Dovremmo tutti usare test sniff per lo screening di Covid-19?

Dovremmo tutti usare test sniff per lo screening di Covid-19?
Immagini dell'alleanza / Shutterstock

Uno dei modi migliori per contenere la diffusione del COVID-19 è identificare rapidamente le persone infette dal coronavirus e impedire loro di trasmetterlo ad altri.

I controlli della temperatura vengono ora utilizzati come strumento di screening pubblico per identificare le persone con COVID-19, con i paesi come Taiwan utilizzando i controlli della temperatura come componente chiave delle loro misure di contenimento. Eppure ci sono poche prove scientifiche che i controlli della temperatura consentano un rilevamento affidabile di COVID-19.

Per cominciare, gli scanner portatili misurano solo la temperatura della pelle, che può essere variabile, piuttosto che la temperatura interna - e ci sono problemi con attrezzatura inaffidabile. I dati dell'app ZOE COVID Symptom Study suggeriscono che oltre la metà delle persone (57%) risultate positive al test COVID-19 non sviluppare mai la febbre, mentre quelli che hanno una temperatura elevata ce l'hanno solo per una media di due giorni. Non sorprende che lo screening della temperatura negli aeroporti non riesca a rilevare la maggior parte delle persone infette.

Se l'utilizzo dei controlli della temperatura per rilevare COVID può fornire poco più di un falso senso di sicurezza, cosa dovremmo fare invece?

Utilizzo di "sniff test" per identificare i casi COVID

Dati da 4 milioni di utenti di la nostra app ci ha aiutato a confermare che la perdita dell'olfatto (anosmia) era a sintomo chiave di COVID-19 in Aprile. Abbiamo contribuito a convincere il Regno Unito e altri paesi ad adottarlo come sintomo ufficiale. Scrivendo in The Lancet con gli ultimi dati dell'app, io ei miei colleghi evidenziamo che il 65% degli adulti risultati positivi al COVID-19 ha riportato una perdita dell'olfatto, con una percentuale significativa di loro che non ha mai avuto un aumento della temperatura, mentre poco più del 40% delle persone risultato positivo aveva la febbre.

Per circa il 16% delle persone risultate positive, la perdita dell'olfatto era l'unico sintomo che avevano. È importante sottolineare che durante l'infezione da COVID-19, l'anosmia dura circa sette giorni e spesso più a lungo, mentre la febbre dura solo per tre giorni per la maggior parte delle persone.

Anche un studio degli scienziati dell'UCL ha dimostrato che oltre il 75% delle persone che hanno riferito di aver perso l'olfatto durante la prima ondata del virus sono risultate positive agli anticorpi del coronavirus, nonostante una su quattro di loro non abbia mostrato altri sintomi classici.


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Nel complesso, i dati suggeriscono che un'improvvisa perdita dell'olfatto è un sintomo precoce più comune di COVID-19 rispetto alla febbre in tutti i gruppi di età. È un predittore 20 volte migliore di un test positivo per COVID-19 nei giovani e un indicatore 13 volte migliore nelle persone anziane rispetto a qualsiasi altro sintomo.

Sulla base di questi risultati, l'utilizzo di "test sniff" piuttosto che controlli della temperatura potrebbe essere un modo migliore per uno screening diffuso in luoghi come aeroporti e strutture ricettive. Anche se in teoria sembra un'ottima idea, sfortunatamente c'è un problema.

Perché gli "sniff test" sono una cattiva idea

In primo luogo, un senso dell'olfatto diminuito è abbastanza comune. Quasi Il 20% degli adulti ha un certo grado di perdita dell'olfatto - una cifra che sale all'80% per gli over 75. È improbabile che una di queste persone abbia una prova della loro preesistente perdita di odore che potrebbe esentarli da qualsiasi restrizione del test di fiuto.

In secondo luogo, quando abbiamo esaminato i dati della nostra app, abbiamo scoperto che la maggior parte delle persone ha impiegato circa una settimana per riguadagnare l'olfatto dopo aver assunto COVID-19. Ma circa una persona su dieci perde il senso dell'olfatto per tre settimane o più, molto più a lungo di quanto possa essere contagioso.

Infine, molti di noi perdono l'olfatto quando soffrono di naso chiuso causato da un normale raffreddore, sinusite o raffreddore da fieno. Sebbene un naso chiuso non sia considerato un sintomo di COVID-19, un semplice test di annusamento potrebbe non essere in grado di discriminare tra i due.

Ciò significa che sebbene gli sniff test possano identificare le persone con COVID-19 al momento dell'infezione, ci sarebbe anche un numero considerevole di persone non infettive che non supererebbero il test e subirebbero restrizioni inutili.

Quindi, anche se uno "sniff test" probabilmente non è la risposta, un improvviso cambiamento nel tuo senso dell'olfatto è ancora probabilmente il miglior indicatore di un'infezione precoce da COVID-19. La nostra app ha mostrato che il sintomo è meno comune nei bambini, ma ciò potrebbe essere dovuto al fatto che è meno probabile che se ne accorga se non testato.

Verificare i cambiamenti nel tuo senso dell'olfatto è facile e può essere fatto quotidianamente da casa con semplici articoli per la casa profumati come caffè, limoni, erbe o formaggio puzzolente. Se scopri cambiamenti improvvisi nell'olfatto tuo o dei tuoi figli che non sono normali per te, dovresti autoisolarti e fare il test per COVID-19 il prima possibile.

L'app ZOE COVID Symptom Study è disponibile per il download dal Apple App Store e Google Play Store. Aggiornamenti e dati sulla ricerca sono disponibili all'indirizzo covid.joinzoe.com/The Conversation

L'autore

Tim Spector, professore di Epidemiologia genetica, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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