Se combatti contro il cancro o vivi un'esperienza di viaggio è una scelta individuale

Se combatti il ​​cancro o vivi un'esperienza di viaggio è una scelta individuale

Il modo in cui parliamo di malattia conta. Questo forse non è più evidente che nelle tante appassionate critiche della metafora della "lotta" contro il cancro, che molti di noi alla fine "perderanno".

Negli 1970, Susan Sontag è famosa per essere stata esposta le implicazioni negative per i pazienti di questa "retorica militare sul cancro". In 2010, Robert S. Miller elencato la metafora militare come una delle "otto parole e frasi da vietare" nella cura del cancro perché, nonostante alcuni lo trovino utile, molti pazienti lo detestano. Kate Granger, una dottoressa con tumore avanzato, ha avvertito che sarebbe tornata per maledire chiunque la descrivesse come "aver perso la sua lotta coraggiosa". Lei scrisse:

Non voglio sentire un fallimento per qualcosa al di fuori del mio controllo. Mi rifiuto di credere che la mia morte sarà perché non ho combattuto abbastanza duramente ... Dopotutto, il cancro è sorto dal mio stesso corpo, dalle mie stesse cellule. Combatterlo significherebbe "condurre una guerra" su me stesso.

Le metafore della battaglia non dovrebbero essere imposte ai pazienti dalle loro famiglie, dagli operatori sanitari o anche da campagne di raccolta fondi ben intenzionate. Non sorprendentemente, alcune strategie ufficiali ho scelto di parlare del "viaggio del cancro" di un paziente piuttosto che delle metafore bellicose per l'esperienza dei pazienti. Il Cancer Institute del New South Wales scoraggia i media dal parlare della "lotta" del paziente contro il cancro, suggerendo invece il "viaggio" come un'alternativa accettabile.

Angelina Jolie Pitt parlato di sua madre "combattere" cancro ovarico per quasi un decennio prima di morire 56 invecchiato, ma ha usato una metafora legata al viaggio per la propria vita quando ha scritto sul New York Times dopo l'intervento chirurgico per rimuovere le ovaie: "Mi sento a mio agio con qualunque cosa arriverà, non perché io sia forte ma perché questa è una parte della vita. Non c'è nulla da temere. "

Un'espressione rinforzante

Tuttavia, recenti ricerche che abbiamo pubblicato in BMJ Supportive & Palliative Care dimostra che dovremmo concentrarci meno su quali metafore vietare o promuovere, e più su come funzionano le metafore diverse per le persone affette da cancro. Abbiamo analizzato una raccolta di parole 500,000 di contributi del forum online da parte di persone malate di cancro. Usando una combinazione di analisi testuale e metodi computerizzati, abbiamo identificato gli usi 2,493 delle metafore nei dati, incluse le metafore di violenza 899 (come "battaglia" e "lotta") e metafore di viaggio 730. Abbiamo quindi considerato le implicazioni di ogni utilizzo osservando il suo contesto. Non c'era una semplice dicotomia tra violenza e metafore del viaggio.

Entrambi i tipi di metafore possono essere usati per esprimere e rafforzare il senso di perdita di potere nell'esperienza della malattia, che è solitamente associata alle emozioni negative. Al contrario, entrambi possono essere utilizzati anche per esprimere e rafforzare un senso di empowerment, solitamente associato a emozioni positive. L'empowerment qui ha a che fare con il grado di agenzia che il paziente ha, in cui la persona vuole effettivamente avere quell'agenzia.


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Non c'è dubbio che le metafore della violenza possano essere dannose per i pazienti. Possono contribuire all'impotenza e all'ansia, per esempio quando i pazienti che scrivono sul forum online dicono di sentirsi "attaccati" o "invasi" dal cancro, o di descriverlo come un "killer" che "strangola e sciocca la tua anima". Se la metafora della battaglia viene usata per la fase terminale della malattia, può far sentire qualcuno come un fallimento o colpevole per non aver vinto.

Tuttavia, nei nostri dati, la parola "combattente" è sempre stata usata positivamente per lodare se stessi o gli altri per essere attivi, determinati e ottimisti nonostante le circostanze difficili. Una persona ha detto esplicitamente: "il cancro e il combattimento di esso è qualcosa di cui essere orgogliosi". Amanda Bennett fa proprio questo punto in un appassionato TED talk riguardo alla "lotta esilarante" lei e suo marito decisero di combattere insieme contro il cancro di cui alla fine morì.

Allo stesso modo, le metafore del viaggio possono dare potere quando sono usate per esprimere un senso di accettazione, scopo e controllo, che può anche portare a trovare alcuni aspetti positivi dell'essere malati, o quando sono usati per suggerire compagnia e solidarietà con gli altri - di essere "tutto dentro insieme".

Le metafore del viaggio non posizionano la malattia come un avversario e quindi sembrano non causare alcun danno. Tuttavia, le cose non sono così semplici. Per molti pazienti nelle nostre metafore di viaggio dei dati sono state deboli. Erano abituati a esprimere sentimenti di impotenza e frustrazione, in particolare di fronte alla "navigazione" di un viaggio che i pazienti non avevano scelto di intraprendere. Un'altra persona ha parlato di persone con il cancro come "passeggeri" in un viaggio che non potevano controllare.

Le metafore sono risorse per parlare e pensare a una cosa in termini di un'altra, e arrivano in molte varietà: i pazienti nei nostri dati hanno anche usato metafore che riguardano sport, fiere, animali, musica, macchine e molti altri. Quando le metafore funzionano bene, possono essere illuminanti, confortanti e responsabilizzanti. Quando lavorano male, possono essere confusi, scoraggianti e disinteressati.

Nessuna metafora funziona allo stesso modo per tutti. E questo è particolarmente vero quando si tratta di malattia. Dovremmo essere abilitati e incoraggiati ad usare le metafore che funzionano meglio per noi. Noi stanno attualmente lavorando su un "menu metafora" per i malati di cancro: una selezione di citazioni di persone con cancro che esemplificano la più ampia varietà possibile di metafore. Stiamo esplorando come questo menu può essere reso disponibile per i pazienti con nuove diagnosi. Come per i piatti in un ristorante, diverse persone troveranno metafore diverse più o meno accattivanti, ma, idealmente, ogni singola persona sarà in grado di riconoscere o scoprire una o più metafore che sono utili per loro.

The ConversationQuesto articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
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Circa l'autore

semino elenaElena Semino è professore di linguistica e arte verbale presso la Lancaster University. I suoi interessi di ricerca riguardano la stilistica, la teoria e l'analisi della metafora e la comunicazione medica umanistica / sanitaria.

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