Come Covid-19 può avere effetti a lungo termine su polmoni, cuore

Come Covid-19 può avere effetti a lungo termine su polmoni, cuoreIl personale sanitario porta il paziente ricoverato Isidre Correa al mare fuori dall'Ospedale del Mar il 3 giugno 2020 a Barcellona, ​​Spagna. Correa è andato in terapia intensiva il 14 aprile dopo che l'infezione da coronavirus è peggiorata mentre era in ospedale dal 9 aprile. David Ramos / Getty Images)

Per alcuni individui con COVID-19, il recupero dalla fase acuta dell'infezione è solo l'inizio, avverte John Swartzberg.

Rapporti preoccupanti ora indicano che il coronarvirus può essere in grado di infliggere danni di lunga durata a polmoni, cuore e sistema nervoso, e i ricercatori stanno osservando attentamente se i reni, il fegato e il tratto gastrointestinale possono essere sensibili anche a danni persistenti .

Alcuni pazienti riportano anche sintomi che rimangono settimane, anche mesi, dopo essere diventati infetto, portando alcuni a sospettare che il virus possa essere in grado di innescare condizioni come la sindrome da stanchezza cronica.

"All'inizio, il nostro modello per comprendere questa infezione era di trattarla come un altro virus respiratorio come l'influenza", afferma Swartzberg, professore clinico emerito di malattie infettive e vaccinologia presso l'Università della California, Berkeley-UC San Francisco Joint Medical Program.

"Penso che una delle cose più sfortunate e interessanti di questo virus sia che la sua interazione con noi è in realtà lontana più complicato di così. "

Qui, Swartzberg spiega ciò che sappiamo sul potenziale del virus di infliggere danni a lungo termine al corpo e su come i pazienti possono ridurre il rischio di complicanze. Tuttavia, avverte anche che, dopo solo circa sei mesi dal virus SARS-CoV-2, è troppo presto per dire se eventuali effetti persistenti sono cronici o a lungo termine o se abbiamo identificato tutti i possibili impatti a lungo termine :

Q


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Quali sono alcune delle complicazioni di salute persistenti o di lunga durata che i medici stanno riscontrando in pazienti che si sono ripresi da COVID-19 acuta?

A

Una cosa che non avevamo previsto era che il virus sembra accelerare molte cicatrici nei polmoni. E se il tessuto polmonare viene sostituito con tessuto cicatriziale, non funziona più come un normale tessuto polmonare, che si traduce in uno scambio di gas insufficiente. Ciò di cui abbiamo davvero paura è la mancanza di respiro a lungo termine che potrebbe estendersi ovunque dall'essere molto lieve a gravemente limitante. C'è anche un rapporto inquietante che esamina le scansioni di tomografia computerizzata (CT) persone asintomatiche che ha scoperto che erano rimasti con del tessuto cicatriziale. Quindi, ciò potrebbe anche accadere a livello subclinico.

Un'altra area è il cuore. Ora ci sono prove che il virus può attaccare direttamente le cellule del muscolo cardiaco, e ci sono anche prove che la tempesta di citochine che il virus innesca nel corpo non solo danneggia i polmoni, ma può danneggiare il cuore. Non sappiamo quali possano essere gli effetti a lungo termine, ma potrebbe essere che avremo una popolazione di persone che sopravvivranno alla COVID-19 solo per andare avanti e avere problemi cardiaci cronici.

Il terzo sistema di organi di cui ora siamo abbastanza chiari è il sistema nervoso centrale. Vi sono prove del coinvolgimento diretto del virus con neuronie anche la tempesta di citochine e i mediatori infiammatori possono causare danni al sistema nervoso centrale. Ciò si manifesta non solo nei risultati clinici neurologici, ma anche nei risultati psicologici. Vediamo i pazienti dopo la dimissione alle prese con sfide psicologiche, quasi come PTSD. E stiamo vedendo anche alcuni difetti cognitivi in ​​alcune persone che sono molto inquietanti.

Abbiamo anche visto danni ai reni dalle citochine e ci sono anche prove che il virus può legarsi ai recettori nel fegato, anche se non abbiamo ancora visto significative malattie del fegato nei pazienti. Infine, il tratto gastrointestinale stesso ha recettori virali e circa il 15% delle persone, soprattutto i bambini, presente con sintomi gastrointestinali. Ma finora non ci sono prove che ciò causerà sintomi persistenti.

Infine, è diventato chiaro che l'infezione da SARS-CoV-2 innesca una coagulazione anormale del sangue in alcune persone. Ciò ha portato a emboli polmonari, che sono coaguli di sangue che viaggiano e danneggiano i polmoni e colpi, che sono coaguli di sangue nel sistema vascolare del cervello. Sia gli emboli polmonari che gli ictus possono avere conseguenze a lungo termine per questi due organi.

Quindi, in pediatria, c'è questo sindrome infiammatoria multi-sistema nei bambini, che sembra verificarsi non in genere con infezione acuta, ma a seguito dell'infezione acuta per un breve periodo di alcune settimane. Questo è il caso in cui più sistemi sono coinvolti nell'infiammazione, tra cui pelle, articolazioni, reni, polmoni e cuore. E alcuni di questi bambini possono essere molto malati, con morti rare.

Penso di aver attraversato quasi tutti i sistemi di organi, e quelli che ritengo abbiano molte probabilità di soffrire di complicazioni persistenti sono i polmoni, il cuore e forse il sistema nervoso centrale. Ma il ritmo con cui stiamo imparando è enormemente veloce.

Sono sicuro che se torni da me tra tre o sei mesi, l'elenco sarà più lungo in alcuni punti, ma forse avremo eliminato alcuni potenziali problemi cronici.

Q

Gli scienziati comprendono perché il virus SARS-CoV-2 sta scatenando tutte queste complicazioni potenzialmente croniche per la salute, quando altri virus come il raffreddore comune o influenza raramente?

A

Questa è probabilmente una delle domande chiave per gli immunologi. Ci sono una miriade di ipotesi, ma non ci sono ancora risposte dirette. Stiamo ancora ballando con questa domanda.

Q

Sappiamo se ci sono popolazioni ancora di più o meno a rischio di avere complicazioni persistenti da COVID-19?

A

Non conosciamo ancora la risposta. Sappiamo che le persone appartenenti a gruppi socioeconomici inferiori nella nostra società hanno una malattia più grave e una mortalità più elevata. Una spiegazione sufficiente per questo è determinanti sociali della salute. Non ci sono prove che la razza abbia un impatto sui tassi di infezione acuta o di complicanze persistenti, al di là di ciò che potrebbe essere spiegato dal fatto che le popolazioni con risorse limitate hanno molti più fattori di rischio per malattie gravi, tra cui ipertensione, diabete e obesità, e avere meno accesso alle cure. Penso che probabilmente vedremo conseguenze più a lungo termine anche in quelle popolazioni, perché hanno una malattia più grave.

Vi sono alcune interessanti osservazioni secondo cui le persone con gruppo sanguigno A potrebbero essere più predisposte alla malattia grave. Questa è ancora un'ipotesi, ma sembra aver resistito per circa due o tre mesi, che è molto tempo.

Q

Ho letto dei "lunghi portatori" di COVID-19, che sono spesso giovani o adulti di mezza età che si ammalano di virus e che sono ancora malati mesi dopo. Cosa sappiamo di questi casi?

A

Stiamo vedendo persone con sindrome da affaticamento cronico, che è difficile da studiare perché non abbiamo biomarcatori chiaramente definiti per questo, ma non capiamo a questo punto se questo è più comune tra i giovani o meno.

Penso che rimanga un punto interrogativo su quanti problemi persistenti vedremo nelle persone che sono infette, ma non si sono ammalate. Le persone che vengono esaminate più attentamente sono persone che sono state molto malate e ricoverate in ospedale. Le persone che sono malate, ma non necessitano di ricovero in ospedale, non sono studiate tanto, e le persone che sono infettate asintomaticamente non sono quasi mai studiate.

Anche l'emergere di più problemi nei giovani è difficile da sapere. Chiaramente, nel mese di giugno, l'età media delle persone infette (di tendenza) verso il basso. Le ragioni sono ancora dibattute, ma penso che una delle ragioni principali sia che i giovani hanno generalmente meno probabilità di seguire le raccomandazioni (distanza sociale) rispetto a le persone anziane. Non so se sia una spiegazione sufficiente, ma penso che sia importante.

Q

Ci sono delle misure che le persone possono adottare per ridurre il rischio di sviluppare complicazioni persistenti, se in futuro contraggono COVID-19?

A

Se è vero, che sembra essere a questo punto, che le persone che si ammalano di più hanno maggiori probabilità di avere problemi persistenti, allora la domanda dovrebbe essere: cosa puoi fare per evitare di ammalarti davvero? E la risposta è, guarda i fattori di rischio che sono modificabili. L'età non è un fattore di rischio modificabile. Ma diabete, ipertensione e obesità lo sono. Tutto ciò che sta causando infiammazione cronica nel corpo. Il fumo, compreso lo svapo, potrebbe essere tutto in quel quadro. Quindi, penso che la risposta sia ottimizzare la tua salute.

Fonte: UC Berkeley


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