizie tramite Getty Images

Cosa possiamo fare per limitare la diffusione asintomatica?

Ogni volta che un virus può essere diffuso da persone senza sintomi, devi ricorrere a misure preventive.

Le misure di allontanamento sociale e i blocchi funzionano, ma hanno grandi dimensioni economiche e ripercussioni sociali. Questi erano necessari quando gli epidemiologi non sapevano come si stava diffondendo il virus, ma ora sappiamo che si diffonde in grandi quantità dal tratto respiratorio superiore.

Ciò significa che indossa la maschera universale miglior strumento per limitare la trasmissione, e c'è prove a sostegno di tale idea.

Il 3 aprile, il CDC ha raccomandato a tutti i membri del pubblico di indossare coperture facciali quando fuori casa e intorno agli altri. L'Organizzazione mondiale della sanità ha infine seguito l'esempio e consigliato mascheramento pubblico universale il 5 giugno.

A questo punto, nessuno sa esattamente quanti casi di COVID-19 derivano dalla diffusione asintomatica. Ma io e molti altri ricercatori di malattie infettive siamo convinti che lo sia giocando un ruolo importante in questa pandemia. Indossare una maschera e praticare l'allontanamento sociale può prevenire la diffusione asintomatica e aiutare a ridurre i danni di questo pericoloso virus fino a quando non otteniamo un vaccino.

Circa l'autore

Monica Gandhi, professore di medicina, divisione dell'HIV, malattie infettive e medicina globale, University of California, San Francisco

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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