Il tuo rischio di morire dipende dal benessere, non dalle malattie

Il tuo rischio di morire dipende dal benessere, non dalle malattie

"È necessario uno spostamento dell'attenzione dalla gestione incentrata sulla malattia, come i farmaci per l'ipertensione o il colesterolo alto, al benessere generale in molte aree", afferma William Dale.

Un nuovo studio ha prodotto un quadro radicalmente diverso dell'invecchiamento in America, scoprendo che quanti anni hai gioca poco o nessun ruolo nel determinare le differenze in salute e benessere.

I ricercatori dicono che i risultati suggeriscono che la comunità medica si sta concentrando sull'insieme sbagliato di fattori per determinare il rischio di morire. Piuttosto che basarsi su una lista di infermità - malattie cardiache, cancro, diabete, ipertensione e livelli di colesterolo - forse è il momento di considerare un nuovo "modello globale" che considera fattori come il benessere psicologico, la funzione sensoriale e mobilità.

"Il nuovo modello completo di salute identifica le costellazioni della salute completamente nascoste dal modello medico e riclassifica circa la metà delle persone considerate sane come aventi vulnerabilità significative che influenzano le possibilità che possano morire o diventare incapaci entro cinque anni", afferma il professor Martha McClintock, un biopsicologo e autore principale dello studio nel Atti della National Academy of Sciences.

"Allo stesso tempo, alcune persone con malattie croniche si rivelano avere molti punti di forza che portano alla loro riclassificazione come piuttosto salutare, con bassi rischi di morte e incapacità", aggiunge la professoressa Linda Waite, una demografa e coautrice di studi.

Lo studio è un importante studio longitudinale di un campione rappresentativo di persone 3,000 tra l'età di 57 e 85 condotta dall'organizzazione di ricerca indipendente NORC dell'Università di Chicago.

Alcuni dei risultati includono:

  • Il cancro in sé non è correlato ad altre condizioni che minano la salute.
  • Scarsa salute mentale, che affligge uno su otto adulti più grandi, mina la salute in modi non precedentemente riconosciuti.
  • L'obesità sembra rappresentare un rischio minimo per gli anziani con un'eccellente salute fisica e mentale.
  • La funzione sensoriale e la partecipazione sociale giocano un ruolo fondamentale nel sostenere o minare la salute.
  • Rompere un osso dopo l'età 45 è un importante marker per i futuri problemi di salute.
  • Gli uomini e le donne anziani hanno diversi modelli di salute e benessere durante l'invecchiamento.
  • La mobilità è uno dei migliori indicatori di benessere.

Il modello globale riflette una definizione di salute a lungo avanzata, ma poco studiata, dall'Organizzazione Mondiale della Sanità, che considera la salute includere fattori psicologici, sociali e fisici oltre alle malattie che sono alla base dell'attuale modello medico di salute.


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22% più sano

Il 22% degli americani più anziani era nella categoria più salutare del modello. Questo gruppo era caratterizzato da una maggiore obesità e pressione sanguigna, ma aveva meno malattie del sistema degli organi, migliore mobilità, funzione sensoriale e salute psicologica. Hanno avuto la più bassa prevalenza di morire o diventare incapaci (sei per cento) di cinque anni nello studio.

Una seconda categoria aveva un peso normale, una bassa prevalenza di malattie cardiovascolari e diabete, ma aveva una malattia minore come la malattia della tiroide, ulcera peptica o anemia. Avevano il doppio delle probabilità di morire o di diventare incapaci entro cinque anni.

Due categorie emergenti di tratti di salute vulnerabili, completamente trascurate dal modello medico, includevano la percentuale di 28 della popolazione anziana. Un gruppo includeva persone che avevano rotto un osso dopo l'età 45. Una seconda nuova classe aveva problemi di salute mentale, oltre a modesti modelli di sonno, era impegnata nel bere pesantemente, aveva un cattivo odore e camminava lentamente, tutti correlati alla depressione.

Le persone anziane più vulnerabili erano in due classi, una caratterizzata da immobilità e diabete e ipertensione incontrollati. La maggioranza delle persone in ciascuna di queste categorie erano donne, che tendono a sopravvivere agli uomini.

"Dal punto di vista del sistema sanitario, è necessario uno spostamento dell'attenzione dalla gestione incentrata sulla malattia, come i farmaci per l'ipertensione o il colesterolo alto, al benessere generale in molte aree", afferma William Dale, professore associato di medicina e membro di il gruppo di ricerca

"Invece di politiche incentrate sulla riduzione dell'obesità come una condizione di salute molto deplorevole, un maggiore sostegno per ridurre la solitudine tra gli anziani isolati o ripristinare le funzioni sensoriali sarebbe più efficace nel migliorare la salute e il benessere nella popolazione anziana", dice Edward Laumann, anche un collaboratore e professore di sociologia.

Il National Institutes of Health ha finanziato lo studio.

Fonte: University of Chicago

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