Che cosa si sa di coronavirus e bambini

Che cosa si sa di coronavirus e bambini I bambini sono a rischio di ammalarsi di coronavirus e devono anche praticare l'allontanamento sociale e indossare anche la maschera. Foto AP / Seth Wenig, File

Noi siamo tre pediatrici specialisti in malattie infettive che vivono e lavorano nella Virginia dell'ovest. Il Sistema sanitario della West Virginia University serve 400,000 bambini e secondo i nostri dati interni, ad oggi, 2,520 bambini fino a 17 anni sono stati testati per il coronavirus. Sessantasette di loro sono risultati positivi e uno si è ammalato abbastanza per essere ricoverato in ospedale.

Ci viene chiesto quasi ogni giorno di bambini e COVID-19: ottengono COVID-19? Dovrebbero frequentare l'asilo o la scuola, fare sport, vedere amici e frequentare i campi estivi? Quali sono i rischi per se stessi e per gli altri?

Sulla base della ricerca attuale e delle nostre esperienze, sembrerebbe che i bambini di 17 anni e più giovani affrontino pochi rischi dal coronavirus. Quasi tutti i bambini hanno malattia asintomatica, molto lieve o lieve, ma una piccola percentuale di i bambini si ammalano molto. Inoltre, ci sono prove che i bambini possono diffondere il virus ad altrie con enormi focolai che si verificano in tutti gli Stati Uniti, queste realtà destano serie preoccupazioni in merito alla riapertura delle scuole e al modo in cui i bambini dovrebbero navigare nel mondo della pandemia.

Che cosa si sa di coronavirus e bambini Sebbene un po 'rari, i bambini possono ammalarsi gravemente per il coronavirus e alcuni sono morti. John Moore / Getty Images Notizie tramite Getty Images

Bambini a rischio

Quando si considera il ruolo dei bambini in questa pandemia, la prima domanda da porsi è se possono essere infettati e, in tal caso, con quale frequenza.

Dei 149,082 casi segnalati di COVID-19 negli Stati Uniti alla fine di aprile, solo 2,572 - 1.7% - erano bambini, nonostante i bambini rappresentino il 22% della popolazione americana.

Ma le ricerche attuali mostrano che i bambini sono fisiologicamente altrettanto probabile che venga infettato con SARS-CoV-2 da adulti. Questa discrepanza tra numero di casi e suscettibilità biologica può essere dovuta al fatto che generalmente i bambini hanno sintomi da lievi a lievi se infettati dal coronavirus e quindi hanno meno probabilità di essere testati. Può anche darsi che i bambini in generale abbiano avuto una minore esposizione al virus rispetto agli adulti. I bambini non lavoreranno, probabilmente usciranno nei negozi meno degli adulti e, negli stati che avevano rilassato le misure di quarantena, non andranno in bar o palestre.


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Anche se i bambini hanno meno probabilità di ammalarsi di coronavirus, non sono sicuramente immuni. I dati mostrano che i bambini di età inferiore a un anno e quelli con condizioni sottostanti lo sono il più probabile che sia ricoverato in ospedale. Questi bambini di solito sperimentano l'angoscia respiratoria comunemente associata a COVID-19 e spesso hanno bisogno di ossigeno e supporto di terapia intensiva. Dall'11 luglio Sono morti 36 bambini di età pari o inferiore a 14 anni dal virus.

Oltre ai tipici casi COVID-19, recentemente ci sono stati alcuni report spaventosi sul sistema immunitario dei bambini che si sono sbriciolati dopo essere stati esposti a SARS-CoV-2.

Notevoli sono i rapporti di Malattia di Kawasaki. Normalmente, la malattia di Kawasaki colpisce i più piccoli e i bambini in età prescolare, causando febbre alta prolungata, eruzione cutanea, arrossamento degli occhi, gonfiore della bocca e gonfiore delle arterie del cuore. La stragrande maggioranza dei bambini che soffrono della malattia di Kawasaki sopravvive quando vengono sottoposti a trattamenti che riducono il gonfiore, ma purtroppo a pochi bambini sono morti da esso, dopo l'esposizione al coronavirus ha portato alla malattia. I medici non sanno quali siano le cause normali della malattia di Kawasaki o perché un'infezione da coronavirus possa scatenarla.

Negli ultimi mesi, ci sono state anche segnalazioni di alcuni bambini, dopo essere stati infettati dal coronavirus, sperimentando febbre ed eruzioni cutanee insieme a caduta di pressione sanguigna pericolosa per la vita e grave insufficienza cardiaca improvvisa. I bambini e gli adolescenti con questa sindrome da shock correlata a COVID-19 - ora chiamata sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini o MIS-C - sono più vecchi di quelli che i medici di solito vedono con la malattia di Kawasaki. Gli esperti pensano che queste due malattie non siano le stesse, nonostante abbiano caratteristiche e trattamenti simili.

Che cosa si sa di coronavirus e bambini La ricerca mostra che i bambini sono in grado di diffondere il coronavirus - i bambini più grandi più facilmente rispetto ai bambini più piccoli. AP Photo / Ted S. Warren

Bambini come spargitori

Quindi, se i bambini riescono a catturare il coronavirus, la prossima domanda importante è: quanto facilmente possono diffonderlo? Poiché i bambini hanno sintomi più lievi, alcuni esperti pensano che i bambini lo siano probabilmente non i driver della pandemia COVID-19. Inoltre, recenti ricerche hanno dimostrato che la maggior parte dei bambini che catturano il coronavirus ottenerlo dai loro genitori, non da altri bambini.

I bambini piccoli possono avere tosse più debole e quindi rilasciare meno particelle di virus infettivi nel loro ambiente. Un recente studio della Corea del Sud ha scoperto che mentre i bambini sembrano meno in grado di diffondere la malattia rispetto agli adulti, i bambini dai 10 ai 19 anni diffondono il virus almeno così come fanno gli adulti. La mancanza di prove del fatto che i bambini siano le principali fonti di trasmissione potrebbe essere semplicemente dovuta al fatto che il percorso di infezione è stato interrotto a causa delle chiusure scolastiche a livello nazionale in primavera. Dato che i bambini riprendono più delle loro normali attività quotidiane - come la scuola, lo sport e l'asilo - potremmo trovare la risposta alla facilità con cui i bambini diffondono questo pericoloso virus.

Che cosa si sa di coronavirus e bambini Le scuole dovrebbero riaprire se i bambini possono ammalarsi e diffondere il coronavirus? AP Photo / LM Otero, File

Così quello che ora?

Le prove mostrano chiaramente che tutte le persone, indipendentemente dall'età, possono essere infettate da SARS-CoV-2. Mentre la ricerca mostra che i bambini sono più resistenti alle malattie gravi del coronavirus, sono ancora a rischio e possono diffondere il virus anche se loro stessi non sono malati.

Date tutte queste informazioni, sorge spontanea una domanda: le scuole dovrebbero riaprire nelle prossime settimane? Nei luoghi in cui le velocità di trasmissione sono basse, riaprire le scuole potrebbe essere un'opzione praticabile. Ma al momento, negli Stati Uniti, nuovi numeri di casi sono in aumento nella maggior parte degli stati. Ciò richiede un approccio più sfumato rispetto a una riapertura su vasta scala delle scuole.

Sin dai bambini piccoli affrontare un basso rischio di ammalarsi gravemente, hanno meno probabilità di diffondere la malattia e trarre grandi benefici dalle interazioni di persona, riteniamo che l'apprendimento a scuola debba essere preso in considerazione. Aprire scuole per i bambini delle scuole elementari e proporre opzioni sempre più online per i gradi più anziani, potrebbe essere un modo per affrontare questo spinoso problema.The Conversation

Circa l'autore

Kathryn Moffett-Bradford, professore di pediatria, capo divisione delle malattie infettive pediatriche, West Virginia University; Martin Weisse, professore di pediatria, West Virginia Universitye Shipra Gupta, assistente professore di malattia infettiva pediatrica, West Virginia University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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