Farmaci e terapie testati per funzionare o meno per COVID-19?

Farmaci e terapie testati per funzionare o meno per COVID-19? Stiamo lentamente scoprendo quali farmaci e terapie sono efficaci contro il nuovo coronavirus. Anton Petrus / Getty Images

Sono un medico e uno scienziato presso l'Università della Virginia. Mi occupo dei pazienti e conduco ricerche per trovare modi migliori per diagnosticare e curare le malattie infettive, incluso COVID-19. Qui sto condividendo ciò che è noto su quali trattamenti funzionano e quali no per la nuova infezione da coronavirus.

Tieni presente che questo campo della medicina si sta evolvendo rapidamente man mano che migliora la nostra comprensione del virus SARS-CoV-2. Quindi quello che scrivo oggi potrebbe cambiare in pochi giorni o settimane.

Di seguito sono riportati i trattamenti che sono stati provati e per i quali abbiamo le migliori conoscenze.

Idrossiclorochina o clorochina - nessuna prova che funzionino

Ci sono tre studi randomizzati controllati di idrossiclorochina, che non sono riusciti a dimostrare o smentire un effetto benefico o dannoso sul decorso clinico di COVID-19 o sull'eliminazione del virus. Data l'attuale mancanza di prove, questi farmaci, che normalmente vengono usati per trattare l'artrite, dovrebbero essere utilizzato solo nell'ambito di una sperimentazione clinica controllata.

Lopinavir / ritonavir - non utile

Il farmaco Lopinavir è un inibitore di un enzima chiamato proteasi dell'HIV che è coinvolto nella produzione di particelle virali. Gli inibitori della proteasi per l'HIV sono stati rivoluzionari, portando alla nostra attuale capacità di trattare efficacemente l'HIV. Lopinavir può anche inibire gli enzimi che svolgono funzioni simili alla proteasi dell'HIV nel Coronavirus SARS e MERS. Ritonavir aumenta il livello di Lopinavir nel sangue, quindi la combinazione lopinavir / ritonavir è stata testata in uno studio clinico randomizzato e controllato per COVID-19.

Sfortunatamente, non vi è stato alcun impatto sui livelli di virus nella gola o sulla durata della diffusione virale, né il decorso clinico o la sopravvivenza dei pazienti sono cambiati. Quindi c'è nessun ruolo per lopinavir / ritonavir nel trattamento di COVID-19.

Steroidi - sì per quasi tutti i pazienti COVID-19

Quando un ormone steroideo sintetico, chiamato desametasone, veniva somministrato a pazienti con COVID-19, il farmaco diminuiva Mortalità a 28 giorni del 17% e accelerazione delle dimissioni ospedaliere.


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Questo lavoro è stato eseguito in a studio clinico randomizzato e controllato di oltre 6,000 pazienti, e sebbene non replicato in un altro studio o ancora sottoposto a revisione paritaria, è certamente una prova sufficiente per raccomandarne l'uso.

Tocilizumab - troppo presto per giudicare

Tocilizumab è un anticorpo, che blocca una proteina, chiamata recettore dell'IL-6, dal legame dell'IL-6 e dall'innesco dell'infiammazione. I livelli di IL-6 sono più elevati in molti pazienti con COVID-19 e il sistema immunitario in generale sembra essere iperattivato in quelli con la malattia più grave. Ciò porta molti medici e medici a pensare che l'inibizione del recettore IL-6 potrebbe proteggere i pazienti da gravi malattie.

Tocilizumab è attualmente approvato dalla FDA per il trattamento dell'artrite reumatoide e diverse altre malattie vascolari del collagene e per "tempesta di citochine"- una reazione eccessiva dannosa del sistema immunitario - che può essere causata da alcuni tipi di terapia del cancro e COVID-19.

Uno studio osservazionale retrospettivo hanno scoperto che i pazienti COVID-19 trattati con tocilizumab avevano un rischio inferiore di ventilazione meccanica e morte. Ma ci manca uno studio clinico controllato randomizzato, quindi non c'è modo di accertare se questo apparente miglioramento fosse dovuto al tocilizumab o alla natura imprecisa degli studi retrospettivi.

Plasma convalescente: troppo presto per giudicare

Il plasma convalescente, il liquido derivato dal sangue dopo aver rimosso i globuli bianchi e rossi, contiene anticorpi delle precedenti infezioni del donatore di plasma. Questo plasma è stato usato per prevenire malattie infettive tra cui polmonite, tetano, difterite, parotite e varicella per oltre un secolo. Si pensa che avvantaggi i pazienti perché gli anticorpi del plasma dei sopravvissuti si legano e inattivano i patogeni o le loro tossine dei pazienti. Il plasma convalescente è stato ora utilizzato in migliaia di pazienti COVID-19.

Tuttavia, l'unico studio clinico randomizzato era piccolo e includeva solo 103 pazienti che avevano ricevuto plasma convalescente 14 giorni dopo la loro malattia. C'era nessuna differenza nel tempo al miglioramento clinico o alla mortalità tra coloro che hanno ricevuto e non hanno ricevuto cure. La notizia incoraggiante è stata che c'è stata una significativa riduzione dei livelli di virus rilevati dalla PCR.

È quindi troppo presto per dire se ciò sarà utile e sono necessari studi clinici controllati.

Farmaci e terapie testati per funzionare o meno per COVID-19? Un'infermiera sta raccogliendo plasma convalescente da un paziente COVID-19 guarito per aiutare il processo di guarigione di altri pazienti COVID-19 in Indonesia. Budiono, / Immagini Sijori / Barcroft Media via Getty Images

Remdesivir: sì, riduce la degenza ospedaliera

Remdesivir è un farmaco che inibisce l'enzima coronavirus che crea copie del genoma dell'RNA virale. Agisce causando l'interruzione prematura o l'interruzione della copia e alla fine blocca la replicazione del virus.

Trattamento con Remdesivir, in particolare per i pazienti che necessitavano di ossigeno supplementare prima di essere posti su un ventilatore riduzione della mortalità e riduzione dei tempi medi di recupero da 15 a 11 giorni.

ACE-inibitori e ARB - continua a prenderli

C'era una preoccupazione che le droghe chiamavano ACE-inibitori o i bloccanti dei recettori dell'angiotensina (ARB), usati per trattare la pressione alta e l'insufficienza cardiaca, potrebbero aumentare i livelli delle proteine ​​ACE2, il recettore per SARS-CoV-2, sulla superficie delle cellule del corpo. Ciò, ipotizzavano i medici, consentirebbe a più punti di ingresso del virus di infettare le cellule e aumenterebbe quindi la gravità delle nuove infezioni da coronavirus.

Tuttavia, non ci sono prove che questo sia il caso. L'American Heart Association, la Heart Failure Society of America e l'American College of Cardiology raccomandano tutti che i pazienti continuino ad assumere questi farmaci durante la pandemia così come sono benefico nel trattamento della pressione alta e dell'insufficienza cardiaca.

Abbiamo compiuto incredibili progressi nel trattamento di COVID-19. Due terapie - steroidi e Remdesivir - hanno già dimostrato di aiutare. Coloro che beneficiano di questi trattamenti devono grazie ai pazienti che si sono offerti volontari per partecipare a studi clinici controllati e ai medici e alle aziende farmaceutiche che li conducono.

Circa l'autore

William Petri, professore di medicina, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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