Quanto è efficace un vaccino contro il coronavirus Covid-19 per fermare la pandemia?

Quanto è efficace un vaccino contro il coronavirus Covid-19 per fermare la pandemia? Minore è l'efficacia del vaccino, maggiore è la probabilità che il distanziamento sociale in qualche forma sia ancora necessario. Gopixa tramite Getty Images

Gli Stati Uniti sperano in un vaccino contro il coronavirus COVID-19, ma un vaccino da solo sarà sufficiente per fermare la pandemia e consentire alla vita di tornare alla normalità?

La risposta dipende da quanto "buono" finisce il vaccino.

In uno studio pubblicato il 15 luglio sull'American Journal of Preventive Medicine, i miei colleghi e io abbiamo usato una simulazione al computer di ogni persona nel paese per dimostrare quanto sarebbe efficace un vaccino e quante persone dovrebbero essere vaccinate per porre fine alla pandemia. Abbiamo scoperto che l'efficacia di un vaccino contro il coronavirus potrebbe essere superiore al 70% o addirittura all'80% prima che gli americani possano smettere in sicurezza di fare affidamento sul distanziamento sociale. In confronto, il vaccino contro il morbillo ha un'efficacia del 95% -98% e il vaccino contro l'influenza è del 20% -60%.

Ciò non significa che un vaccino che offra meno protezione sarebbe inutile, ma significherebbe che il distanziamento sociale in qualche forma potrebbe essere ancora necessario.

Qual è comunque l'efficacia del vaccino?

Alcuni leader politici hanno suggerito che la società tornerà presto alla normalità, soprattutto se un vaccino sarà disponibile da parte di fine dell'anno o all'inizio del 2021. Un po ' i vaccini sono attualmente in fase iniziale di sperimentazione, ma quella linea temporale sarebbe comunque molto ottimista.

Tuttavia, è importante ricordare che un vaccino è come molti altri prodotti: ciò che conta non è solo che il prodotto è disponibile, ma anche quanto sia efficace. Prendi ad esempio l'abbigliamento. Se vai a una cena formale, la biancheria intima da sola potrebbe coprirti parzialmente ma probabilmente non abbastanza per l'occasione. Questo non significa che la biancheria intima sia inutile.

Allo stesso modo, diversi vaccini possono offrire diversi livelli di protezione. Gli scienziati parlano di questo come il efficacia del vaccino o efficacia. Se a 100 persone che non sono state esposte al virus viene somministrato un vaccino con un'efficacia dell'80%, ciò significa che in media 80 di loro non verrebbero infettati.


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La differenza tra efficacia ed efficacia è che la prima si applica quando la vaccinazione viene somministrata in circostanze controllate, come una sperimentazione clinica, e la seconda è in condizioni di "mondo reale". Tipicamente, l'efficacia di un vaccino tende ad essere inferiore alla sua efficacia.

Le simulazioni al computer mostrano cosa potrebbe accadere

Poiché i vaccini contro il coronavirus COVID-19 sono ancora in fase di sviluppo, è giunto il momento di fissare i livelli di efficacia dei vaccini su cui puntare, nonché di gestire le aspettative. Eseguire simulazioni al computer è davvero l'unico modo per farlo eticamente.

Per lo studio, il nostro team PHICOR al Città Università di New York Graduate School of Public Health and Health Policy, in collaborazione con scienziati del Scuola nazionale di medicina tropicale al Baylor College of Medicine, ha sviluppato un modello di simulazione al computer di tutti gli Stati Uniti e la sua popolazione interagendo tra loro. Usando quel modello, siamo stati in grado di introdurre il virus COVID-19 in questa popolazione virtuale in diversi modi e di diffonderlo da persona a persona in vari scenari pandemici. Ogni persona simulata che viene infettata ha probabilità di essere ricoverata in ospedale, posizionata su un ventilatore o morendo in base alla gravità dei problemi, proprio come nel mondo reale.

Gli esperimenti con questa popolazione simulata possono rappresentare i diversi vaccini e cosa è probabile che accada se diverse proporzioni della popolazione vengono vaccinate in momenti diversi durante la pandemia. I risultati mostrano come i vaccini con diversi livelli di efficacia influenzerebbero la pandemia e possono essere utilizzati per stimare l'impatto su cose come il numero di persone che vengono infettate, esiti sanitari e costi. In questo caso, abbiamo ipotizzato che fosse necessaria una sola vaccinazione.

Cosa ci vorrà per fermare la pandemia?

In genere, in un'epidemia o in una pandemia, poiché più persone sono esposte al virus, il numero di nuove infezioni al giorno aumenta costantemente fino a raggiungere un picco e inizia a diminuire. Naturalmente, quanto tempo richiede dipende da come il virus e la risposta ad esso possono evolversi nel tempo.

Per fermare la pandemia, il numero di nuove infezioni al giorno deve scendere a zero, o almeno a un numero molto basso, il più rapidamente possibile.

Se la pandemia COVID-19 era appena iniziata e la popolazione infetta era vicina allo 0%, le simulazioni mostrano che l'efficacia del vaccino dovrebbe essere almeno del 60% per fermare il coronavirus se l'intera popolazione fosse vaccinata. Dato il numero di persone sensibili che non possono essere vaccinate a causa dell'età o di problemi di salute e il numero che rifiuta di essere vaccinato, è probabilmente impossibile.

Se solo il 75% della popolazione viene vaccinato, l'efficacia del vaccino dovrebbe aggirarsi intorno al 70%. Se solo il 60% delle persone viene vaccinato, la soglia aumenta ancora, a circa l'80%. Si tratta di assicurarsi che il virus non riesca a trovare più persone da infettare.

Quei numeri presuppongono che una persona infetta dal virus infetta in media altre 2.5 persone. Se il virus è più contagioso, il vaccino deve essere più efficiente.

Ora, più lungo è la pandemia, meno l'altezza del picco può essere ridotta. È come scalare una montagna: sei già a una certa altezza. Inoltre, è più difficile spegnere una pandemia quando ci sono più persone infettive che corrono in giro.

Quindi, quando il 5% della popolazione è già stata infettata dal virus, la cosa migliore da fare è ridurre il picco di circa l'85%. La differenza tra lo 0% e il 5% può aggiungere fino a milioni di infezioni. Finora, su 1% della popolazione degli Stati Uniti è stata confermata l'infezione, ma i funzionari stimano che la percentuale effettiva sia molto più alta.

Quante persone vengono vaccinate è cruciale

Sulla base di questi risultati, un vaccino con un'efficacia del 60% potrebbe ancora fermare la pandemia e consentire alla società di tornare alla normalità. Tuttavia, la maggior parte se non tutta la popolazione dovrebbe essere vaccinata.

Ciò sembra improbabile, dati i sondaggi che lo dimostrano solo circa tre quarti degli americani dicono avrebbero ricevuto un vaccino contro il coronavirus se avessero assicurato che era sicuro.

Con un minor numero di persone protette, un vaccino dovrebbe avere un'efficacia di almeno l'80% per essere in grado di fermare la pandemia da solo, il che significa che l'allontanamento sociale potrebbe essere completamente rilassato. Questo può fornire un obiettivo a cui puntare quando si sviluppano i vaccini coronavirus COVID-19.

Ancora una volta, tutto ciò non significa che un vaccino con un'efficacia inferiore non sarebbe utile. Significherebbe che il distanziamento sociale e l'uso della maschera dovrebbero probabilmente continuare fino a quando la pandemia non scatta o non arriva un vaccino che è effettivamente "abbastanza buono".The Conversation

Circa l'autore

Bruce Y. Lee, professore di politica e gestione della salute, Città Università di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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