Perché l'approccio per affrontare questo assassino silenzioso è cambiato

Perché l'approccio per affrontare questo assassino silenzioso è cambiato

Tradizionalmente, qualcuno che soffriva di ipertensione - o pressione alta - avrebbe ricevuto un trattamento solo quando la sua pressione sanguigna è stata misurata e la lettura è stata trovata più alta del normale. Ma questo significava che la condizione veniva spesso rilevata solo quando la persona ha avuto un ictus o un infarto - e in molti casi questo era troppo tardi.

Come risultato di ciò, il pensiero su quando trattare l'ipertensione è cambiato negli ultimi anni. La ricerca ha dimostrato che l'ipertensione non dovrebbe essere diagnosticata solo sulla base di una lettura della pressione arteriosa, poiché questa lettura potrebbe variare ed essere sollevata da altri fattori scatenanti come lo stress.

Invece, i medici fanno uso di a strumento di valutazione del rischio che misura il rischio cardiovascolare complessivo di un paziente. Lo strumento stima il rischio che una persona debba affrontare nei prossimi dieci anni di avere un infarto.

Lo fanno osservando i fattori di rischio a cui i pazienti sono esposti: qual è la loro età e genere? Fumo? Sono sovrappeso o obesi e hanno alti livelli di colesterolo o diabete? Lo strumento determina il rischio del paziente di sviluppare malattie cardiovascolari nei prossimi dieci anni e guida i medici sull'opportunità o meno di prescrivere un trattamento di alta pressione per ridurre il rischio del paziente.

Ciò è dovuto al fatto che i tassi di ipertensione e i comportamenti a rischio associati allo stile di vita sono in aumento, specialmente nei paesi in via di sviluppo.

A livello globale 22% di adulti oltre l'età di 18 soffrono di ipertensione, secondo le statistiche dell'Organizzazione Mondiale della Sanità in 2014. Ma in Africa, questa cifra è più alta e si trova a 30%.

In Sud Africa, 28% della popolazione adulta soffre di ipertensione rispetto a 23% in Brasile e 25% in Cina. E tra gli adulti di età superiore a 50 il tasso di ipertensione è alto come 70%.


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L'ipertensione è una delle principali cause di malattie cardiovascolari come ictus, infarto, insufficienza cardiaca, malattie vascolari periferiche e malattie renali.

Perché i metodi di trattamento sono cambiati

La sfida con l'ipertensione è che di solito non ci sono segni o sintomi di allarme per chi soffre di ipertensione. L'ipertensione viene spesso definita il "killer silenzioso", poiché un attacco di cuore o un ictus può essere il primo segnale di avvertimento.

Ma i pazienti hanno classicamente una combinazione di altri fattori di rischio. Questi includono avere una dieta malsana, non esercitare, fumare e bere troppo. E sono gli effetti di questi fattori di rischio comportamentale che possono presentarsi nei pazienti come ipertensione, aumento della glicemia, aumento del colesterolo e sovrappeso e obesità.

Di conseguenza, si stima che in Sudafrica solo il 26% di uomini e il 51% di donne sono consapevoli che soffrono di ipertensione.

The ricerca mostra che in Sudafrica l'ipertensione è la ragione principale per cui le persone cercano aiuto da strutture di assistenza primaria come le cliniche. È anche la diagnosi più comune nelle cure primarie nel paese.

Cambiare il tuo stile di vita può aiutare

Il trattamento dell'ipertensione non riguarda solo l'assunzione di compresse. Qualcuno con una pressione del sangue elevata può anche ridurlo cambiando il loro comportamento. Ci sono diverse linee guida che dovrebbero essere seguite:

  • Ridurre l'assunzione di sale in quanto solleva la pressione sanguigna. Il governo sudafricano ha recentemente legiferato assunzione di sale, in base al quale il contenuto di sale negli alimenti comuni come il pane dovrebbe essere ridotto. Come misura aggiuntiva, le persone non dovrebbero aggiungere altro sale al loro cibo ed evitare cibi elaborati molto salati come zuppe di pacchetti, cubi di brodo o sughi.

  • Perdere peso. Le persone in sovrappeso o obese hanno un rischio maggiore di soffrire di ipertensione. La chiave è mangiare sano, esercitare e ridurre le porzioni di pasto. Invece di grandi quantità di cibo amidaceo, l'assunzione di frutta e verdura deve essere aumentata e cibi grassi e zucchero ridotti.

  • Bevi di meno. L'alcol aumenta anche la pressione sanguigna, quindi è importante bere solo con moderazione. Gli uomini non dovrebbero eccedere due bicchieri al giorno e le donne bevono un giorno.

  • Esercitarsi di più. Almeno 150 minuti di esercizio a settimana si traducono in 30 minuti al giorno, il che aumenta la frequenza cardiaca.

  • Fumare di meno. Una persona che fuma può ridurre ulteriormente il rischio cardiovascolare riducendo o smettendo completamente di fumare.

Anche quando i pazienti sono in trattamento per l'ipertensione è ancora importante per loro cercare di cambiare il loro comportamento in quanto riduce la quantità di farmaci di cui hanno bisogno per controllare la pressione sanguigna.

Ma soprattutto, la diagnosi è importante. Molte persone non sono consapevoli del loro rischio cardiovascolare e della pressione arteriosa aumentata. Le persone dovrebbero controllare la propria pressione del sangue almeno una volta ogni cinque anni per assicurarsi che sia normale. Questo può essere fatto in una clinica o addirittura in una farmacia.

Riguardo agli Autori

Bob Mash, divisione di medicina di famiglia e cure primarie, Università di Stellenbosch

Zelra Malan, docente senior, divisione di medicina di famiglia e cure primarie, facoltà di medicina e scienze della salute, Università di Stellenbosch

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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