Perché rendere il test del coronavirus semplice, accurato e veloce è fondamentale per porre fine alla pandemia

Perché rendere il test del coronavirus semplice, accurato e veloce è fondamentale per porre fine alla pandemia Esistono test funzionali per il coronavirus, ma non ne viene fatto abbastanza. Foto AP / Paul Sancya

Per molte persone negli Stati Uniti, sottoporsi al test per COVID-19 è una lotta. In Arizona, i siti di test hanno visto centinaia di auto allungando oltre un miglio. In Texas e in Florida, alcune persone lo erano aspettando cinque ore per test gratuiti.

Il disagio di queste lunghe attese da solo scoraggia molte persone dal testare. Con l'ondata di casi, molti siti di test pubblici sono stati raggiungere la capacità massima entro poche ore dall'apertura, lasciando molte persone incapaci di sottoporsi al test per giorni. Quelli che vengono sottoposti a test spesso devono affrontare una settimana di attesa per ottenere i risultati dei test.

Ogni persona che non è stata testata potrebbe diffondere inconsapevolmente COVID-19. Questi programmi di test troppo tesi sono un anello debole nella risposta alla pandemia degli Stati Uniti.

I studiare la politica di salute pubblica per combattere le epidemie di malattie infettive. La chiave per superare questa pandemia è rallentare la trasmissione del virus impedendo alle persone contagiose di infettare gli altri. Una quarantena diffusa farebbe questo, ma è onerosa dal punto di vista economico e sociale. I test offrono un modo per identificare le persone contagiose in modo che possano essere isolate per prevenire la diffusione della malattia. Ciò è particolarmente importante per COVID-19 perché si stima che il 40% o più di tutte le persone infette da SARS-CoV-2 ha pochi o nessun sintomo quindi i test sono l'unico modo per identificarli.

Alcuni stati stanno facendo molto meglio di altri. Ma nel complesso, gli Stati Uniti sono molto al di sotto della quantità di test necessari per controllare la pandemia. Quali sono le sfide che gli Stati Uniti stanno affrontando? E qual è la via da seguire?

Perché rendere il test del coronavirus semplice, accurato e veloce è fondamentale per porre fine alla pandemia Attualmente, i test rapidi che richiedono circa 15 minuti per l'elaborazione sono un modo rapido e semplice per diagnosticare le infezioni da COVID-19, ma ci sono dubbi sulla precisione. Foto AP / Carlos Osorio

I test dovrebbero essere gratuiti, facili, veloci e precisi

L'obiettivo finale del test è che tutti, indipendentemente dai sintomi, sappiano sempre se sono infetti dal coronavirus. Per raggiungere questo livello di test, i test dovrebbero essere gratuiti, molto facili da eseguire e fornire risultati precisi rapidamente.


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Idealmente, i test COVID-19 gratuiti sarebbero consegnati direttamente a tutti. I test sarebbero semplici da eseguire - come a test della saliva - e darebbe un risultato perfettamente accurato in pochi minuti. Tutti potevano mettersi alla prova settimanalmente o ogni volta che sarebbero stati in stretto contatto con altre persone.

In questo scenario ideale, la maggior parte, se non tutte, le persone contagiose verrebbero rilevate prima di poter diffondere il virus ad altri. E a causa dei rapidi risultati, non vi sarebbe alcun onere di mettere in quarantena tra l'esecuzione del test e il raggiungimento del risultato.

I ricercatori stanno lavorando a test di qualità migliore, ma l'accesso è un problema di infrastruttura, non di scienza. In questo momento, negli Stati Uniti nessun luogo si avvicina al soddisfacimento della crescente domanda di test.

Perché rendere il test del coronavirus semplice, accurato e veloce è fondamentale per porre fine alla pandemia Lunghe file, tempi di consegna lenti per risultati e carenza di capacità di test rendono il Texas uno dei posti peggiori per fare un test negli Stati Uniti AP Photo / David J. Phillip

Uno dei casi peggiori: il Texas

La difficoltà di ottenere un test COVID-19 varia a seconda dello stato, ma attualmente, le persone Il Texas deve affrontare alcuni dei maggiori ostacoli, il che si traduce in molti meno test di quanti ne siano necessari per controllare la pandemia.

Innanzitutto, Houston - che è sperimentando un'impennata nei casi - e molti siti di test in tutto lo stato raccomandare o offrire test solo a persone che presentano sintomi, sono state esposte a un caso COVID-19 o fanno parte di un gruppo ad alto rischio.

Anche le persone raccomandate per i test devono ancora affrontare sfide. È possibile richiedere un appuntamento per un test COVID-19 gratuito, ma le strutture di test possono gestire solo così tanti pazienti al giorno e testare gli slot riempire rapidamente. Anche se qualcuno riceve un appuntamento, potrebbe dover aspettare ore sul sito di test.

Infine, gli esperti di salute pubblica raccomandano che le persone che potrebbero essere state esposte a COVID-19 dovrebbero mettere in quarantena a casa per 14 giorni o fino a quando non ricevono un risultato negativo del test. In Texas, i pazienti dovrebbero ottenere risultati attraverso un portale online in XNUMX-XNUMX giorni, ma molti laboratori sono stati impiegando da sette a nove giorni per restituire i risultati. Questi lunghi ritardi comportano che le persone debbano affrontare un onere molto più elevato di quarantena in attesa di risultati.

Tutte queste sfide chiariscono che lo è il Texas semplicemente non testando abbastanza persone per tenere sotto controllo la diffusione di COVID-19.

Per valutare il successo dei programmi di test COVID-19, gli epidemiologi usano una misura chiamata positività del test. Questa è semplicemente la percentuale di test che risultano positivi. Più bassa è la positività del test, meglio è, perché ciò significa che pochissimi casi non vengono rilevati. Un alto tasso di positività al test è di solito un segno che solo le persone più malate vengono sottoposte a test e molti casi mancano.

il colore del pollice Linee guida per l'Organizzazione Mondiale della Sanità dire che se più di 1 su 20 test COVID-19 torna positivo - una positività al test superiore al 5% - ciò indica che molti casi non vengono diagnosticati e che l'epidemia non è sotto controllo. Il Texas ha attualmente una positività ai test di circa il 16%, il che significa che molte persone infette non vengono sottoposte a test e potrebbero diffondere inconsapevolmente la malattia.

Perché rendere il test del coronavirus semplice, accurato e veloce è fondamentale per porre fine alla pandemia Nel New Mexico, è relativamente facile ottenere un test, quindi vengono testate più persone. Foto AP / Cedar Attanasio

Uno dei migliori casi: New Mexico

In netto contrasto con il Texas è il New Mexico, che ha uno dei programmi di test più forti negli Stati Uniti

In primo luogo, i funzionari della sanità pubblica incoraggiano tutti a sottoporsi al test per COVID-19 indipendentemente dai sintomi o dall'esposizione. Lo stato ha anche proibito ai fornitori di servizi sanitari di addebitare ai pazienti i test. Le persone in cerca di un test hanno la possibilità di entrare o fissare un appuntamento in anticipo, a seconda di quale sia più conveniente.

Tutto questo relativamente buono accesso ai test ha portato a uno dei i più alti tassi di prova pro capite nel paese, a oltre 20,000 test per 100,000 persone, e a tasso di positività al test di circa il 4%. Il programma di test del New Mexico sta diagnosticando una percentuale relativamente elevata di casi, nonostante lo stato abbia subito un recente aumento.

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Il New Mexico ha ancora margini di miglioramento. Lunghe file, tempi di attesa e capacità limitata stanno diventando più comuni con l'aumento dei casi, ma la fondazione di un forte programma di test ha aiutato lo stato a far fronte all'aumento dei casi.

I problemi del quadro generale

Le capacità di test delle malattie infettive pre-pandemiche negli Stati Uniti non sono chiaramente in grado di soddisfare la domanda attuale. È necessaria una risposta a livello nazionale e ci sono tre cose che il Congresso, il governo federale e i governi locali possono fare per garantire che i test COVID-19 siano facili da ottenere, veloci e accurati.

Primo, il Congresso può fornire finanziamenti stimolare la catena di approvvigionamento dei test, ampliare i programmi di test esistenti e promuovere l'innovazione nello sviluppo dei test. In secondo luogo, i governi possono migliorare la gestione e il coordinamento di programmi di test per utilizzare in modo più efficiente le risorse esistenti. Terzo, metodi di prova innovativi che riducono la necessità di capacità di laboratorio test su strisce di carta e test in pool - deve essere approvato e implementato più rapidamente.

Ogni piccolo miglioramento delle capacità di test comporta la cattura di più casi COVID-19 prima della trasmissione del virus. E rallentare la diffusione del virus è la chiave per superare la pandemia.The Conversation

Circa l'autore

Zoë McLaren, professore associato di politiche pubbliche, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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