Blindsight: una strana condizione neurologica che potrebbe aiutarci a spiegare la coscienza

Blindsight: una strana condizione neurologica che potrebbe aiutarci a spiegare la coscienza Scansione del cervello di un ragazzo con febbre e alterazione della coscienza. Suttha Burawonk

Immagina di essere completamente cieco ma di essere ancora in grado di vedere. Sembra impossibile? Beh, succede. Qualche anno fa un uomo (chiamiamolo Barry) subì due colpi in rapida successione. Di conseguenza, Barry era completamente cieco e camminava con un bastone.

Un giorno, alcuni psicologi misero Barry in un corridoio pieno di ostacoli come scatole e sedie. Gli portarono via il bastone da passeggio e gli dissero di camminare lungo il corridoio. Il risultato di questo semplice esperimento si rivelerebbe drammatico per la nostra comprensione della coscienza. Barry è stato in grado di navigare intorno agli ostacoli senza inciampare su uno solo.

Barry ha una vista cieca, una condizione estremamente rara paradossale come sembra. Le persone con vista cieca negano costantemente la consapevolezza degli oggetti di fronte a loro, ma sono capaci di prodezze sorprendenti, che dimostrano che, in un certo senso, devono essere in grado di vederli.

In un altro caso, un uomo con vista cieca (chiamiamolo Rick) è stato messo di fronte a uno schermo e gli è stato detto di indovinare (da diverse opzioni) quale oggetto fosse sullo schermo. Rick ha insistito che non sapeva cosa c'era e che stava solo indovinando, eppure lo era indovinare con una precisione superiore al 90%.

Nel cervello

La vista cieca deriva da un danno ad un'area del cervello chiamata corteccia visiva primaria. Questa è una delle aree, come avrai intuito, responsabile della visione. I danni alla corteccia visiva primaria possono causare cecità, a volte totale, a volte parziale.

Quindi, come funziona la vista cieca? Gli occhi ricevono luce e la convertono in informazioni che vengono poi trasmesse al cervello. Queste informazioni viaggiano quindi attraverso una serie di percorsi attraverso il cervello per finire alla corteccia visiva primaria. Per le persone con vista cieca, quest'area è danneggiata e non può elaborare correttamente le informazioni, quindi le informazioni non arrivano mai alla consapevolezza consapevole. Ma le informazioni sono ancora elaborate da altre aree del sistema visivo che sono intatte, consentendo alle persone con vista cieca di svolgere il tipo di compiti che vediamo nel caso di Barry e Rick.

Blindsight: una strana condizione neurologica che potrebbe aiutarci a spiegare la coscienza Alcuni non vedenti sembrano essere in grado di "vedere". Akemaster / Shutterstock


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La vista cieca serve come esempio particolarmente evidente di un fenomeno generale, che è proprio quanto accade nel cervello sotto la superficie della coscienza. Questo vale tanto per le persone senza vista come le persone con esso. Gli studi hanno dimostrato che le immagini nude di persone attraenti può attirare la nostra attenzione, anche quando ne siamo completamente inconsapevoli. Altri studi hanno dimostrato che possiamo farlo correttamente giudica il colore di un oggetto senza alcuna consapevolezza cosciente di esso.

Blindsight sfatato?

Blindsight ha generato molte polemiche. Alcuni filosofi e psicologi hanno sostenuto che le persone con vista cieca potrebbero esserlo consapevole di ciò che è davanti a loro dopo tutto, sebbene in modo vago e difficile da descrivere.

Questo suggerimento presenta una difficoltà, perché accertare se qualcuno è consapevole di una cosa particolare è un compito complicato e molto delicato. Non esiste un "test" per la coscienza. Non puoi mettere una sonda o un monitor vicino alla testa di qualcuno per verificare se sono consapevoli di qualcosa - è un'esperienza totalmente privata.

Naturalmente possiamo chiederglielo. Ma interpretare ciò che la gente dice delle proprie esperienze può essere un compito spinoso. I loro rapporti a volte sembrano indicare che non hanno coscienza di tutti gli oggetti di fronte a loro (Rick una volta ha insistito sul fatto che non credeva che ci fossero davvero degli oggetti lì). Altre persone con vista cieca segnalano sentimenti "Visual pin-pricks" o "dark shadows" indicando la possibilità allettante di avere ancora qualche consapevolezza cosciente.

I confini della coscienza

Quindi, cosa ci dice la cieca della coscienza? Il modo esatto in cui rispondi a questa domanda dipenderà fortemente dall'interpretazione che accetti. Pensi che coloro che hanno la vista sono in qualche modo consapevoli di ciò che è là fuori o no?

Blindsight: una strana condizione neurologica che potrebbe aiutarci a spiegare la coscienza La corteccia visiva. Geyer S, Weiss M, Reimann K, Lohmann G e Turner R / wikipedia, CC BY-SA

Se non lo sono, allora la vista cieca fornisce uno strumento entusiasmante che possiamo usare per capire esattamente a cosa serve la coscienza. Osservando cosa può fare il cervello senza coscienza, possiamo provare a capire quali compiti alla fine richiedono coscienza. Da ciò, potremmo essere in grado di capire quale sia la funzione evolutiva della coscienza, che è qualcosa di cui siamo ancora relativamente al buio.

D'altra parte, se potessimo dimostrare che le persone con vista cieca impianti completi per la produzione di prodotti da forno consapevole di ciò che si trova di fronte a loro, questo solleva domande non meno interessanti ed eccitanti sui limiti della coscienza. Come è realmente la loro coscienza? In che cosa differisce dai tipi di coscienza più familiari? E precisamente dove inizia e finisce la coscienza nel cervello? Se sono coscienti, nonostante il danno alla corteccia visiva, cosa ci dice del ruolo di quest'area cerebrale nel generare coscienza?

Nella mia ricerca, sono interessato al modo in cui la vista cieca rivela i confini sfocati ai margini della visione e della coscienza. In casi come la vista cieca, diventa sempre più chiaro se i nostri concetti normali come "percezione", "coscienza" e "vedere" siano all'altezza del compito di descrivere e spiegare adeguatamente Cosa sta veramente succedendo. Il mio obiettivo è sviluppare visioni più sfumate della percezione e della coscienza che possono aiutarci a capire i loro bordi chiaramente sfocati.

Per capire alla fine questi casi, dovremo impiegare un'attenta riflessione filosofica sui concetti che utilizziamo e sui presupposti che facciamo, tanto quanto avremo bisogno di un'indagine scientifica approfondita dei meccanismi della mente.The Conversation

Circa l'autore

Henry Taylor, Birmingham Fellow in Philosophy, Università di Birmingham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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