La terapia consapevole è efficace come parte del trattamento del DPTS

La terapia consapevole è efficace a breve termine come parte del trattamento globale del DPTS

Disturbo da stress post-traumatico (PTSD) è un grave disturbo d'ansia che provoca ricordi travolgenti di eventi traumatici. Questi possono essere attivati ​​da mirini, suoni o odori che servono come promemoria dell'incidente. I malati riportano anche gravi incubi, intorpidimento emotivo e ritiro dalle interazioni sociali.

I soldati ritornati con PTSD possono essere costantemente di guardia e in uno stato di eccitazione. Ciò può avere effetti dannosi sulle relazioni con partner, familiari e amici. Senza trattamento, si sviluppano rapidamente altri problemi, tra cui l'automedicazione con alcol e altri farmaci, la depressione e il comportamento suicidario.

Il trattamento attualmente si concentra sulla risoluzione dell'impatto emotivo delle esperienze traumatiche, attraverso terapie cognitive o comportamentali. I pazienti sono supportati per trattare direttamente con ricordi, pensieri ed emozioni dolorosi associati agli eventi traumatici.

I ricercatori ora stanno anche cercando altri tipi di trattamenti psicologici, come le terapie basate sulla consapevolezza, che possono ridurre l'ansia e la depressione. Questi possono essere più facili da consegnare perché richiedono meno competenze professionali e possono essere attraenti per i veterani che non desiderano dichiarare che le loro difficoltà sono legate al combattimento o per dichiarare apertamente di avere PTSD.

Consapevolezza per PTSD

La terapia basata sulla consapevolezza cerca di distrarre la persona dai suoi schemi di pensiero e sofferenza emotiva altamente eccitati e eccessivamente preoccupati. Ha molto in comune con altre tecniche di rilassamento meditative e basate sullo yoga.

Uno studio pubblicato oggi nel Journal of American Medical Association sono state trovate persone di servizio che hanno subito terapie basate sulla consapevolezza hanno avuto un declino più marcato dei sintomi di PTSD (almeno nel breve periodo) rispetto a quelli sottoposti a terapie convenzionali di ansia e depressione.

In questo nuovo studio, i veterani 58 con PTSD hanno ricevuto nove sessioni di riduzione dello stress basata sulla consapevolezza, mentre altri 58 hanno ricevuto la terapia di controllo focalizzata sulla risoluzione dei problemi quotidiani. Alla fine del trattamento, i soggetti nel gruppo di presenza mentale avevano maggiori probabilità di vedere i loro sintomi ridurre (49% rispetto a 28%).


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Tuttavia, a un follow-up di due mesi, questo gruppo non aveva più probabilità di aver perso la diagnosi di PTSD. Pertanto, mentre lo studio suggerisce che l'approccio potrebbe funzionare a breve termine, è necessario più lavoro per stabilire la sua reale utilità rispetto agli approcci incentrati sul trauma.

Le terapie basate sulla consapevolezza, da sole, non sostituiranno i trattamenti psicologici basati su traumi esistenti che hanno una base di evidenza molto più ampia, ma possono far parte di piani di trattamento più ampi. Esso ha precedentemente dimostrato di essere efficace per i disturbi ansiosi e depressivi (non traumatici) convenzionali e, cosa più importante, è popolare tra gli utenti.

Quanto è comune la cattiva salute mentale tra i soldati?

Una volta definito "esaurimento nervoso", "shock da shell" e "fatica da combattimento", il PTSD è stato documentato per oltre un secolo.

In seguito al conflitto in Vietnam, la letteratura psicologica e medica si è concentrata più strettamente sulla definizione del DPTS e della sua relazione con la portata e le circostanze specifiche dell'esposizione al combattimento. Tra quegli Stati Uniti e veterani australiani monitorati negli 1980, 20-30% del personale segnalato difficoltà di salute mentale legate al combattimento (anche se successivamente la rivalutazione ha suggerito che questi tassi potrebbero essere stati gonfiati).

Più recentemente, in 2010, Le truppe australiane hanno riferito tassi simili di malattie mentali come il resto della popolazione australiana. Circa uno su cinque aveva almeno un disturbo negli ultimi 12 mesi e 6.8% aveva più di un disturbo. Il tasso di PTSD era più alto tra le truppe: 8.1% rispetto a 4.6% per la popolazione generale. È interessante notare che le nostre giovani truppe maschili avevano anche tassi di depressione più alti rispetto alla popolazione generale, ma tassi più bassi di abuso di alcool.

Tuttavia, tutti gli studi nel personale attualmente in servizio potrebbero sottovalutare i tassi di sopravvivenza del DPTS e di altri disturbi mentali. Mentre i nostri soldati passano dal servizio attivo alla vita civile, è probabile che i tassi aumentino significativamente.

I dati provenienti da I veterani americani suggeriscono circa il 20% di coloro che hanno prestato servizio nell'ultimo decennio ha avuto PTSD. Mentre i tassi riportati negli studi statunitensi tendono ad essere più alti che in Australia, è probabile che avremo bisogno di fornire servizi psicologici appropriati ad almeno uno su cinque dei nostri veterani.

Verso una terapia individualizzata

Una considerazione importante per lo sviluppo di tutti gli approcci psicologici alternativi al trauma è la loro capacità di essere consegnati efficacemente al maggior numero di personale di servizio che riportano una miscela di problemi correlati al DPTS insieme ad altre difficoltà psicologiche e mediche.

Per farlo in modo efficiente, abbiamo bisogno di una vasta gamma di opzioni terapeutiche che possono essere più efficacemente personalizzate: adattate alle esigenze e alle preferenze specifiche della persona e dei suoi familiari. Abbiamo anche bisogno che i nostri sistemi sanitari rispondano alle persone colpite.

Qui il ruolo degli affari della difesa e dei veterani nel rilevare e gestire i problemi di salute emergenti è fondamentale. Anche le organizzazioni degli ex combattenti svolgono un ruolo importante nel facilitare questa transizione di successo dalla difesa alla vita civile.

C'è ancora molto lavoro da fare per migliorare il benessere mentale del personale attivo. Ciò comprende:

  • promuovere azioni preventive
  • incoraggiare l'uso appropriato dei servizi professionali
  • sostenere la riabilitazione attiva all'interno dell'ambiente di lavoro della Difesa
  • stabilendo modelli di vita per migliorare non solo la salute fisica ma anche una buona salute mentale, e
  • ridurre l'esposizione ad altri rischi, tra cui in particolare il trauma evitabile e l'abuso di alcol e altre sostanze.

La combinazione di servizi più personalizzati, interventi psicologici e sociali più efficaci e nuove tecnologie ci dà la capacità di fornire una risposta molto più efficace a queste principali fonti di disabilità in corso rispetto a qualsiasi punto precedente della nostra storia.

Circa l'autoreThe Conversations

Hickie IianIan Hickie è professore di Psichiatria all'Università di Sydney. Da 2000 a 2003 è stato CEO di beyondblue: l'iniziativa per la depressione nazionale e da 2003-2006 ha lavorato come consulente clinico. In 2003, è stato nominato direttore esecutivo del Brain & Mind Research Institute (BMRI).

brucia janeJane Burns è CEO Young and Well CRC presso l'Università di Melbourne. L'organizzazione riunisce il settore giovanile e della salute mentale in una collaborazione con i giovani e molti dei grandi ricercatori australiani. La sua istituzione è il culmine del lavoro di Jane nella prevenzione del suicidio e della depressione e si basa sulla sua partnership nazionale e internazionale con i settori aziendale, filantropico e senza scopo di lucro.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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