La tua maschera fatta in casa funziona?

La tua maschera fatta in casa funziona? Ti Vla / Shutterstock

Se un chirurgo arrivasse in sala operatoria indossando una maschera che avevano fatto quella mattina con un canovaccio, probabilmente sarebbero stati licenziati. Questo perché l'attrezzatura utilizzata per compiti importanti, come la chirurgia, deve essere testata e certificata per garantire la conformità con standard specifici.

Ma chiunque può progettare e realizzare una copertura per il viso per soddisfare i nuovi requisiti di salute pubblica da utilizzare trasporto pubblico o andare ai negozi.

In effetti, gli argomenti sulla qualità e lo standard dei rivestimenti per il viso sono alla base delle recenti controversie e spiegano perché molte persone pensano che non siano efficaci per la protezione contro COVID-19. Anche il linguaggio distingue tra maschere per il viso (che normalmente sono considerate costruite secondo un certo standard) e rivestimenti per il viso che possono essere quasi qualsiasi altra cosa.

Forse il problema principale è che, mentre sappiamo che le maschere per il viso ben progettate sono state usato efficacemente per molti anni come dispositivi di protezione individuale (DPI), durante l'epidemia di COVID-19 carenza di DPI hanno reso poco pratico per l'intera popolazione indossare maschere regolamentate ed essere addestrato per usarle in modo efficace.

Di conseguenza, l'argomento si è allontanato dall'indossare maschere per la protezione personale e all'indossare "coperture per il viso" per la protezione pubblica. L'idea è che nonostante i rivestimenti non regolamentati del viso siano altamente variabili, in media riducono la diffusione del virus forse in un modo simile a coprire la bocca quando si tossisce.

Ma data l'ampia varietà di rivestimenti per il viso non regolamentati che le persone indossano ora, come facciamo a sapere quale è più efficace?

La prima cosa è capire cosa intendiamo per efficace. Dato che le particelle di coronavirus sono circa 0.08 micrometri e le trame all'interno di un tipico rivestimento di faccia di stoffa presentano lacune circa 1,000 volte più grandi (tra 1 e 0.1 millimetri), "efficacia" non significa intrappolare in modo affidabile il virus. Invece, proprio come coprirci la bocca quando tossiamo, lo scopo di indossare delle coperte di stoffa è ridurre la distanza che il respiro si diffonde lontano dal corpo.


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L'idea è che se hai COVID-19, depositare qualsiasi virus che potresti espirare su te stesso o nelle vicinanze (entro un metro) è molto meglio che soffiarlo su altre persone o superfici.

Quindi un efficace rivestimento per il viso non ha lo scopo di impedire a chi lo indossa di catturare il virus. Anche se da un punto di vista personale potremmo voler proteggerci, per farlo dovremmo indossare DPI appositamente progettati come maschere FFP2 (noto anche come N95). Ma, come detto, così facendo rischiamo di creare carenze di maschere e potenzialmente mettere a rischio gli operatori sanitari.

Invece, se vuoi evitare di catturare il virus da solo, le cose più efficaci da fare sono evitare i luoghi affollati restando idealmente a casa, non toccarti il ​​viso e lavati spesso le mani.

Due semplici test

Se l'efficacia dei rivestimenti per il viso significa impedire al nostro respiro di viaggiare troppo lontano dai nostri corpi, come potremmo fare per confrontare diversi design o materiali?

Forse il modo più semplice, come dimostrato da diverse immagini o video sempre più condivisi sui social media, è quello di trovare qualcuno che "vaporizzi" e filmarli espellendo il vapore mentre indossa una copertura per il viso. Uno sguardo a una simile immagine dissipa ogni suggerimento che questi rivestimenti facciano fermare il respiro.

Invece, queste immagini mostrano che il tuo respiro è diretto sopra la parte superiore della testa, giù sul petto e dietro di te. Il respiro è anche turbolento, il che significa che sebbene si diffonda, non va lontano.

In confronto, se guardi una foto di qualcuno che non indossa una copertura per il viso, vedrai che l'espirazione va principalmente avanti e indietro, ma a una distanza significativamente maggiore rispetto alla copertura del viso.

Tale test è probabilmente ideale per esaminare diversi modelli e adattamenti. I rivestimenti che avvolgono le orecchie funzionano meglio delle sciarpe? Quanto lontano deve andare una copertura sotto il mento? Qual è il miglior raccordo per il naso? Come si confrontano gli scudi facciali con le maschere facciali? Queste sono tutte domande a cui è possibile rispondere utilizzando questo metodo.

Ma, nel condurre questo esperimento, dovremmo apprezzare che le particelle di "svapo" sono circa Da 0.1 a 3 micrometri - significativamente più grande del virus. Mentre è probabilmente corretto supporre che le particelle di virus più piccole viaggino all'incirca nelle stesse direzioni delle particelle di svapo, c'è anche la possibilità che possano ancora andare avanti attraverso la copertura del viso.

Per avere un'idea di quanto ciò possa accadere, si potrebbe provare un semplice test che coinvolge il tentativo di spegnere una candela direttamente davanti a chi lo indossa. Inizialmente, si poteva studiare la distanza unita alla forza dell'espirazione, ma poi si potevano provare rivestimenti di faccia realizzati con materiali diversi e in modo critico con un numero diverso di strati. Il design del rivestimento del viso che ha reso più difficile deviare la fiamma della candela probabilmente fornirà la migliore barriera per proiettare il virus in avanti e attraverso il rivestimento del viso.

Cercando di spegnere una candela usando diverse maschere.

Senza attrezzature più sofisticate, sarebbe difficile condurre ulteriori semplici esperimenti a casa. Tuttavia, combinando i due test di cui sopra fornirebbe agli utenti una buona idea di quale dei loro rivestimenti per il viso funzionerebbe meglio se lo scopo fosse quello di evitare di respirare potenziali infezioni su altre persone.The Conversation

Circa l'autore

Simon Kolstoe, Docente senior in Evidence Based Healthcare e University Ethics Advisor, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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