Non solo Coronavirus, ma il caldo rappresenta anche una minaccia per la salute pubblica questa estate

Non solo Coronavirus, ma il caldo rappresenta anche una minaccia per la salute pubblica questa estate Potrebbe essere difficile mantenere la calma quando un'ondata di calore colpisce durante la pandemia COVID-19. (Foto AP / Mindaugas Kulbis)

La pandemia di COVID-19 ci ha costretti a reimmaginare le nostre estati. In passato, i parchi urbani erano pieni di folle di amanti del sole distribuite casualmente.

Nell'era di COVID-19, i frequentatori di parchi in luoghi come il Trinity Bellwoods Park di Toronto sono ora ben organizzati in piccoli cerchi bianchi, una strategia intelligente per mantenere un'adeguata distanza fisica tra le bolle sociali.

Sebbene molti canadesi accolgano il clima più mite con le braccia aperte e le scarpe aperte, dobbiamo riconoscere un'altra minaccia che affrontiamo quest'estate: il caldo.

Non solo Coronavirus, ma il caldo rappresenta anche una minaccia per la salute pubblica questa estate Un uomo sorseggia una birra mentre è seduto in un circolo di distanziamento fisico al Trinity Bellwoods Park di Toronto, durante la pandemia COVID-19 nel maggio 2020. LA STAMPA CANADESE / Nathan Denette

Luglio ha visto il caldo da record bruciare gli Stati Uniti meridionali dove i casi di coronavirus sono aumentati rapidamente. Anche il calore lo è spazzare attraverso Ontario e Québec, offrendo poco sollievo di notte. Anche la prospettiva sembra calda: un'immensa cupola di calore è parcheggiata sul Nord America, minacciando di portare una lunga e intensa ondata di calore fino a metà luglio.

Clima estivo: amico e nemico

Mentre molti anticipano con impazienza l'arrivo dell'estate ogni anno, è importante riconoscere che il caldo può essere pericoloso. Di particolare interesse sono le ondate di calore - episodi di temperature di più giorni sostanzialmente più caldi di ciò che è normale per una comunità.

Tuttavia, anche singoli giorni di clima caldo possono causare una serie di malattie tra cui esaurimento da calore e colpo di calore - quest'ultimo dei quali può essere fatale. Inoltre, il calore può peggiorare le condizioni croniche esistenti come problemi cardiaci e respiratori.


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Quanto di una minaccia è il calore? A differenza di altri fenomeni meteorologici come uragani e tornado, il calore è un killer silenzioso e il suo impatto sulle morti si è rivelato difficile da stimare.

Negli Stati Uniti, il Centers for Disease Control and Prevention stima che ogni anno muoiano in media 658 persone a causa del caldo. Tuttavia, questa stima include solo i decessi per i quali il calore è stato indicato come causa nel certificato di morte.

Poiché può essere difficile sapere se la morte di qualcuno è dovuta al caldo, specialmente se il calore ha contribuito alla morte per una malattia cronica come la malattia di cuore, abbiamo creduto che il numero reale di decessi dovuti al caldo negli Stati Uniti potesse essere molto più grande.

Quante morti influenza il calore?

Per rispondere a questa domanda, abbiamo condotto uno studio utilizzando un metodo diverso per contare il numero di decessi aggiuntivi durante i periodi di caldo moderato e alto negli Stati Uniti Abbiamo utilizzato modelli statistici per collegare le temperature giornaliere negli Stati Uniti con il numero giornaliero di decessi tra il 1997 e il 2006. Questo modello ci ha permesso di identificare quanti più morti si sono verificate nei giorni più caldi, indipendentemente dalle cause elencate nel certificato di morte.

I nostri risultati hanno indicato che il calore ha contribuito a circa 5,600 morti ogni anno negli Stati Uniti. Mentre il nostro studio ha incluso solo i due terzi della popolazione degli Stati Uniti, la nostra stima è ancora più di otto volte superiore alla stima del CDC. Abbiamo anche scoperto che anche un clima moderatamente caldo era associato a morti in eccesso - circa 3,300 all'anno (con il calore estremo che contribuiva ai rimanenti 2,300 morti in eccesso all'anno).

Non solo Coronavirus, ma il caldo rappresenta anche una minaccia per la salute pubblica questa estate Un uomo guada vicino al fiume San Lorenzo durante un'ondata di caldo a Montréal, 10 luglio 2020. LA STAMPA CANADIANA / Graham Hughes

Il nostro studio si è concentrato sugli Stati Uniti, ma il clima caldo minaccia anche la salute dei canadesi. Notevoli ondate di calore hanno provocato un gran numero di decessi in Canada. Per esempio, 66 persone sono morte in una sola ondata di calore a Montréal nel 2018.

Con l'aumentare del mercurio, strategie di sanità pubblica come l'accesso a spazi pubblici climatizzati saranno fondamentali per proteggere i canadesi. Tuttavia, è probabile che la pandemia COVID-19 complichi la nostra capacità di rispondere al caldo elevato questa estate.

COVID-19 e calore

Mentre alcuni hanno sperato che il caldo estivo e l'umidità avrebbero rallentato la diffusione di COVID-19, ricerca dell'Università di Toronto ha suggerito che il tempo non è un fattore significativo e che gli interventi sulla salute pubblica come l'allontanamento fisico hanno un impatto molto maggiore sul rallentamento della crescita epidemica. Questi interventi sono fondamentali per il controllo del virus, ma possono avere impatti a valle Salute, compresi aumenti dei rischi per la salute legati al calore.

Ad esempio, gli spazi di raffreddamento della comunità hanno storicamente offerto tregua dal caldo estivo elevato per coloro che non hanno accesso all'aria condizionata, ma molti hanno chiuso o hanno limitato l'accesso a causa di COVID-19.

Rispondere efficacemente alla pandemia ci impone di limitare le interazioni sociali, ma persone socialmente isolate sono maggiormente a rischio di morire di calore. Le case di cura a lungo termine, in cui è stato segnalato un gran numero di casi, possono affrontare rischi di aggravamento molti mancano di aria condizionata.

Cosa si può fare

Continuando ad aderire a linee guida di sanità pubblica per ridurre la diffusione di COVID-19 rimane essenziale, soprattutto quando le comunità iniziano a riaprire parti delle loro economie. Allo stesso tempo, tieni presente che il calore può essere pericoloso e che la minaccia che esso rappresenta può essere aggravata dalla pandemia di COVID-19.

Una maggiore consapevolezza degli effetti dannosi del calore è un primo passo per proteggere se stessi e gli altri da potenziali danni legati al calore. Ci sono diverse cose che puoi fare per proteggere te stesso e gli altri dal calore, come rimanere idratati e mantenendo il tuo spazio abitativo il più fresco possibile. È utile anche chiamare o controllare virtualmente i parenti più anziani, i vicini e altre persone a rischio aumentato per le malattie legate al calore.

Infine, le province dovrebbero prestare molta attenzione al sostegno delle comunità particolarmente sensibili al calore, come i residenti di case di cura a lungo termine e altri senza accesso a ambienti domestici freddi.The Conversation

Circa l'autore

Daniel Harris, PhD Candidate, Division of Epidemiology, Dalla Lana School of Public Health, Università di Toronto e Kate Weinberger, Assistant Professor, School of Population and Public Health, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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