Perché l'indice di massa corporea potrebbe non essere il miglior indicatore della nostra salute

Perché l'indice di massa corporea potrebbe non essere il miglior indicatore della nostra salute L'indice di massa corporea viene calcolato dividendo il peso in chilogrammi per l'altezza in metri quadrati. Christian Delbert / Shutterstock

L'indice di massa corporea o BMI è stato a lungo lo standard per misurare la salute. La semplice formula è ampiamente utilizzata per classificare se il nostro peso rientra in un intervallo "salutare" per la nostra altezza. L'IMC fornisce una stima del rischio complessivo di malattia di una persona e viene utilizzato in tutto il mondo per misurare l'obesità.

Ma l'IMC è stato criticato perché può essere impreciso nella stima del grasso corporeo e non fornisce un quadro completo della salute di una persona. La ricerca mostra anche che fare affidamento sul solo BMI per prevedere il rischio di una persona di problemi di salute può essere ingannevole.

La formula per il calcolo dell'IMC era inventato per la prima volta nel 1832 del matematico e astronomo belga Adolphe Quetelet. Per calcola, dividi il peso in chilogrammi per altezza in metri quadrati (kg / m2). Negli adulti, l'IMC è classificato come segue:

Perché l'indice di massa corporea potrebbe non essere il miglior indicatore della nostra salute Categorie di BMI per definire lo stato del peso. Sarah Sauchelli Toran e Karen Coulman, Autore previsto

Il BMI è un modo rapido, semplice ed economico per diagnosticare sovrappeso o obesità che richiede solo una misurazione del peso e dell'altezza. Poiché l'obesità porta un aumento del rischio di malattia, tra cui malattie cardiache, ictus e diabete, l'IMC può identificare quelli a maggior rischio di sviluppare problemi di salute. A volte viene anche usato per prendere decisioni su chi prende alcuni trattamentie per valutare l'efficacia effettiva interventi di perdita di peso sono.

Ma l'IMC da solo non fornisce un quadro completo del rischio per la salute di una persona, in quanto è semplicemente una misura della dimensione del corpo, non della malattia o della salute. BMI in realtà non misura il grasso corporeo, un elemento chiave per stabilire il rischio per la salute. Anche se fornisce un indicazione approssimativa di grasso corporeo, non distingue tra peso proveniente da grasso contro muscolo.

Gli atleti ad alte prestazioni - come giocatori di rugby o velocisti - sarebbero classificati come "sovrappeso" o "obesi" dal loro indice di massa corporea a causa della loro maggiore massa muscolare. Guardare il BMI da solo sembrerebbe che gli atleti abbiano un rischio simile per gli stessi problemi di salute di qualcuno che è in sovrappeso, anche se la ricerca mostra che le persone attive hanno colesterolo, pressione sanguigna e livelli di zucchero nel sangue migliori rispetto a qualcuno che è inattivo.


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Inoltre, il BMI non ci dice nulla sulla distribuzione del grasso corporeo. Il grasso corporeo immagazzinato attorno all'addome (una forma a "mela") pone a maggior rischio per la salute del grasso corporeo immagazzinato attorno ai fianchi. Questa forma a "mela" è associata a una maggiore probabilità di sviluppo sindrome metabolica. Questa è una combinazione di condizioni correlate - come ipertensione, glicemia alta e livelli elevati di colesterolo - che aumentano il rischio di malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2.

Le categorie di BMI lo sono anche in qualche modo arbitrario. Uno studio su 13,601 adulti ha mostrato il prevalenza dell'obesità era molto più basso nel definire l'obesità usando l'IMC invece della percentuale di grasso corporeo. Usando le categorie di BMI, è stato scoperto che meno persone hanno l'obesità, anche se molti sarebbero stati diagnosticati come tali a causa della loro percentuale di grasso corporeo.

Queste categorie potrebbero essere ancora meno accurate nel prevedere i rischi per la salute nelle persone appartenenti a gruppi di minoranze etniche e gruppi di età più avanzata. Ad esempio, gli asiatici sono a maggiore rischio di sviluppare diabete di tipo 2 e malattie cardiache a BMI inferiori rispetto alle persone caucasiche. Ciò può essere dovuto a una maggiore percentuale di grasso corporeo a BMI simili e / o a una maggiore tendenza a immagazzinare grasso attorno all'addome.

La ricerca mostra anche che negli adulti di età pari o superiore a 65 anni, avere un BMI nella categoria "sovrappeso" non era associato a un maggior rischio di morte mentre un BMI inferiore a 23 era. Pertanto, i range normali potrebbero non funzionare bene per prevedere i rischi per la salute nelle persone anziane.

Le persone possono anche avere un BMI "normale" ma hanno un rischio maggiore di malattie cardiache e diabete di tipo 2, a seconda di fattori quali la pressione sanguigna o la distribuzione del grasso corporeo. In questi casi può essere più utile misurare la circonferenza della vita e la percentuale di grasso corporeo.

Gli indicatori affidabili, economici e precisi dello stato di salute sono importanti. L'IMC è facile da misurare e fornisce una stima approssimativa del rischio di malattia. Ma mentre è un buon punto di partenza, l'IMC deve essere utilizzato insieme ad altre misurazioni per ottenere un quadro più completo del rischio per la salute unico di una persona. Fattori di stile di vita (come fumo, attività fisica, dieta e livelli di stress) e pressione sanguigna, glicemia e livelli di colesterolo nel sangue dovrebbero essere considerati insieme all'IMC per stabilire il rischio per la salute.

Perché l'indice di massa corporea potrebbe non essere il miglior indicatore della nostra salute La misurazione della circonferenza della vita può stimare il grasso corporeo in alcuni casi. Athitat Shinagowin / Shutterstock

Le misurazioni della vita (come la circonferenza della vita e il rapporto vita-fianchi) possono stimare il grasso corporeo addominale, ma possono essere difficili da intraprendere e meno accurato nelle persone con un BMI superiore a 35. Strumenti che si rompono composizione corporea - ad esempio analisi di impedenza bioelettrica e assorbimento di raggi X a doppia energia - lavorare meglio. Ma questi possono essere molto costosi, richiedono molto tempo e sono complessi e non sarebbero pratici per l'uso quotidiano da parte dei medici di base.

Strumenti di stadiazione può fornire una valutazione più personalizzata del rischio per la salute e morte prematura nelle persone che vivono con l'obesità. Questi sono sistemi di punteggio che tengono conto della salute metabolica, fisica e psicologica per classificare il rischio per la salute. Sono progettati per essere utilizzati insieme a BMI per identificare le persone che trarrebbero maggiori benefici dagli interventi di gestione del peso.

Sebbene l'IMC fornisca uno strumento comodo e semplice per comprendere il rischio di malattia, non fornisce un quadro completo o del tutto accurato di tutto ciò che influenza la nostra salute. L'uso di altri strumenti di misurazione insieme all'IMC può fornire un quadro più completo del rischio per la salute e le malattie e può anche aiutare a guidare le decisioni sui migliori interventi sanitari da utilizzare per una persona specifica.The Conversation

Circa l'autore

Karen Coulman, dietista ricercatore e specialista dell'obesità, Università di Bristol e Sarah Sauchelli Toran, Senior Research Associate, Università di Bristol

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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