Perché l'accesso a parchi e spazi verdi è importante per la nostra salute mentale

Perché l'accesso a parchi e spazi verdi è importante per la nostra salute mentale Shutterstock

Come ti senti camminare in una foresta? Tranquillo, calmo? Blissful? Riflettente? Per molte persone, il blocco ha portato un nuovo apprezzamento della natura e di ciò che significa per il nostro benessere. I benefici per la salute di immergersi in "spazio verde"Sono ora ampiamente accettati. Vivere in aree con erba e alberi è stato connesso per ridurre il rischio di varie condizioni di salute come l'ipertensione e malattie cardiovascolari. Oltre alla salute fisica, lo spazio verde è associato salute mentale positiva.

A recente studio ha scoperto che le persone che hanno trascorso almeno due ore in natura alla settimana avevano sempre più probabilità di segnalare livelli più elevati di salute e benessere rispetto alle persone che hanno trascorso meno tempo nella natura.

Il nostro lavoro cerca di capire esattamente come programmi greenspace può migliorare la salute mentale. Un programma Greenspace, o intervento basato sulla natura, è un progetto sanitario tipicamente gestito all'esterno in parchi, boschi, foreste e altre aree verdi.

Questi programmi possono essere progettati per chiunque, ma hanno dimostrato di essere particolarmente vantaggiosi per quelli con peggiore salute mentale. I progetti possono spaziare da programmi di terapia strutturata come terapie avventurose, selvagge e orticole, ad attività meno formali come il giardinaggio comunitario, passeggiate guidate e la nozione giapponese di "balneazione nella foresta" o Shinrin-yoku.

Attualmente stiamo lavorando allo sviluppo di un quadro per coloro che desiderano avviare tali iniziative. Questa è un'area di ricerca importante, perché mentre esiste un file numero crescente dei programmi dello spazio verde per la salute mentale, c'è ancora una comprensione limitata delle componenti chiave che rendono questi progetti di successo. Ciò rende difficile sviluppare e implementare nuovi programmi e valutarli con successo.

Salute mentale e natura

Nei nostri recente revisione abbiamo dimostrato che i programmi dello spazio verde riescono a migliorare la salute mentale grazie a sette fattori interagenti: la sensazione di fuga e la fuga; avere spazio per riflettere; attività fisica; imparare a gestire le cose; avere uno scopo; rapporti con i leader del programma; ed esperienze sociali condivise. Usando questi componenti abbiamo creato un nuovo quadro per i programmi dello spazio verde per la salute mentale che ha mostrato esattamente come ottenere risultati positivi al meglio.


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Riteniamo che questo quadro possa fornire un modello di lavoro per lo sviluppo futuro del programma. Tuttavia, i nostri risultati mostrano anche che i programmi dello spazio verde non funzionano allo stesso modo per tutti e sembrano avere più successo nel migliorare la salute mentale di alcune persone rispetto ad altre.

Ad esempio, i problemi di mobilità possono limitare la capacità di una persona di prendere parte a programmi fisicamente impegnativi. I progetti Wilderness potrebbero non essere appropriati per le persone che potrebbero soffrire di condizioni come la psicosi. E i programmi notturni o gli inizi anticipati potrebbero non essere adatti a coloro che assumono prescrizioni quotidiane come il metadone.

I programmi Greenspace hanno avuto successo nel sostenere le persone che sono state coinvolte in reati, ma queste persone potrebbero essere limitate a dove possono andare. Queste disuguaglianze nell'idoneità del programma sono importanti da evidenziare, poiché le persone che non sono in grado di accedere a queste iniziative potrebbero essere quelle che beneficiano di più.

Greenspace e disuguaglianza

Recentemente, COVID-19 ha rivelato le disuguaglianze che esistono quando si tratta di accesso agli spazi verdi. Ci sono state molte petizioni per mantenere parchi e giardini aperti al pubblico, con spazi verdi descritti come cruciale per il nostro benessere.

Ma la disponibilità di spazio verde varia a seconda di dove vivi. Affluenza consente alle persone di acquistare case in aree che hanno più spazi verdi e accesso alla natura, meno inquinamento atmosferico e più spazio per l'attività fisica. Se qualcuno ha meno accesso ai parchi locali, ai giardini e ai campi da gioco, è molto meno probabile che ottenga i benefici che questi spazi possono fornire.

Queste disuguaglianze esistevano chiaramente prima del COVID-19, ma la pandemia ha portato a una più ampia consapevolezza che il facile accesso agli spazi verdi esistenti era non un'opportunità a disposizione di tutti. Prendendo come esempio Londra, le aree più ricche hanno circa il 10% di spazio pubblico in più rispetto alle aree più svantaggiate. Circa metà dei residenti nelle zone più svantaggiate di Londra proviene da minoranze.

Alcune prove dimostrano che coloro che vivono nelle aree più svantaggiate trarranno effettivamente più beneficio dagli spazi verdi locali, rispetto a quelli nelle aree più ricche - e che il verde può aiutare ridurre la disuguaglianza di salute tra gruppi ad alto e basso reddito. Questo potrebbe essere dovuto alle comunità più povere che trascorrono più tempo nelle loro aree locali e alla ricchezza che consente alle persone di spostarsi più lontano dalle loro case più regolarmente.

Gli spazi verdi di alta qualità e l'accesso alla natura dovrebbero essere disponibili e facilmente accessibili a tutti, ma è chiaro che attualmente non è così. Con ulteriori tagli ai finanziamenti alla quantità e alla qualità degli spazi verdi, è probabile che le comunità più povere ne risentiranno maggiormente.

Cosa dovrebbe essere fatto?

I finanziamenti per i servizi pubblici saranno ora ulteriormente aumentati. Ma è più importante che mai che i finanziamenti governativi continui per i parchi e gli spazi verdi siano tenuti come una priorità assoluta, in particolare quando si dice che la salute mentale abbia deteriorata durante il blocco.

Vista della Kelvingrove Art Gallery dal Kelvingrove Park, Glasgow. I parchi pubblici sono fondamentali per l'accesso alla natura per tutti i cittadini. Shutterstock

Questo finanziamento non deve essere limitato a famosi luoghi di bellezza o aree turistiche, ma deve essere prioritario per le aree in cui le persone che sono comunemente trascurate possono trarne i maggiori benefici. Non solo i parchi e gli spazi verdi sono cruciali per la nostra salute mentale e importanti per ridurre le disuguaglianze, ma lo sono anche gli spazi di qualità e lo sviluppo verde essenziale nella lotta in corso contro il cambiamento climatico: fa bene alle persone e fa bene al pianeta.The Conversation

Circa l'autore

Wendy Masterton, ricercatrice di dottorato, scienze sociali e naturali, Università di Stirling; Hannah Carver, docente di uso di sostanze, Università di Stirlinge Tessa Parkes, direttore della ricerca, Università di Stirling

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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