Se l'immunità a Covid-19 non dura, minaccia l'immunità ai vaccini e alle mandrie

Se l'immunità a Covid-19 non dura, minaccia l'immunità ai vaccini e alle mandrie Gli anticorpi si attaccano ai virus e impediscono loro di infettare le nostre cellule. Shutterstock

In che modo il mondo tornerà ai giorni in cui potremmo prendere un caffè, vedere un film o assistere a un concerto o una partita a piedi con qualcuno?

L'opinione suggerisce che ci sono due opzioni: un vaccino efficace o l'immunità alla mandria attraverso almeno il 60-80% delle persone infette. Una di queste opzioni richiede che le persone diventino immuni da SARS-CoV-2, il coronavirus che causa COVID-19.

An nuovo studio importante pubblicato online questa settimana potrebbe avere un grande impatto sull'aspetto del nostro futuro nel 2021 e oltre.

Suggerisce che la nostra immunità a SARS-CoV-2 non dura molto a lungo - solo due mesi per alcune persone. In questo caso, significa che un potenziale vaccino potrebbe richiedere ripetitori regolari e l'immunità della mandria potrebbe non essere affatto praticabile.

L'immunità diminuisce rapidamente

Gli anticorpi sono una parte importante del nostro sistema immunitario che agisce principalmente legandosi fisicamente alle particelle virali e bloccandole nell'infezione delle cellule. Possono attaccarsi alle cellule infette per indurre la morte cellulare in alcuni casi.

Abbiamo anche cellule T, un'altra parte del sistema immunitario che è molto più brava a riconoscere e uccidere le cellule infette da virus. Ma per COVID-19, gli anticorpi sono importanti nei polmoni perché le cellule T non sono brave a raggiungere le vie aeree dove il virus invade per la prima volta.

Lo ricerca appena rilasciata, di Katie Doores e del suo team al Kings College di Londra, ha esaminato quanto è durata la risposta anticorpale nelle persone che avevano COVID-19. È stato inviato a un giornale ma non è stato sottoposto a revisione paritaria, quindi deve essere trattato un po 'di cautela.


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Dei 65 pazienti studiati, 63 hanno prodotto risposte anticorpali. Le importanti misurazioni nello studio riguardano quanto è buona la risposta. Questo viene misurato in laboratorio mettendo insieme il siero del sangue dei pazienti con il virus infettivo SARS-CoV-2 e vedendo se il virus può infettare le cellule in una capsula del laboratorio. Questo si chiama "test di neutralizzazione" e qui i risultati sono stati buoni.

Circa il 60% delle persone ha prodotto una risposta di neutralizzazione molto potente che ha fermato la crescita del virus nelle cellule del laboratorio.

Infine, i ricercatori hanno misurato la durata della risposta anticorpale. Questi sono i dati più importanti. Sfortunatamente, i livelli di anticorpi hanno iniziato a diminuire dopo il 20 ° giorno e solo il 17% dei pazienti ha mantenuto un livello potente al giorno 57. Alcuni pazienti hanno perso completamente gli anticorpi dopo due mesi.

Ciò suggerisce che la nostra risposta immunitaria a SARS-CoV-2 potrebbe essere persa molto più velocemente di quanto potessimo sperare, e le persone potrebbero in seguito essere suscettibili alla reinfezione con il virus.

Un vaccino potrebbe non essere sufficiente

Ne consegue che i vaccini COVID-19 potrebbero non essere efficaci come speriamo. Il fatto che i livelli di anticorpi si riducano nel tempo è normale, ma questo in genere accade molto più lentamente. Risposte anticorpali contro virus della parotite, del morbillo e della varicella durare per più di 50 anni. Una vaccinazione contro il tetano diminuisce più rapidamente ma dura ancora 5-10 anni prima che sia necessario un richiamo.

Allora perché sta succedendo questo? Dipende dalla natura del coronavirus SARS-CoV-2 stesso. I quattro normali ceppi di coronavirus che causano raffreddori comuni negli esseri umani non riescono a indurre una risposta immunitaria di lunga durata, con la maggior parte delle persone che perde completamente gli anticorpi dopo 6-12 mesi. I coronavirus in generale sembrano essere particolarmente bravi a non essere ben riconosciuti dal nostro sistema immunitario. In effetti, una caratteristica dei comuni coronavirus a freddo è che le persone vengono nuovamente infettati da loro tutto il tempo.

La SARS, un altro coronavirus che ha causato una pandemia nel 2003, sembra produrre una risposta anticorpale leggermente più lunga, duratura fino a tre anni. È ancora molto lontano dalla vita, ma forse aiuta a spiegare perché il virus è scomparso nel 2003.

L'immunità alla mandria potrebbe essere in difficoltà

Quindi l'immunità del gregge potrebbe non essere la soluzione che alcuni pensano. Questo perché se l'immunità è di breve durata, saremo in un ciclo continuo di reinfezione senza fine. Perché l'immunità della mandria sia efficace abbiamo bisogno di un'alta percentuale (forse più del 60%) di persone che siano immuni in qualsiasi momento per interrompere le catene di trasmissione. Questo non può accadere se si sta verificando molta reinfezione.

La speranza è che i vaccini forniscano risposte immunitarie molto più forti e più durature al virus rispetto all'ottenimento e al recupero dallo stesso COVID-19. In effetti, i primi candidati al vaccino di Pfizer ed moderno, riportato all'inizio di luglio, mostra risposte immunitarie molto forti.

Tuttavia, questi studi hanno riportato solo 14 e 57 giorni, rispettivamente, dopo il completamento delle vaccinazioni. Non ci dicono se esiste una risposta di lunga durata di cui avremmo bisogno perché un vaccino sia veramente protettivo. Le prove di fase 3 progettate per misurare ciò dovrebbero essere riportate nel dicembre 2020, quindi guarda questo spazio.

Mentre aspettiamo, dovremmo riflettere sul fatto che sebbene i risultati dello studio del Kings College siano in un certo senso notizie deludenti, questa conoscenza si aggiunge ai notevoli progressi scientifici che abbiamo compiuto nella comprensione di un virus emerso solo nel dicembre 2019.

Circa l'autore

Nigel McMillan, direttore del programma, Malattie infettive e immunologia, Menzies Health Institute, Griffith University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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