Luce solare come medicina

Luce solare come medicina

Nelle mani giuste la luce del sole è una medicina. Nel corso della storia è stato usato per prevenire e curare una vasta gamma di malattie, e alcuni medici usano ancora le sue proprietà terapeutiche con buoni risultati. Tuttavia, al giorno d'oggi è ampiamente diffusa tra alcune sezioni della professione medica e la popolazione in generale che gli effetti dannosi della luce solare sulla pelle superano di gran lunga qualsiasi beneficio. Le campagne sulla salute pubblica rafforzano questo messaggio nel tentativo di frenare l'aumento annuale dei tumori della pelle. Qualsiasi illusione sulla pelle abbronzata di essere un segno di salute o di fornire una protezione più che minima per l'ulteriore esposizione ai raggi del sole sembra essere stata dissipata.

La luce solare può causare il cancro della pelle, ma c'è anche la prova che potrebbe prevenire un numero di malattie molto comuni e spesso mortali: il cancro al seno; cancro al colon; cancro alla prostata; cancro ovarico; malattia del cuore; sclerosi multipla; e osteoporosi. Quando combinato, il numero di persone che muoiono in queste condizioni è molto maggiore del numero di morti per cancro della pelle; ed è per questo che l'attuale tendenza alla luce solare ha bisogno, a mio avviso, di essere risolta.

Ma prima di andare oltre, lascia che ti spieghi come sono arrivato a scrivere The Healing Sun. Di solito libri di questo tipo sono scritti da medici di medicina, o giornalisti medici, e non da dottori in ingegneria. Tuttavia, il mio background è un po 'insolito in quanto per molti anni, mentre stavo progettando o valutando quelle che potremmo chiamare le tecnologie di energia solare di una forma di un'altra: i collettori solari; equipaggiamento per uso in veicoli spaziali; ed edifici ad alta efficienza energetica - stavo anche studiando medicina complementare. Lavorando al fianco di architetti su un particolare progetto, mi sono reso conto di una tradizione "persa" di progettare edifici illuminati dal sole per prevenire le malattie, piuttosto che risparmiare energia, e mi sono interessato ai poteri curativi della luce solare.

Ho iniziato a studiare la storia della terapia solare e ho scoperto che i medici che praticavano questa antica arte curativa e gli architetti e gli ingegneri che li sostenevano nel loro lavoro usavano la luce del sole in modo molto diverso da come molti di noi oggi fanno. Confrontando questo con alcune delle ultime scoperte della ricerca medica sulla luce e sulla salute, ho, come vedrete, alcune conclusioni piuttosto controverse.

Il sole trasmette energia sotto forma di onde elettromagnetiche: onde radio; microonde; radiazione infrarossa; luce visibile; radiazioni ultraviolette; e raggi x. Solo una piccola parte dell'energia del sole ci raggiunge, poiché la maggior parte viene filtrata dall'atmosfera terrestre, quindi la radiazione solare a livello del suolo è composta da luce visibile e onde ultraviolette e infrarosse. Fino all'ultima parte dell'19esimo secolo si pensava che il "calore" del sole - ciò che ora sappiamo essere i raggi infrarossi - causasse la solarizzazione. Quindi gli scienziati hanno scoperto che è la componente ultravioletta della luce solare a provocare l'abbronzatura della pelle, e hanno iniziato a utilizzare la radiazione ultravioletta sulle malattie della pelle. Hanno poi scoperto che potevano ottenere risultati migliori con la luce del sole stessa.

La terapia della luce solare ha l'abitudine di essere scoperta e poi cadere dal favore, e quando questo accade scompare quasi senza lasciare traccia, a volte per centinaia di anni. Era molto popolare all'inizio del 20esimo secolo, ma da allora ha visto un drammatico capovolgimento delle sue fortune con il risultato che una grande quantità di conoscenza sui poteri curativi della luce solare è stata ignorata o dimenticata.

Sapevi, ad esempio, che la luce del sole uccide i batteri ed è in grado di farlo anche quando è passata attraverso il vetro della finestra? Inoltre, sapevi che i reparti ospedalieri illuminati dal sole hanno meno batteri in loro che nei quartieri oscuri e che i pazienti guariscono più velocemente nei reparti che ammettono il sole? Poiché le infezioni effettivamente rilevate in ospedale sono ora la quarta causa di morte più comune dopo le malattie cardiache, il cancro e gli ictus, vale la pena tenerne conto.


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La razza umana si è evoluta sotto il sole e il potere curativo del sole è stato adorato per migliaia di anni. In effetti, i tuoi antenati erano probabilmente meglio informati sulle proprietà curative del sole di quanto tu non sia: le persone hanno opinioni molto diverse sul prendere il sole a seconda di quando erano vivi e dove vivono. Prendiamo, ad esempio, un tipico abitante ben istruito di Essen o qualsiasi città industriale in Germania negli 1920. Diciamo che aveva prestato servizio nell'esercito tedesco durante la Grande Guerra, fu ferito e tornò a casa dopo essersi ripreso dalle sue ferite. Qualcuno in queste circostanze avrebbe tenuto la luce del sole molto più in alto rispetto a molti di noi oggi. Probabilmente sarebbe stato a conoscenza delle scoperte scientifiche che erano state fatte sulla luce negli anni immediatamente precedenti la guerra: in 1903 il premio Nobel per la medicina è stato assegnato al medico danese Niels Finsen, in riconoscimento del suo successo nel trattamento della tubercolosi del pelle con radiazioni ultraviolette.

Poi di nuovo, durante la guerra, i chirurghi militari possono aver usato la luce del sole per disinfettare e curare le sue ferite in una clinica di radioterapia nella Foresta Nera, o un'istituzione simile nelle Alpi svizzere. Se avesse contratto la tubercolosi al suo ritorno in Germania, la terapia solare o elioterapica, come si sarebbe scoperto, avrebbe potuto essere utilizzata per aiutare la sua guarigione. I medici che hanno supervisionato il trattamento delle sue ferite o tubercolosi avrebbero prestato molta attenzione al modo in cui ha risposto alla luce solare e, in particolare, quanto bene la sua pelle abbronzata. In quei giorni, più profonda è l'abbronzatura, migliore è la cura.

Prendere il sole per la salute in questo modo richiedeva i servizi di medici esperti che conoscevano esattamente le condizioni più favorevoli per i loro pazienti: il momento migliore della giornata per esporli al sole; il miglior periodo dell'anno; la temperatura corretta per prendere il sole; quali cibi dare; quanto esercizio da concedere in ciascun caso; quale tipo di copertura nuvolosa permetterebbe a un numero sufficiente di raggi del sole di provocare la combustione e così via. Allora, come ora, la preoccupazione principale era di prevenire la combustione; ma era l'effettivo processo di concia che dettava il progresso del trattamento e se aveva successo o no.

Durante gli 1930, il prendere il sole era incoraggiato come misura di salute pubblica. Malattie come la tubercolosi e il rachitismo erano comuni nelle città industriali dell'Europa e del Nord America in quel momento e divenne pratica accettata per esporre chiunque fosse considerato suscettibile a uno di loro alla luce del sole. Quindi il sole è stato usato per prevenire la malattia e curarla. Inoltre, gli architetti stavano introducendo la luce solare negli edifici per prevenire la diffusione dell'infezione perché, come abbiamo già visto, uccide i batteri. Progettarono ospedali e cliniche per la terapia della luce solare e includevano anche vetri speciali per i pazienti in modo che i pazienti potessero abbronzarsi in casa durante le intemperie: il vetro normale della finestra impedisce l'abbronzatura perché funge da barriera alle radiazioni ultraviolette.

In netto contrasto con il nostro amico tedesco degli 1920, qualcuno che vive in Gran Bretagna oggi avrebbe un'impressione molto diversa della luce del sole e dei suoi effetti sul corpo umano. La saggezza ricevuta è che non esiste un'abbronzatura sana o sicura e che l'abbronzatura è un segno di pelle danneggiata che cerca di proteggersi da ulteriori lesioni. Si consiglia ai bambini e agli adulti di proteggersi dal sole; in particolare durante i periodi di tempo soleggiato durante la primavera e l'inizio dell'estate. Devono evitare il sole tra le ore di 11 am e 3 pm e proteggersi con magliette, cappelli e filtri solari. Come puoi vedere, c'è stata un'inversione completa nel pensare sull'argomento.

Le ragioni dell'attuale antipatia verso il sole non sono difficili da trovare. Dopo la seconda guerra mondiale, i miglioramenti negli alloggi e nella nutrizione portarono a una marcata diminuzione dell'incidenza delle stesse malattie che la luce del sole era stata usata per trattare. Quando i farmaci antibatterici come la penicillina e la streptomicina sono diventati ampiamente disponibili nella pratica medica di 1950 sono cambiati rispetto a tutti i riconoscimenti. Questi nuovi farmaci offrivano la prospettiva di cure rapide per una vasta gamma di infezioni, e quindi le proprietà igieniche e medicinali della luce solare non erano più considerate importanti quanto lo erano state. La terapia della luce solare divenne fuori moda e fu presto relegata alla posizione di curiosità storica.

Più recentemente c'è stata una grande enfasi sugli effetti nocivi della luce solare. C'è ora un "buco" nello strato di ozono di cui preoccuparsi, nonché un aumento anno su anno dell'incidenza del cancro della pelle. La luce solare è indubbiamente un potente acceleratore dell'invecchiamento cutaneo e può innescare il cancro in individui sensibili, ma, paradossalmente, è essenziale per la nostra salute. Il corpo umano ha bisogno della luce solare per produrre vitamina D sintetizzandola nella pelle.

Il livello ottimale di vitamina D per la salute non è noto, e quindi la quantità di esposizione alla luce solare necessaria per svolgere questa funzione vitale è ancora molto aperta alla domanda. Ciò significa che gli avvertimenti relativi alla luce solare che sono essenzialmente dannosi devono essere trattati con cautela. La luce solare può causare il cancro della pelle ma, ci sono prove che la luce solare potrebbe essere cruciale nel prevenire un certo numero di malattie associate a bassi livelli di vitamina D. Inoltre, relativamente poca influenza è stata attribuita all'influenza dell'alimentazione nella genesi della pelle cancro. Eppure la quantità limitata di ricerche svolte sull'argomento dimostra che ciò che si mangia determina come la pelle risponde alla luce solare. La proporzione di grassi nella dieta, insieme al contenuto di vitamine e minerali del cibo, potrebbe decidere la probabilità di sostenere il danno della pelle al sole.

La letteratura medica sul prendere il sole è contraddittoria: un campo di indagine evidenzia i benefici mentre un altro sottolinea i pericoli. Uno degli sviluppi più sfortunati nella medicina moderna è una tendenza verso la specializzazione. In queste circostanze è difficile non essere indebitamente influenzati dal punto di vista degli esperti in un campo o in un altro e perdere il quadro più ampio. Diventa molto più difficile vedere il legno per gli alberi o, piuttosto, la luce del sole attraverso gli alberi.

In effetti, per apprezzare appieno gli effetti benefici della luce solare, a volte è vantaggioso mettere da parte il pensiero medico convenzionale e guardare ad altre tradizioni di guarigione. La luce solare, se usata come medicina, non si presta al metodo di analisi occidentale riduzionista: cercare di sondare i suoi effetti terapeutici a livello molecolare, escludendo tutto il resto, potrebbe non essere il modo migliore per svelarne i segreti.

Quando la luce del sole è stata valutata come una medicina, gli architetti hanno spesso prodotto edifici che ammettevano i raggi del sole. Ma quando la luce solare non è più gradita ai medici, come è il caso al momento, gli architetti hanno poco incentivo a provvedere nei loro edifici. C'è stata una tendenza per le proprietà terapeutiche della luce solare a essere tenuta in considerazione molto più in alto nei periodi in cui la prevenzione era considerata importante quanto la cura. In queste circostanze la demarcazione tra medico e architetto era spesso molto meno marcata di quanto non sia oggi. In passato, gli architetti erano incoraggiati ad avere una certa conoscenza della medicina.

Durante gli ultimi trenta anni le proprietà igieniche e medicinali della luce solare hanno avuto poca influenza sulle professioni degli edifici. Dove l'architettura solare è stata adottata, è stata ai fini della conservazione dell'energia piuttosto che della salute; anche se è stato a lungo riconosciuto che l'illuminazione solare negli edifici ha un impatto favorevole sul benessere degli occupanti.

La penetrazione della luce solare negli edifici è ora considerata "benefica" o "desiderabile", ma questo aspetto del design riceve ancora una priorità relativamente bassa. In effetti, i benefici dell'ottenere la luce solare negli edifici, oltre a quelli psicologici, non sarebbero ovvi per chiunque leggesse la letteratura attuale sulla progettazione degli edifici. Dato che ora trascorriamo gran parte del nostro tempo in ambienti chiusi, credo che i vantaggi di vivere o lavorare in uno spazio illuminato dal sole debbano essere più studiati e apprezzati di quanto non sia attualmente.

La terapia della luce solare era una medicina dell'era pre-antibiotica, quando le malattie infettive erano all'ordine del giorno e l'unica difesa contro di loro era un forte sistema immunitario. Da allora, per circa cinquanta anni, la tubercolosi, la polmonite, la setticemia e una serie di altre malattie potenzialmente fatali sono state tenute sotto controllo dagli antibiotici. Sfortunatamente un numero crescente di batteri sta diventando resistente ai farmaci e ci sono segnali che lo sviluppo di nuovi antibiotici sta diminuendo la capacità degli organismi di adattarsi e acquisire resistenza. Se le cose non migliorano, le terapie che aumentano la nostra naturale resistenza alle malattie possono ricevere un'attenzione maggiore rispetto a quelle che hanno negli ultimi anni. L'emergere di batteri resistenti può anche avere un'influenza sulla progettazione degli edifici.

Nota: ci sono condizioni mediche peggiorate dall'esposizione alla luce solare e alcuni farmaci, come antistaminici, contraccettivi orali, agenti antidiabetici, tranquillanti, diuretici e un certo numero di antibiotici, aumentano la sensibilità al sole. Chiunque stia per intraprendere un programma di prendere il sole dovrebbe consultare il proprio medico se ha dubbi sulla propria salute o sui farmaci che sta assumendo.

Ristampato con il permesso dell'autore. © 1999.
Pubblicato da Findhorn Press. www.findhornpress.com

Fonte dell'articolo

The Healing Sun: Sunlight and Health in the 21st Century
di Richard Hobday.

The Healing SunLa luce e il calore del sole sono indispensabili per tutta la natura. Anche l'umanità fa parte della natura e ha bisogno della luce solare per la salute e il benessere, per la vitalità e la felicità. Questo libro spiega come e perché dovremmo accogliere di nuovo la luce solare nelle nostre vite - in sicurezza! Mostra come la luce solare è stata utilizzata per prevenire e curare le malattie in passato e come può guarirci e aiutarci in futuro.

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L'autore

sanoRichard Hobday, MSc, PhD è membro del British Register of Complementary Practitioners e ha studiato medicina tradizionale cinese e sistemi di allenamento cinesi in Cina. Il Dr. Hobday ha molti anni di esperienza nella progettazione solare negli edifici ed è un'autorità leader nella storia della terapia solare.

Video / Presentazione di Richard Hobday: L'influenza della luce solare sulla salute interna

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